【醫療健康】研究發現抑制血管硬化 生物製劑救「心」新星?

【明報專訊】八月份參加了在西班牙舉行的歐洲心臟協會年度會議,會上發表了許多治療心血管疾病的最新研究,其中一項大型研究,為科學家和醫學界帶來嶄新的概念,除了沿用控制壞膽固醇的他汀類藥物,科學家嘗試利用生物製劑治療,抑制血管發炎的機制,穩定血管。

研究開啟了治療心血管疾病的另一道大門,希望不久將來可進一步改善治療效果。

若閣下已屆中年,不難發現身邊總有一至兩名親友膽固醇偏高,甚至超標。醫學界過去一直致力研究如何透過藥物控制壞膽固醇,減低心血管病病發率。不過,仍有為數不少的病人,即使接受了藥物治療,心腦血管病仍復發。

心血管病傳統療法 5年內25%復發

心血管病主要是因為血管粥樣硬化,導致斑塊不斷積聚,而壞膽固醇是這個病理機制其中一個元兇。過去近20年,有不同的醫學研究證實,他汀類藥物有效減低血管斑塊積聚的程度,同時降低部分高風險人士的死亡率,例如曾患心肌梗塞的病人。然而,即使他們接受通波仔手術和服用藥物(包括抗血小板藥和降膽固醇藥)後,仍有約25%病人,在5年內心血管病復發。

炎症加速血管老化 增閉塞風險

除了壞膽固醇影響,醫學界一直認為動脈血管硬化某程度上與炎症(inflammation)有關,許多免疫系統疾病亦透過炎症對身體造成破壞。炎症可視作身體對外來入侵者如細菌、損傷或不正常細胞的一種反應,它是一把雙刃劍,當激烈的炎症在血管出現,會有不良影響﹕加速血管老化、加深斑塊積存程度和不穩定性、提高心肌梗塞或慢性心血管閉塞的風險。他汀類藥物一直被視為在某程度上抑制血管炎症,穩定血管斑塊結構。但要知道,導致動脈血管粥樣硬化的機制有很多,醫學界目前針對的,絕大多數是透過干預壞膽固醇機制。但有些心血管嚴重閉塞的病人,壞膽固醇不特別高,所以醫學界一直相信主宰血管老化過程仍有很多未知的奧秘。

同時發現患肺癌風險低67%

歐洲心臟協會上發表其中一項大型研究,研究人員嘗試用一種單克隆抗體(canakinumab)的生物製劑,結合高效能的他汀藥物使用。這生物製劑治療作用,主要透過抑制其中一系列引致血管發炎的機制,而達至穩定血管目標。研究對象是全球約10,000名曾出現心肌梗塞的病人,研究將病人分三群,於他們心臟病發後30天,分別接受50mg、150mg和300mg劑量的單克隆抗體,每三個月注射藥物一次,觀察他們五年後非致命性心肌梗塞比率、非致命性中風風險和因心血管病引致的死亡率。

研究最終發現,接受50mg劑量的病人,他們的「發炎指標」C-反應蛋白(CRP,C-Reactive Protein),平均下降了26%;接受150mg劑量的病人下降了37%;接受300mg劑量的則下降41%。而接受150mg劑量的病人出現非致命性心肌梗塞或中風風險,以及因心血管病引致的死亡率,整體下降15%;再次接受緊急通波仔手術和不穩定心絞痛的機率亦減17%。但研究過程中,有小部分用藥後出現嚴重及致命性的感染個案。此外,研究同時發現,接受此生物製劑的病人,患肺癌的風險比無用藥的病人低67%,此結果雖然仍有待進一步研究證實,但信息始終令人鼓舞。

以上研究結果雖然未能為心血管疾病患者即時帶來幫助,但有助科研人員日後探索及發展心血管疾病新藥,為患者帶來更大裨益。可是在當下,他汀類藥物仍是首選。當然,任何藥物都有可能出現副作用,他汀類也不例外,較常見包括肌肉疼痛或肝酵素提升,但出現嚴重副作用的風險仍然偏低。如病人服藥後有任何不適,最好跟醫生商討。醫生按個別病情調節藥物劑量,或同時處方其他藥物協助控制膽固醇,平衡他汀類藥物副作用。

■生物製劑新研究簡要

對象﹕全球約10,000名心肌梗塞病人

實驗﹕分成三群,於病人心臟病發後30天,分別接受50mg、150mg和300mg的生物製劑「canakinumab」

結果﹕‧按不同劑量,病人「發炎指標」平均下降26%至41%

‧接受150mg劑量的病人,出現非致命性心肌梗塞或中風,以及因心血管病引致的死亡率,整體下降15%;再次接受緊急通波仔手術和不穩定心絞痛的機率減17%

‧肺癌風險比無用藥的病人低67%

‧有小部分人用藥後出現嚴重及致命的感染個案

■知多啲

降壞膽固醇 運動、改善飲食未必夠

血液中膽固醇是﹕

‧體內合成多種重要荷爾蒙及膽酸的材料

‧主要由肝臟製造,從食物攝取的比重相對較少

‧分好與壞,醫學界一直認為好膽固醇(高密度脂蛋白)對心血管疾病有抑制作用;壞膽固醇(低密度脂蛋白)則會令血管粥樣斑塊增生,大大增加日後出現血管栓塞風險,引致慢性或急性冠心病。

可能你會問﹕「膽固醇超標,多做運動或吃黑木耳不就可以了嗎?」的確,改善飲食及良好生活習慣,例如經常做適量帶氧運動對降低壞膽固醇水平有幫助,而且對預防其他慢性疾病,例如糖尿病亦十分重要。但某些高風險心血管疾病,單靠良好生活習慣從而降低膽固醇,未必可以達至目標水平,即使有理想降幅也並不代表可以減低心腦血管病風險。而且外國有研究資料顯示,單靠改善飲食和生活習慣,最多只能降低5%至10%壞膽固醇,對於心血管疾病的高危人士來說,要有效降低日後復發率仍未足夠。

因此,現時只有服用他汀類降膽固醇藥物,最受醫學界廣泛認同它能有效降壞膽固醇,同時亦可減低心腦血管疾病的風險。

文:繆建文(心臟科專科醫生)

編輯:梁小玲

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