360°狙擊鼻咽癌細胞 攤薄輻射量 副作用大減

【明報專訊】鼻咽癌是其中一種遺傳性癌症,與乳癌、卵巢癌、腸癌一樣,都可以通過檢驗特定基因,評估患癌風險;及早接受身體檢查,一旦病發,也可以在癌症早期開展治療,大大提升存活率。以鼻咽癌為例,如能在早期發現,病人只需接受電療,而不用配合化療、標靶藥或免疫治療,配合新科技,減低副作用或治療費用。

今年40多歲的阿儀(化名),父親在1992年被確診患上鼻咽癌,弟弟及姐姐亦相繼在十多年前及今年初患上鼻咽癌。阿儀擔心自己亦會遺傳這種癌症,即使未有任何徵狀,今年初也主動接受了不同的檢查,包括抽血化驗EB病毒抗體血清檢測,以及EB病毒脫氧核糖核酸測試。化驗結果,前者呈陽性,後者則屬陰性,未能得出實際定論。醫生認為阿儀的鼻咽癌風險較高,建議她接受磁力共振(MRI)及抽取活組織化驗,結果化驗顯示她的確患上早期鼻咽癌,但由於屬「超早期」,所以連磁力共振也照不到任何異樣。

舊技術易傷神經 飲水如吞玻璃

香港港安醫院放射診斷部及腫瘤中心主管梁清華指出,以早期的鼻咽癌為例,以往的電療採用直線加速器(Linear Accelerator),雖可消滅鼻咽上的癌細胞,但由於照射範圍較廣,照射的角度亦受到局限,容易傷及鼻腔內的神經線及附近的正常組織,所以電療的副作用很大,甚至可能會灼傷病人的面頸皮膚,傷害視覺或聽覺神經線,出現口乾、吞嚥困難或失去味覺等等。香港綜合腫瘤中心臨牀腫瘤科專科醫生黃麗珊說,病人形容飲一啖水,也會有如吞玻璃的痛楚,「由於飲食困難,所以病人在療程後體重會輕了十多公斤」。

新電療:廿次才喉乾 味覺依然受損

不過現在可使用高速螺旋放射治療(螺旋電療),大幅減少副作用。黃麗珊形容:「假設蘋果核是腫瘤的位置,蘋果皮及蘋果肉就是正常的皮膚及細胞組織。現時沒有技術可以完全避開它們而只照射到蘋果核,但螺旋電療可全方位將輻射從不同角度放射到腫瘤位置,攤薄正常組織的輻射量,大大減少電療的副作用。」阿儀說自己接受了四星期約二十次螺旋電療後,才開始出現喉嚨乾的感覺,比起父親及弟弟當年接受直射加速器電療,副作用明顯輕微得多,只是在療程期間味覺一樣會受損,吃很多東西也無味。

一期鼻咽癌 電療九成可治癒

梁清華說鼻咽癌的徵狀一般都不太明顯,例如鼻塞、聽力衰退等,所以大部分病人確診鼻咽癌時,已屬第三、四期,癌症已擴散至淋巴、頭及其他地方。「如果發現得早,屬於第一期鼻咽癌,只需接受電療療程,超過九成機會可以治癒。」如已擴散至其他地方,黃麗珊說就要配合化療,特別是如腫瘤位置太接近神經線、顱底,便必須先以化療縮細腫瘤體積,才可減少電療對附近正常組織的傷害。她補充,很多人以為電療只需放射鼻咽的腫瘤位置,其實不然,「由於鼻咽癌較易擴散至淋巴組織,加上磁力共振只可照出5mm以上的腫瘤,所以電療時除了鼻咽位置,會連同淋巴組織一起放射,以消滅肉眼看不到的異常細胞」。

文:周群雄
編輯:林曉慧
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