【了解肺癌】研究:肺癌提早用免疫療法 增存活期

【明報專訊】癌症因細胞基因突變所致,患者除了接受化療及標靶藥治療外,近年亦可選擇免疫療法,即激發免疫系統的細胞對抗癌細胞,但通常在癌症第四期才使用。有研究發現,在部分肺癌患者第三期時使用免疫療法,再配合電療及化療,可延長無惡化存活期近17個月,較一般治療長逾11個月。腫瘤科醫生指有關發現有望在癌細胞未擴散時,提前在肺癌第三期使用免疫療法,改善患者病情。

無惡化存活期長11月

新加坡上月舉行歐洲腫瘤內科學會亞洲大會時,發表一項非小細胞肺癌的免疫療法「Pacific Trial」研究,該研究2014年開始進行,有713名來自26個國家、第三期非小細胞肺癌患者參與。研究將病人分成兩組,分別為傳統治療法,即電療和化療,另一組是電療和化療外,再配合免疫療法。結果發現透過抑制癌細胞表面上的PD-L1蛋白質,可令免疫系統的T細胞再活躍起來對抗癌細胞,即用自身免疫系統抗癌。研究顯示,傳統組別完成療程後,患者的無惡化存活期約5.6個月;而免疫療法組別則16.8個月。

專科醫生:療法有望第三期使用

腫瘤科專科醫生陳少康說,免疫系統的T細胞主要對抗外來的非自身細胞,包括癌細胞,但癌細胞會藉表面的蛋白作掩飾,避過T細胞,從而生存及擴散;是次研究發現在第三期肺癌裏,抑制癌細胞的掩飾蛋白PD-L1,可再次激活T細胞對抗癌細胞。曾在東區醫院工作的陳少康指肺癌患者中,逾八成是非小細胞肺癌,過去數十年已有研究免疫療法,但近年突破較大,約兩年前首次有晚期患者在東區醫院使用;目前PD-L1只應用在第四期肺癌患者,以減輕病情惡化,是次研究結果有望在癌細胞未擴散時提前在第三期使用。陳指免疫療法因影響免疫系統正常運作,亦有副作用,常見的有皮膚、內分泌失調等,亦有可致

學者:研免疫療法治鼻咽癌成效

鼻咽癌亦在研究免疫療法。中大李樹芬醫學基金腫瘤學講座教授陳德章說,以前會抽鼻咽癌患者自身T細胞去培植,再注入身體,結果發現增加大量T細胞後,僅殺死小量癌細胞,故在1年多前與加拿大學者展開國際研究,嘗試在部分第三期鼻咽癌患者使用免疫療法,再比較傳統療法,若證實免疫療法較佳,便會取代傳統療法,有關研究料明年底有結果。