愛飲酒狂歡 關基因事?

【明報專訊】聖誕假期,有人選擇飲酒狂歡、有人選擇抱頭大睡、有人要大食一番。有沒有想過,這些選擇原來是基因作怪?

聖誕節,相信大家已約定親朋好友,同度這普世歡騰的節日吧!派對飯局中,除了各式各樣的佳餚,美酒也是不可或缺的主角之一。身邊總有幾個好友,早已預訂十打八打的白酒、紅酒、啤酒、烈酒等等,打算來個不醉無歸。如果大家身邊有朋友對酒精達到熱愛甚至「超乎熱愛」的程度,不斷「追酒飲」,甚至沉溺,也許與基因有關。

酒癮跟其他疾病一樣,成因不止一個,不一定全然是遺傳基因造成,但基因也扮演了重要角色。人類基因產生了約兩萬多種不同的蛋白,每一種或直接影響身體與腦子的日常運作,或調節了其他基因的活性;因此,基因對人體生理的影響,比想像中還要多。在發現了第一個可影響酒精成癮風險的基因之後,基本生理變異與人們是否容易對酒精上癮之間具有強烈相關,就更為清楚了。

研究﹕49%嗜酒老鼠帶嗜酒基因

美國科羅拉多大學丹佛分校University of Colorado Denver的科學家團隊,早年利用了老鼠和人類基因研究了飲酒的遺傳理論,並於美國科學期刊BMC Biology發布結果。團隊找來242隻不同品種的老鼠,於第一個星期內,每天餵給牠們10%濃度的酒精作唯一的液體飲料。在接下來的7周內,再給老鼠們兩個飲料的選擇,一邊是清水,一邊是10%濃度的酒精,並分成兩個組別,再測量其酒精消耗和比較品種之間的數據。結果發現,242隻老鼠當中,找到近10個與飲酒傾向行為有關的候選基因。而根據飲酒和品種之間的變化計算出,嗜酒老鼠中49%帶有嗜酒基因。

也有其他因素變「酒鬼」

隨後,該科學家團隊把相同的研究應用在人類身上。團隊找來800多名來自加拿大及澳洲的男士作研究,以確定不同物種間的共同遺傳因素,而接受研究的人的飲酒範圍和模式也被記錄下來,再將結果跟老鼠研究的結果作比較。結果顯示,影響老鼠和人類飲酒傾向的基因和行為十分相似,大家都帶有嗜酒基因。

團隊又同時發現,老鼠和人類的飲酒行為,與大腦中的「快樂與回報」感官與控制能量代謝和熱量攝入的系統有關,亦即基因與飲酒行為和酒精攝取量有密不可分的關聯。研究更顯示,不同的遺傳因素會導致不同的酒精依賴程度,但會否令人變成「酒鬼」,仍有其他因素影響,不完全是基因所致。

文:文詠賢(臨牀染色體及基因化驗師)

編輯:梁小玲

電郵:[email protected]