【食道癌】死亡率高 常見病徵吞嚥困難 注意5大高危因素:吸煙、嗜酒、長期胃酸倒流

【明報專訊】食道癌不是常見癌症,但相對其他癌症死亡率較高,而且病發率於高危群組特別高,故不能掉以輕心。其實大部分食道癌都有病徵,但因為病人不察覺,延誤了治療的黃金機會。醫學界目前對食道癌成因未有定論,但以下5大高危因素不得不注意,尤其是有胃酸倒流,更應及早處理。

 

食道癌死亡率高 吞嚥困難常見病徵

根據香港癌症資料庫,2019年共有386宗食道癌新症,在本港最常見癌症中排第20位,男性較為普遍,有301宗;女性有85宗。長者病發比率一般較高,發病年齡由30多歲開始,最高峰為65至70歲。值得留意是,食道癌死亡率極高,於2020年導致318人死亡,佔癌症死亡總數2.1%。在本港致命癌症中排第10位。

 

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5大高危因素 及早處理胃酸倒流

食道是消化器官一部分,長約25至30厘米,由咽喉連接到胃部,食道本身沒有消化食物的作用,食物透過食道不斷蠕動被傳送到胃部消化。如食道上細胞變異,便會形成惡性腫瘤,稱為食道癌。食道上任何部分都可能出現癌細胞,包括頸部(上部)、胸部(中部),以及食道與胃部的連接位置(下部)。

大多數食道癌病人首先出現的徵狀是吞嚥困難,病徵會愈來愈嚴重,由最初不能進食固體食物至慢慢吞嚥軟餐亦見困難,最後可能連流質、口水也無法嚥下。由於病人無法正常進食,體重會逐漸下降,導致營養不良。其他病徵包括:進食時胸腹不適、體重無故下降等。因此,當發現有吞嚥困難或不明原因體重下降等病徵,尤其是高危群組,應第一時間求醫。

你是否高危?——預防食道癌,應盡量不吸煙,減少飲用烈酒,避免進食醃漬、煙熏食物及滾燙過熱的飲品。(SciePro、Pikovit44、fuzznails@iStockphoto、資料圖片/明報製圖)
你是否高危?——預防食道癌,應盡量不吸煙,減少飲用烈酒,避免進食醃漬、煙熏食物及滾燙過熱的飲品。(SciePro、Pikovit44、fuzznails@iStockphoto、資料圖片/明報製圖)

 

煙酒醃製食物滾湯藏危機

醫學界目前對食道癌成因未有定論,但以下為高危因素:

• 吸煙

• 嗜酒

• 常吃醃製、煙熏食物

• 長期喝滾燙熱飲

• 長期胃酸倒流

因此,要有效預防食道癌,應盡量不吸煙,減少飲用烈酒,避免進食醃漬、煙熏食物;減少進食滾燙過熱食物;如有胃酸倒流,應及早處理。

醫生一旦懷疑病人患上食道癌,會安排內窺鏡檢查,直接觀察食道內任何病變,並在可疑地方拑取樣本作病理檢驗,以確定是癌變還是其他疾病。一旦確診癌症,就需要電腦掃描或正電子掃描檢查有否擴散,以便制訂合適治療方案。

 

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早期手術切除 晚期服藥為主

食道癌主要分為早期、中期及晚期,治療方針亦會有所不同。

• 早期:腫瘤沒有入侵周邊組織,亦沒有明顯的淋巴擴散,治療以根治性手術切除為主

• 中期:腫瘤入侵周邊組織或有淋巴擴散,治療一般先以化療或化療結合放射治療,將腫瘤縮細,再評估是否適合作根治性手術切除

• 晚期:腫瘤擴散到其他主要器官,治療方向以控制病情及改善病人生活質量為目標;治療以藥物為主,透過化療、免疫治療等控制病情

因此,病人需經由外科、腫瘤科和放射科組成的跨學科小組(multi-disciplinary team)共同制定治療方案,確保為患者提供最合適的治療。

中期食道癌病人,當完成術前電療化療及手術切除(tri-modality treatment)後,一旦手術標本發現仍有殘餘癌細胞,病人預後(prognosis)往往欠佳。最新研究發現,病人接受一年免疫治療,能有效將復發機率減少三成。

至於晚期食道癌病人,傳統上病人只能接受化療,療效欠佳而病人耐受亦差。近年強調個體化治療(personalized treatment),醫生按病人體質、腫瘤類型(腺癌或鱗狀細胞癌)、腫瘤標誌物(biomarkers,如PD-L1、MMR、HER2)等因素,選擇化療,化療及免疫治療,化療及標靶藥、免疫治療等不同組合。治療效果及病人存活率因而得到提升。

 

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有口難「嚥」缺營養 支架助擴張食道

很多食道癌病人因腫瘤阻塞而不能進食,慢慢會引致營養不良。當營養不良,病人免疫系統及身體機能便大打折扣,治療效果亦欠佳,形成惡性循環;病人的生活質素亦會大幅下降。因此,醫生當發現病人有可能營養不良,往往會採取以下手段:

• 營養支援:一般先鼓勵病人攝取足夠蛋白質維持足夠的營養;如效果欠佳,會建議從鼻腔放入管子,直接將營養奶餵進胃部

• 放置食道支架:將阻塞位置擴張,以維持食道暢通(見圖)

• 放射治療:透過電療殺死癌細胞,能有效紓緩食道阻塞的情况

當食道癌病人因腫瘤阻塞而不能進食,醫生或會考慮放置食道支架,將阻塞位置擴張,維持食道暢通。(Pikovit44@iStockphoto)
當食道癌病人因腫瘤阻塞而不能進食,醫生或會考慮放置食道支架,將阻塞位置擴張,維持食道暢通。(Pikovit44@iStockphoto)

 

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文:蔣子樑(香港大學臨牀腫瘤科臨牀助理教授)

編輯:林曉慧

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