教認障長者夾band 助運動腦部延退化

【明報專訊】不少長者對認知障礙症(又稱老人癡呆或腦退化症)感恐懼,因暫未有根治方法,為免記憶遭病症迅速吞噬,只得服食有副作用的藥物延緩腦部退化。葵涌醫院今年推行長者認知障礙症小組療法,透過不同主題活動,包括玩樂器齊齊打拍子「夾band」,讓患者運動腦部及四肢。結果發現,參與者毋須藥物協助下,認知能力及抑鬱等情况均有改善。

藥物延惡化有副作用

認知障礙症有3種,其中阿茲海默症成因未明,另有中風引起的血管性認知障礙症,以及額顳葉認知障礙症。阿茲海默症患者一般是短暫記憶退化,如忘記服藥、忘記回家路;血管性認知障礙症除了上述症狀,亦較易有抑鬱或小便失禁等;額顳葉認知障礙症患者脾氣較差,易出現行為問題。三者雖有分別,但均可服藥物減慢病情惡化,但其副作用是惡心及胃口下降。

跟節奏打拍子 刺激腦神經

葵涌醫院老齡精神科駐院專科醫生朱瑞群指出,醫院今年10月推行長者認知障礙症小組療法「精齡活腦」,在醫院的日間診所,以及兩間院舍選16位患輕度至中度認知障礙症的長者,為他們進行每星期兩節或以上的認知刺激治療活動,每節約45分鐘,共14節;透過不同主題的活動,如食物、物件分類及聲音等,刺激長者的思維及促進其組織能力。

葵涌醫院老齡精神科註冊護士漢玉蘭表示,計劃主要是透過五官的感覺刺激其腦神經,減緩腦部退化,如玩樂器,會先叫他們講出不同類型的樂器名稱,再鼓勵他們分享兒時玩的遊戲或樂器,勾起其童年回憶;再透過不同樂器的聲音,教他們有節奏地拍打樂器,隨事前預備好的背景音樂打拍子,如樂隊般「夾band」,不少長者樂在其中。

毋須藥物 提升認知功能

朱瑞群指出,參與計劃的長者事前及事後都會接受評估,包括認知功能、生活質素,以及社交與溝通三方面,結果發現在無服用藥物下,參與者在三方面均有改善,當中認知功能平均分由之前的14.83分升至16.58分,抑鬱指數由2.58跌至1.25,心理質素和社交關係亦有所改善,故下個財政年度會另增多兩間院舍,並增派人手到院舍教授社工該治療方法,加強醫社合作。