醫徹中西:癌症要戒糖嗎?(中)

肺癌; 標靶藥; 莫樹錦; IPASS;
(網上圖片)

 

【明報專訊】上一期談到癌症和糖分的關係,簡單講述了「癌症食糖」這個理論的生物化學基礎。有醫生朋友問,為何看了全文,仍然未到「戲肉」。我不是刻意賣關子,而是感到坊間很多癌症資訊,並未把前文後理仔細說清楚;再加上以訛傳訛,令到很多概念扭曲,最後苦了病人。英文有所謂「a little knowledge is a dangerous thing」,此之謂也。

究竟糖分和碳水化合物,會否使癌症快速生長?很多食物含有碳水化合物,但有不同的升糖指數(Glycemic Index,簡稱GI)和升糖負荷(Glycemic Load,簡稱GL)。

  • 升糖指數﹕是碳水化合物進入腸胃後,血糖的上升速度;速度愈快,升糖指數愈高。升糖指數高的食物,大都是化學結構簡單的糖分或是容易消化的碳水化合物,例如西式蛋糕、雪糕、白麵包、汽水,薯仔等
  • 升糖負荷﹕食物中碳水化合物的分量,對血糖水平的影響

 

高GI高GL食物 增癌症風險

近年愈來愈多科學研究發現,高GI和高GL的食物,會增加某些癌症的風險。

高升糖指數的食物,食後會急速提升血糖,身體因而反應性釋放胰島素。胰島素會命令身體各種細胞,把糖分從血中吸收,從而令血糖保持一個穩定水平,這是胰島素最基本的作用。但是,胰島素亦有類似生長因子作用,細胞生長因子(growth factors)正是刺激癌細胞生長的重要元素。胰島素亦會增加另一種細胞生長因子的活性和有效性,這就是類胰島素生長因子(insulin-like growth factor,簡稱IGF)。長期進食高GI和高GL食物,血液中胰島素和IGF偏高,刺激癌細胞生長,減低癌細胞凋謝速度,刺激男女性荷爾蒙的分泌,從而提高了某些癌症風險。所以,癌症和糖分的關係,涉及非常複雜的機理,並非簡單說「癌症食糖」。

 

血糖和胰島素長期偏高,會造成胰島素耐受性,同時間亦會導致肥胖和二型糖尿病。所以,肥胖是很多癌症的重要風險。近來研究指出,進食高GI和GL食物,增加患上乳癌、子宮內膜癌、腸癌、肺癌和前列腺癌風險。聰明的讀者可以看到,這些癌症與肥胖密切相關。當然很多研究報告仍然存在一些不確定性,因為科學上要確認環境和食物對癌症的影響,需要長時間研究。正如吸煙引起肺癌,也經過幾十年的研究才能證實。

 

那麼,有人提出癌症病人戒糖和碳水化合物是否可取?

 

碳水化合物不宜完全戒

首先,無論正常細胞或癌細胞,主要有三種途徑提取能量,分別是糖分、脂肪酸(從脂肪分解出來)和酮(ketones,由脂肪和蛋白質分解出來)。大腦只能利用糖分和酮來產生能量,所以血糖過低很容易影響大腦功能甚至暈倒。如果要減低碳水化合物的進食,必須同時提高脂肪和蛋白質吸收,否則可令病人營養不良,影響治療效果。其實並不是各種碳水化合物都不可以吃,升糖指數較低的糙米、印度香米等全穀類,因要經過較長的消化程序,血糖不會迅速飈升,從而避免胰島素和IGF大量提高。因此我並不建議完全戒掉碳水化合物。

甜食方面,例如汽水、蛋糕、雪糕、餅乾、白糖或其他甜品等,建議病人完全戒掉。理由是這些食物本身沒有營養價值,同時引起肥胖,提高心臟病發風險,若可能透過上述機理刺激癌細胞生長,就更加不值。但必須提醒病人,改變飲食習慣時,必須緩慢進行,不可操之過急。因為見過不止一個病人,一下子戒掉所有碳水化合物而出事。

正如中醫所講「以平為期」,着重平衡,着重王道,操之過急或極端方法醫病的霸道方法,並不符合中醫概念。下期將從中醫角度再談。

 

文:蘇子謙(香港大學臨牀腫瘤學系臨牀助理教授、註冊中醫)

 

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