前列腺癌唔使醫? 醫生﹕ 未必 看病情「度身」治療

【明報專訊】編按﹕患上癌症,一直以來的治療方向是﹕第一時間用刀用電用毒殲滅所有癌細胞。但近年研究發現,前列腺癌發展緩慢,低風險的前列腺癌病人,不接受任何治療,與接受手術或電療的病人作比較,十年存活率相若。是否意味着「唔醫好過醫」?

腫瘤生長較慢 或多年未被發現

很多男士會問﹕「良性前列腺增生問題很常見,那患有前列腺癌的風險豈不是十分大?」的確,年過三十的男士,前列腺結構上會有改變而引發良性前列腺增生;但不代表一定與前列腺癌掛鈎,只有當細胞出現基因變異才會成為惡性腫瘤,亦即前列腺癌。可是,大部分前列腺癌的生長發展較緩慢,腫瘤可存在多年也未被發現。正因如此,及早發現可跟醫生商討並制定最合適的治療方案。

2016年10月,《新英倫醫學期刊》發表了英國一項為期十年的研究報告。有研究中心於1999至2009年期間,為約8.2萬名年齡介乎50至69歲的男性進行「前列腺特異抗原(PSA)測試」,發現內裏有二千多人確診患有早期低風險前列腺癌。1643名病人之後選擇加入這項研究,當中545人積極監察(不採取任何積極治療方案,只接受緊密監察)、553人選擇接受前列腺切除手術、545人則選擇俗稱電療的放射治療。該研究中心發現,十年後,三個方案的存活率相若(見表)。

研究﹕接受治療 腫瘤擴散人數較少

那麼,前列腺癌病人是否「什麼也不做」會更好?畢竟電療和手術都會帶來一定的風險和副作用,或會影響生活質素。但是,研究報告亦同時顯示,在545名積極監察的病人中,有33人有腫瘤擴散迹象;接受了手術的病人中,則只有13人有腫瘤擴散迹象。而發現有病情發展的人數,在積極監察那組別亦相對較高。

由此可見,儘管十年後的存活率相若,但不代表15、20年後的存活率也一樣。而且病情有可能隨時間惡化,所以病人應該跟醫生商量,再因應自己的實際病情選擇合適的治療方案,而非認為只接受積極監察便行。

與任何慢性疾病一樣,前列腺癌的治療目的也是為了延長壽命。醫生一般會根據病人的身體狀况、期望、家族史,甚至其父母的壽命,作為制定治療方案的考量。如78歲的病人沒有其他健康問題而父母的壽命亦較長的話,仍然可以考慮較積極的治療方案;相反,若65歲的病人同時有多種其他嚴重慢性疾病,便可能需要接受較保守的治療。

切前列腺仍可保性功能

面對高風險或中期的前列腺癌病人,過往多會採用電療和荷爾蒙藥物治療,但最近亦有研究顯示,切除手術配合其他輔助治療的存活率較電療高。故手術切除治療這方案在這批病人已較多被選擇採用。雖然前列腺切除手術在不少案例是「一了百了」的治療方案,但即使是微創手術,也有可能出現失禁或勃起功能障礙的問題;加上前列腺癌大多發生於年紀較大的男士當中,不是每名病人也適合進取的治療方案。對於癌症晚期的病人來說,更是不適用。

曾經有個年約50的男病人,出現尿頻的現象已有一段時間,但礙於面子問題而一直不肯就醫,最後因半夜不斷起牀小便,影響夫妻二人的睡眠質素,在妻子的要求和陪同下終於願意求醫。結果顯示他患有前列腺癌,經醫生說明各種治療方案後,妻子認為「可以切除腫瘤的話,就切咗佢啦!」,即使有可能影響性功能?她也說﹕「幾十歲冇所謂啦,切咗先啦,醫生!」我看了一看當事人,他一言不發卻欲言又止。同為男人,當然明白性功能受影響可不是「冇所謂」,而且病人的意願才最重要。最後因應病人病情及跟他獨自溝通過後,決定採取較新的治療方案——用達芬奇機械臂微創手術切除前列腺,保留了供應勃起功能的血管神經束,令病人繼續維持正常性功能。

荷爾蒙藥×化療藥 延長壽命

近年,對於在晚期才確診前列腺癌的病人,醫學界開始提倡荷爾蒙藥物及化療並用的混合治療。過往,醫生會在荷爾蒙藥物失效時才採用化療,但有研究發現,若於荷爾蒙藥物治療期間,在適合的病人身上同時配合化療藥物,能延長14至22個月的壽命。對晚期病人而言,這無疑是個福音。

■前列腺癌/增生 徵狀相似

年長男性常有前列腺腫大的情况,通常是良性的前列腺增生,但徵狀與惡性腫瘤有很多相似之處﹕

◆排尿困難

◆排尿時刺痛

◆排尿帶血

◆排尿次數頻密(於晚間尤甚)

◆排尿不順或微弱,並且時有阻滯

註﹕前列腺癌通常第一個徵兆是背痛、臀部痛和骨盆痛,但此時癌細胞已經擴散到骨骼

資料來源:香港癌症基金會網頁

■知多啲

前列腺癌誘因﹕年紀大 多肉少菜少運動

香港是國際大都會,香港人亦愈來愈「西化」,快餐、多肉少菜的飲食文化已是生活的一部分;加上少做運動,間接造成不少健康問題。對於男士們而言,最擔心的莫過於患上前列腺癌。大家不要感到驚訝,因為近年本港前列腺癌的數字的確一直都在上升,所以男士們要更加關注前列腺健康。

前列腺是男性生殖系統的腺體,位於膀胱頸與尿道之間,是負責分泌精液的主要器官,提供營養及輔助輸送精子。年紀大、男性荷爾蒙、遺傳因子、飲食習慣等,都是引致前列腺癌的誘因。

男士們平日應減少進食紅肉及動物脂肪的食物,一旦出現下尿道病徵,如尿頻、小便困難、小便或精液帶血等,便應盡快求醫,不要諱疾忌醫;同時,伴侶亦應給予支持和鼓勵,好讓另一半有信心和動力抗病。

文:姚銘廣(泌尿外科專科醫生)

統籌:鄭寶華

編輯:梁小玲