【中醫治療】北杏潤膚 唔熟唔食

【明報專訊】冬日肌膚乾燥痕癢,令人渾身不自在!

除了密密塗潤膚膏、潤手霜,還加上雪梨雪耳南北杏湯、蛋白杏仁茶,實行內外潤燥。

到底杏仁是否有助對抗乾燥?南杏、北杏有什麼分別?

南北杏,是潤燥湯水中常見的材料,但原來生食可中毒,嚴重甚至可奪命。二○一四年冬天,一名二十六歲男子以生北杏自製飲品,飲用後出現暈眩、嘔吐等中毒徵狀,幸好送院治理後無大礙。

杏仁可分南杏與北杏,兩者同科而不同品種,形狀及功效亦略有不同。註冊中醫何慧潔說:「中醫所指的杏仁,多數指北杏,因療效較大,會打碎後入藥。北杏絕不能生食,因帶有小量毒性,但熱力可將毒素分解,所以南北杏應煮熟後使用。平常中醫使用的濃縮中藥粉,則是經加熱煎煮處理後才使用。」

此外,孕婦及嬰幼兒更不可胡亂自行食用北杏。

生吃數顆 可致中毒

根據食物安全中心資料,未經烹煮的北杏含有名為氰甙的毒素。氰甙可變成有毒的氰化氫(俗稱山埃),單吃數顆已有可能中毒,而中毒徵狀可於短短數分鐘內出現,包括喉道收窄、惡心、嘔吐、頭痛等,嚴重更可致中毒身亡。該中心建議,凡食用北杏或製作含北杏的飲料、湯水前,須用清水浸透北杏,並徹底煮熟。熱力可釋放氰化物,有效降低毒素,但即使熟食也只可進食小量,並叮囑切勿進食未經處理的生南北杏及杏仁粉。除了生南北杏,中心亦建議蘋果、梨、布冧、櫻桃、桃等水果的種子和果核,均不宜食用,因為皆含有氰甙。

混用南北杏 煲熟也要限量

南杏與北杏的分別:

南杏:

性味甘、平、無毒。形狀較大、頭圓,又名甜杏仁,有潤肺作用

北杏:

性味苦、微溫、有小毒。形狀較小、頭尖,又名苦杏仁,止咳平喘的作用較大

由於北杏帶有毒性,一般煲家常湯水多數會混合無毒的南杏一併使用,以減少用北杏的分量,而煲湯多數超過一小時,但即使是經煮熟的南北杏,依然要限量進食,何慧潔指以二人分量的湯水計,約可用9克南北杏。

而南北杏時常用作烹煮潤燥湯水、糖水,因為南北杏入肺,有潤肺作用。何慧潔說,中醫所指的肺,除了與鼻、氣管等呼吸系統有關外,所謂「肺主皮毛」,肺亦跟皮膚有關連。秋冬覺得皮膚乾燥、脫屑、痕癢的人士,可服食南北杏、雪梨、雪耳等潤肺食物,對改善皮膚乾燥有一定幫助。乾燥人士雖然可塗潤膚膏紓緩乾燥痕癢帶來的不適,但未能處理根本問題,如能同時用食療調理內因,紓緩效果更佳、更持久。

油脂豐富 紓緩腸燥便秘

中醫以北杏入藥,則常配合其他藥材以處理不同證型的咳嗽。北杏很百搭,如患者屬風寒咳嗽,中醫師可以北杏配合麻黃、桂枝、甘草等使用,以辛溫散寒、宣肺平喘;若屬風熱咳嗽,則可以北杏配合桑葉、桔梗、菊花等,以疏風清熱、宣肺止咳;若屬燥熱咳嗽,可配合北沙參、麥冬等,清肺、潤燥及止咳。

此外,北杏亦入大腸經,故對潤腸通便有幫助。何慧潔說:「中醫亦講肺與大腸相表裏(即互為影響),北杏油脂豐富,有助紓緩腸燥便秘。中醫有條藥方叫五仁丸,將杏仁與桃仁、柏子仁、松子仁、郁李仁一起使用,可潤腸通便。」

文﹕吳穎湘

插畫:鍾錦榮

圖﹕Tomwang112、[email protected]

編輯/蔡康琪

美術/SIUKI