【了解乳癌】知多啲:清除腋下淋巴致手腫

【明報專訊】確診乳癌,無論選擇全乳或局部切除,由於癌細胞可能會通過淋巴系統擴散,鄭志文問:「進行全乳或局部切除手術,是否需要切除淋巴?」

急凍切片化驗或可保淋巴

「不論全乳或局部切除手術,淋巴處理是一樣。」英偉亮解釋,切除全乳,可以在同一個傷口處理淋巴腺。至於局部切除,則要視乎刀口位置;許多時候也會多開一個傷口處理淋巴。

由於手術前無法有效評估癌細胞有否擴散,為安全計,從前的做法是清除腋下所有淋巴腺。淋巴受損,隨之而來的後遺症是手腫(淋巴水腫)。「現今做法是,手術期間(不論全乳或是局部)找出前哨淋巴,切除後即時送到化驗室進行急凍切片,化驗。如前哨淋巴發現有擴散,仍然需要標準做法,清除腋下所有淋巴腺。如果沒有擴散,可以考慮保留腋下淋巴腺,避免手腫。」他說。

英偉亮補充,現時沒有方法可以避免淋巴清除手術後的手腫問題,但是有不同方法可以紓緩。「若癌細胞擴散至腋下淋巴腺,同樣會手腫;隨着癌細胞的生長,手腫的程度比起全淋巴清除手術過後更加嚴重。」