【中醫治療】醫徹中西:中醫看耳鳴:腎虛出事

【明報專訊】近來一病人受耳鳴困擾影響工作而求診,才明白到耳鳴對生活影響和精神困擾之大,超出醫生所想。我剛剛在看完美國樂隊Metallica演唱會,亦耳鳴了數天。但這種因聲量過大或長期在噪音環境工作引起的耳鳴,並不在討論的範圍。

有小部分耳鳴病人,有可能是嚴重疾病的徵狀;如鼻咽癌患者可有持續一側或雙側耳鳴。當然大多數病人亦會有其他徵狀,例如頸部淋巴腫大,鼻涕有血等等。所以如果有持續耳鳴,應先求診排除嚴重疾病,避免喪失治療痊癒的機會。

腎氣強則耳聰目明

大部分病人耳鳴,從西醫的角度看,若找不到確實原因,病人大多歸咎為聽覺退化。從中醫的角度看,隨年紀增大,腎氣虛弱可引起耳鳴。為什麼特別講腎氣呢?中醫認為腎是人生的根本。人體在少年和青春期發育成長,和中老年後的逐漸衰老,和腎氣的強弱盛衰有關。總之腎氣強,身體壯實沒有衰老的的迹象;腎氣虛弱則即使年紀不大,亦會顯現出各種衰老徵象,如頭髮變白,漸漸寒背,腰膝痠軟等等。中醫有「腎開竅於耳」的理論,即是說腎氣強弱與聽覺密切相關。腎氣強耳聰目明,腎氣弱者,俗稱「眼矇耳聾」。

所以中醫治中老年人耳鳴,用補腎的方法。最出名補腎治耳鳴的中藥方莫過於「耳聾左慈丸」。此方其實是建基於「六味地黃丸」的基礎上(相信不少讀者有進食六味地黃丸補身),加上磁石、柴胡兩中藥所組成。但不少病人用了很久的耳聾左慈丸,耳鳴還是沒有好轉。其實中成藥中的藥丸,所謂「丸者,緩也」,藥性較為溫和,功效亦都較為緩慢。較可取的方法,應該是看中醫,針對根據病人的體質來治療,處方湯藥,病情穩定後才用這些中成藥長期調理。

其他原因:少陽、中氣不足

腎虛會耳鳴,但耳鳴不一定是腎虛。例如其中一種感冒患者,多見經期前後的感冒,會產生所謂「少陽證」,病人會覺得經常眼瞓、頭暈耳鳴、耳仔有阻塞感等徵狀。徵狀類似西醫的聽神經發炎和內耳迷路炎。此類病人可服用小柴胡湯醫治。所謂少陽,即病邪入侵了病人的膽和三焦經,這兩條經絡都是「少陽經絡」。而少陽經行人身之則,源膊頭,經過頸部,圍繞耳仔走一圈。這兩條經絡因外邪入侵而阻塞,就會產生耳鳴耳聾。除了服食中藥外,這一類耳鳴也可利用針灸醫治,一般中醫師會在耳的周圍下針,再加上少陽膽經和三焦經的幾個穴位下針。原理是利用針灸打通被阻塞的經絡,恢復耳的功能。近來西醫亦有研究證實針灸對耳鳴的治療有效,可見針灸治療耳鳴得到重視。

另外還有一種耳鳴較為常見。這類病人的耳鳴是因為脾胃虛弱,氣血不能夠到達頭面五官之處,耳目營養不足所導致。這類病人大多有消化道症狀,例如食後腹脹,大便泄瀉等等。這亦即中醫所謂的「中氣不足」。這類病人可以飲中成藥「益氣聰明湯」。這一條方由中醫經典人物金元四大家之一的李東垣所創立。當中的主藥是北芪。整條方的用意是透過調理腸胃,提升中氣,已達到「耳聰目明」目的。惟近來在大陸和台灣有不少家長,以名度意,追捧利用這條藥方,使小朋友更加聰明,贏在起跑線,實在令人費解。

以上所說的只是例子,讀者有耳鳴問題,服藥前必先請教合資格的中西醫。

文:香港大學臨牀腫瘤學系臨牀助理教授、註冊中醫蘇子謙

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