250萬手機玩家組建數據庫 玩尋寶Game 助研腦退化

【明報專訊】上周,確診患有腦退化症的攝影名家麥柱發走失16小時,慶幸最終安全回家。腦退化病人迷路走失的新聞時有聽聞,是否單純因為無記性?

英國利用手機遊戲研究腦退化症,以海上尋寶為主題,玩家要按地圖上的指示前往目的地,考驗記憶力、導航能力和方向感。遊戲已錄得超過250萬次下載,是歷來最大型的腦退化症研究。

早期腦退化症,難以察覺。方向導航與腦退化症有何關係?

手機遊戲「Sea Hero Quest」是由英國阿爾茨海默症研究所(Alzheimer’s Research UK)、德國電信(Deutsche Telekom)、倫敦大學學院(University College London)及英國東英吉利亞大學(University of East Anglia)合作的研究。

遊戲要玩家輸入基本個人資料,包括年齡、性別、教育程度等,然後要記着地圖指示,駕船前往指定目標。遊戲過程涉及手指操控能力、反應、記憶力和方向感。

研究員指出,希望利用遊戲,了解一般人的空間導航能力;然後分析數以千萬計玩家的情况,計算出不同人種、年齡、性別、教育程度的表現,找出哪一個組別表現最好,哪些因素影響導航能力,哪個年齡的導航力開始下降,建立數據庫,希望藉此對腦退化症有更多了解,對診斷或治療起到指示作用。

「一個正常人的導航能力,涉及視覺、空間感、記憶各方面的整合,還有身體與環境之間的感覺。」香港大學醫學院助理院長、腦內科教授張德輝解釋,當要前往一個目的地,我們先記下地圖指示,或憑着記憶中的路線,沿途觀察周遭景物,遇上阻礙就會轉向,然後再返回正確方向,過程中大腦要不斷分析。「當出現腦退化症,不單記憶力減退,方向感亦會變差,導航能力就會下降。」

腦退化症徵狀:時序混亂

「我有下載試玩,過了幾關之後,航程開始大霧,遮擋視線,容易迷路。」中文大學內科及藥物治療學系老人科教授郭志銳試玩Sea Hero Quest,說過關有難度。

他指出,早期腦退化症,病人一般難以察覺,根據Sea Hero Quest研究員的理念,希望這個遊戲可以研發成早期篩查工具。「遊戲有超過250萬人參與,他們可以代表『正常』群組;然後再找患上腦退化症的病人試玩,收集大數據,對比兩個組別的成績,甚至分析每一步過程,找出正常模式和病態模式。」

郭志銳指出,腦退化症中,最常見是阿爾茨海默症(Alzheimer’s disease)。「最早期的徵狀是對時序混亂,病人忘記今天是幾月幾日、現在幾點,或搞不清早、午、晚飯次序。」他舉例說,有病人會記得在12月5日有一個約會,但卻搞不清今天就是12月5日。

第二個徵狀就是空間導航能力下降,容易迷路。「有一個病人,平日去買餸約花一小時,有一次卻花上三四小時。問她原因,她說突然認不出回家路,要坐下來,唞一唞,再望清楚周圍環境,才認出回家的路。」郭志銳解釋,導航能力一旦出現問題,代表對日常生活受到影響。而腦退化症和單純無記性的最大分別是,腦退化症影響病人生活,失去自理能力,需要別人照顧。

對喜歡的事情失興趣

病人還會對過去喜歡的事情失去與趣。「以前喜歡行山、打麻將,但突然失去興趣,是因為患病令他們得不到當中樂趣。」郭志銳說,病人往往將自己困在家中,不願外出,少接觸人與事,令病情變差,形成惡性循環。

另外,病人的辦事能力減弱。郭又舉例,中國人過節會煮好多餸菜,大魚大肉,過去媽媽只花三數小時就完成,現在可能用不同藉口,「很攰,出街吃吧」而不煮飯;「由買餸至煮飯,菜式組合、烹煮先後次序等,過程中要有很多規劃,腦退化症病人會感到吃力」。

郭提醒,一旦察覺家人有上述情况,就應及早求醫。

文:鄭寶華、吳穎湘

圖:wildpixel、[email protected]

編輯:王翠麗