長者運動處方:樂齡科技 邊玩邊運動

【明報專訊】面對全球人口老化,世界衛生組織倡導「健康老齡化」的概念,呼籲長者強化個人「內在能力」及建立合適生活環境,以達到保健功效。樂齡科技結合了老年學及科技,提升年長人士生活質素、獨立生活和自理能力;不少樂齡科技產品亦適用於康復訓練。即使是體弱長者,亦可配合樂齡科技,減緩乃至逆轉內在能力下降,讓身體最大限度地發揮功能。

互動訓練牆——互動訓練牆由多個燈箱組成,配以感應器及發聲器,並加入趣味元素,令到做運動變成樂趣。使用者在接收到視聽信號後,須盡快將指定燈箱「拍」熄,視聽信號再引導使用者執行下一個動作,肢體運動變成有趣的互動遊戲,讓使用者在不知不覺間延長運動時間及按能力調節其運動強度。(作者提供)

腦力衰退 視聽力差行得慢

人類壽命不斷延長,據政府統計處推算,香港65歲以上人口比例將由2016年17%攀升至2036年31%,對公共醫療系統構成壓力。長者步行速度減慢、手握力減弱、視力聽力變差、腦力退減、活力或活動意欲下降等,都是「內在能力」衰退的徵狀,是老齡化正常現象。研究顯示,當內在能力下降至一定水平,功能發揮會顯著減退;即是說內在能力減退在先,隨後才影響功能。到功能發揮出現問題時,內在能力已急劇下降至甚低水平,嚴重者會因自理能力不足而需要他人照護。換言之,及早強化內在能力可減低將來需要他人照護的需要。

氣壓式運動器械 低風險操肌

要預防或延緩進入衰弱狀態,規律的運動習慣是有效途徑,不僅改善內在能力,亦有助穩定情緒。一般來說,帶氧運動、抗阻運動、伸展及平衡運動都可緩減甚或逆轉有關狀况,但由於年長人士一般都出現肌肉及骨質流失,軟組織亦容易因重複創損引發慢性疼痛,削弱運動的意欲,因此,安全介入方案十分重要。

氣壓式運動器械——氣壓式運動器械使用電動氣泵,以壓縮空氣提供阻力,無論使用者動作快速或緩慢,均可提供固定不變的阻力,有效減低因不當用力而受傷的風險。(作者提供)

從40歲開始,肌肉量每10年約流失8%,老年化帶來整體肌力下降與長者活動量息息相關。傳統抗阻訓練(如:舉啞鈴),啞鈴重量會因應提舉速度而產生動量,從而減低肌肉負荷;很多時使用者會不自覺地愈舉愈快,讓肌肉放鬆;但在放鬆狀態下,肌肉容易在提舉動作停止或轉向時被啞鈴的動量拉傷。長者鍛煉肌力較適宜使用氣動阻力,利用壓縮氣體產生穩定阻力,不論提舉速度快慢,都讓使用者在整個過程承受等量阻力;一方面確保肌肉得到充分鍛煉,亦減少因動作停止或轉向時不慎拉傷肌肉的風險。

安全的抗阻運動,除增加肌力外,亦可令肌肉分泌促進合成代謝的細胞因子,減少肌肉流失,更可激活抗體,增強免疫力。

運動×腦力×感知 讓長者動起來

體弱長者長期留家,面對單一環境及生活模式,欠缺室外環境感官刺激,會令活動意欲下降,造成惡性循環,並引發腦力衰退等連鎖反應。研究顯示帶氧運動能促進心肺功能、改善心情、增強活力、提高記憶力及健腦。帶氧運動是指人體在氧氣充分情况下鍛煉;即維持中等強度運動一段較長時間(約20至30分鐘),讓吸入的氧氣與體內需求達至平衡狀態。但體弱長者一般對重複動作感到乏味,難以持續長時間運動。

隔空操作合成樂器——隔空操作的合成樂器,配備高靈敏度的觸控板及超聲波感應器,可感應使用者輕微觸碰及懸空動作。播放特定音符,讓使用者透過簡單肢體動作來演奏或與他人合奏,甚至創作樂曲,抒發情感。(作者提供)

現在可運用科技裝置,為體弱長者提供整合腦力、視聽感官及體力的訓練。近年不少研究指出整合訓練比單一訓練更有效提升功能。人的認知、感知及運動系統並非完全分割,三者實際上緊密關連;透過大腦的整合過程,讓人作出有協調及精準的動作,以回應外在環境變化。新興訓練器材同時加入了遊戲及互動元素,一方面可提高來自外在環境視、聽覺刺激(如:彩光、音符等)的注意力,並配合各類伸展及平衡動作反應;另一方面寓訓練於娛樂,增強參與動機及積極度;更可透過比賽競爭加強投入感及成功感,從而延長運動時間及質量,達至帶氧運動的效果。

文:曾浩恩(註冊物理治療師、香港物理治療學會會員)