譚談健康:吃水果也痛風

【明報專訊】血液中尿酸過高,很多人都知道會引起痛風症。痛風症由來已久,以前又叫「帝皇病」,因為當時只有帝王將相、富貴人家,才有機會吃肉、喝酒,過量的肉類和酒會增加血液中的尿酸,誘發痛風症,所以又名「帝皇病」。

其實遠在公元前2000多年前,埃及人已經有患痛風症的紀錄。到了十九世紀末二十世紀初,我們開始了解到原來食物中的嘌呤對尿酸有很大的影響。進食嘌呤高的食物,會引致血液中的尿酸增加,繼而引發痛風症。當時亦有醫生專家研究高尿酸症,相信高尿酸症和血壓高有很大關係。現在我們也知道高尿酸症也會導致慢性腎病和心血管疾病。

飲酒也可引致高尿酸

從前我們知道,進食肉類和動物的內臟會引起高尿酸症,但最近的研究發現,原來果糖也會引致高尿酸,所以不要以為只吃水果就不會有高尿酸症。引起尿酸高的原因還有很多,除了進食高蛋白質的食物、嘌呤含量高的食物、果糖成分高的食物,飲酒也會引致高尿酸。

根據統計,我們現代人每天進食的糖分比起一百年前多了很多,比二百年前更加多出超過兩倍,可能是由於進食這些果糖含量高的食物,我們現代人的尿酸平均來說都十分高。

為什麼尿酸會引起痛風症?原來尿酸在不同的溫度下溶解程度並不一樣,在溫度比較高的時候,它很容易溶解;但是在溫度低的時候,它很難溶解。所以當尿酸去到腳部的時候,可能由於溫度相對沒有這麼高,所以尿酸容易沉澱,因而引起痛風症。

我們現在的統計,尿酸在血液中的濃度和病人的死亡率成正比。意思是當血液中尿酸的濃度愈高,病人死亡率也愈高;換句話說,尿酸水平愈低,他們的存活率就愈大。為什麼會這樣呢?現在還有很多研究正在進行中,有些研究認為因為尿酸會誘發身體內的發炎機制,最終引致血管的放鬆功能受到影響,從而引起血壓高和心血管病。高尿酸亦可以在尿液中沉澱,形成腎結石,阻塞尿液排出,嚴重可引致腎衰竭。我們知道高尿酸症會增加高血壓和心臟衰弱病人中風的風險。

我們現在也知道尿酸並不止會引起痛風症,還可能引起其他各樣的健康問題。所以建議大家應要有健康的飲食習慣,不要進食高蛋白質、高嘌呤的食物。水果因為含有果糖,也不能夠胡亂的大量吃。維持尿酸在正常水平,對身體健康最為有利。

文:譚國權(腎病科專科醫生)

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