【變種病毒】世衛:印度爆發B.1.617變種病毒株在17國出現 已輸出英國、韓國、德國 了解「雙重變種病毒」的5個問題

印度的新型冠狀病毒疫情失控,世界衛生組織周二(27日)表示,可能造成當地爆疫的B.1.617變種新冠病毒株,已在全球最少17個國家出現。彭博社早前報道,印度近月疫情之所以急速惡化,源於有「雙重變種」的新冠病毒病毒株B.1.617,它現時是印度國內最流行的病毒株,近日更輸出海外,英國、韓國、德國等先後錄得病例。究竟這「雙重變種病毒」從何而來?有何特點?了解B.1.617究竟是什麼?會否致命?現存疫苗對此變種病毒又有沒有效呢?關於「雙重變種病毒」的5個問題。

【變種病毒】世衛:印度爆發B.1.617變種病毒株在17國出現 已輸出英國、韓國、德國 了解「雙重變種病毒」的5個問題
圖為電子顯微鏡下的新型冠狀病毒,經電腦掃描着色為橙色。(資料圖片)

 

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世衛:印度爆發B.1.617變種病毒株 列為「受關注的新冠病毒變種」

世衛稱,在全球共享流感數據倡議(GISAID)的公開數據庫中,有超過1200組基因排序已發現帶有B.1.617變種病毒基因,大部分的排序來自印度、英國、美國及新加坡。世衛近日已將B.1.617變種病毒基因列為「受關注的新冠病毒變種」,而非更高級別的「令人擔憂的新冠病毒變種」。根據GISAID所得基因序列的初步塑模顯示,B.1.617變種基因在印度的增長率比其他變種基因更多,並稱進一步研究包括B.1.617在內的變種新冠病毒基因乃當務之急。

 

(法新社)

 

關於「雙重變種病毒」的5個問題

目前印度已累計超過1500萬人確診,取代巴西成為全球確診個案第二多的國家。彭博社報道,印度近月疫情之所以急速惡化,源於有「雙重變種」的新冠病毒病毒株B.1.617,它現時是印度國內最流行的病毒株,近日更輸出海外,英國、韓國、德國等先後錄得病例。美國華盛頓大學基因科學專家Jesse Bloom表示,首次在一個新冠病毒株世系見到有兩種變異合而為一,認為B.1.617值得密切關注。本港呼吸系統專科醫生梁子超日前(19日)亦表示,港府應監察印度抵港的輸入個案會否出現「雙重變種病毒」。究竟這種病毒株從何而來?有何特點?

【變種病毒】世衛:印度爆發B.1.617變種病毒株在17國出現 已輸出英國、韓國、德國 了解「雙重變種病毒」的5個問題
美國疾控中心發布的新冠病毒構想圖。(美國疾控中心網站圖片)

 

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1. 究竟B.1.617是什麼?

該種病毒株首先在印度發現,同時包含兩種變異,比其他變種病毒株多一種變異。該兩種變異分別是E484Q及L452R,E484Q此前已在英國變種病毒株(B.1.1.7)及南非變種病毒株(B.1.351)出現;L452R則已在美國加州變種病毒株(B.1.427及B.1.429)出現,能夠增加棘突蛋白(spike protein)黏附人類細胞的能力,令病毒的傳播力及複製能力更強。惟這兩種變異在印度首次「合而為一」,衍生B.1.617,成為更具傳播力、更能避過抗體的變種新冠病毒。

世衛流行病學家范克爾克霍夫(Maria Van Kerkhove)表示,一種病毒株集合兩種全球流行的變異,情況令人憂慮,加上這些變異可加強病毒的傳染性及減低病毒對中和抗體的反應,可能會影響疫苗效力。

 

2. B.1.617如何肆虐印度?

雖然印度政府稱B.1.617未有造成國內疫情惡化,但基因排序顯示印度新一波疫情是由該病毒株引發。在印度10個邦均有這病毒株的個案;在西部疫情重災區馬哈拉施特拉邦(Maharashtra),更有逾六成確診個案源於B.1.617。

【變種病毒】世衛:印度爆發B.1.617變種病毒株在17國出現 已輸出英國、韓國、德國 了解「雙重變種病毒」的5個問題
印度新型冠狀病毒疫情嚴峻,當局在火車站設快速檢測站。(新華社)

 

3. 什麼地方錄得B.1.617病例?

除印度外,有最少10國錄得B.1.617病例,包括英國、美國、韓國、德國、澳洲、比利時、愛爾蘭、新加坡、新西蘭等。

 

4. B.1.617是否更致命?

暫時未知,哈佛醫學院前教授William A. Haseltine上周在《福布斯》撰文稱,B.1.617有「非常危險病毒的所有特點」,必須盡快釐清其傳播力,加以防控。

 

5. 現存新冠疫苗對B.1.617是否有效?

目前未有相關數據,印度醫學研究委員會(Indian Council of Medical Research,ICMR)表示,正測試B.1.617等新變種病毒株是否能「免疫逃脫」,即是否逃得過人體免疫反應。

【變種病毒】世衛:印度爆發B.1.617變種病毒株在17國出現 已輸出英國、韓國、德國 了解「雙重變種病毒」的5個問題
印度新型冠狀病毒疫情嚴峻,當局加強消毒。(新華社)

 

(彭博社/印度快報)

 

5種常見變種病毒株一覽

目前全球較常見的變種病毒株大致如下:

.B.1.617:首先在印度發現,帶有E484Q及L452R兩種變異,近月在當地加劇疫情

.B.1.1.7:去年10月首先在英國出現病例,本港確診個案目前驗出的變種病毒株,最主要便是帶有N501Y變異的B.1.1.7;B.1.1.7其他變異亦包括P681H變異

.B.1.351:去年12月首先在南非出現病例,在健康年輕人組群發病率較高,香港亦有相關輸入個案

.B.1.1.207:去年8月在尼日利亞首先出現病例,和B.1.1.7一樣帶有P681H變異

.P.1:今年1月,日本在4名曾到巴西亞馬遜旅遊的入境者身上驗出這種病毒株。巴西專家認為,P.1病毒株早在去年7月已在巴西傳播

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養和醫院呼吸系統科中心主任 林冰醫生
為你解答任何肺結節問題