【讀者mail box】晚期肺癌非絕症 「個人化治療」新趨勢

【明報專訊】問:一名34歲的女士,左半邊身無力,並沒有典型的肺癌病徵。最終診斷卻是晚期肺癌,癌細胞已擴散到胸腔縱膈的淋巴核及腦部。肺癌一診斷便是晚期?晚期肺癌無藥可醫?

平均存活期達兩年或以上

答:肺癌可謂是無聲殺手,皆因早期病徵不明顯,患者常誤以為普通咳嗽或是吸煙引致的不適。據統計,約五成本港肺癌患者被確診時已屬晚期(第四期)。過往肺癌被形容為「絕症」,第四期肺癌患者的五年存活率僅1%至2%,大多診斷後不到一年便喪命,化療為晚期肺癌唯一的出路。隨醫療科技進步,「個人化治療」相繼誕生。透過基因測試,只要患者符合其中一項的基因突變(如EGFR、ALK基因突變),便可考慮用標靶藥。除了可延續患者的壽命,生活素質亦大大提高,平均存活期可達兩年或更長。

針對上述個案,醫生其後替女士做基因測試,發現她帶有「間變性淋巴瘤激酶(ALK)」的基因突變,便安排患者服用標靶藥(「第二代ALK抑制劑」),再配合針對癌轉移的局部治療。治療約一個月後,位於肺內及縱膈淋巴核的腫瘤消失。加上相應的局部腫瘤治療(腦擴散腫瘤切除手術、腦擴散立體定向放射治療及胸腔放射治療) ,患者體內的腫瘤已消失。現時患者情况良好,已回復正常的生活,甚至每天能進行一小時的緩步跑。根據外國文獻,她能完全治癒的機率最高可達三成。

部分病人可用「免疫療法」

但並非所有肺癌患者符合使用標靶藥的條件,能受惠於上述的治療方法。除標靶藥外,若患者的PD-1指數達50%或以上,亦會建議病人使用「免疫療法」,藉由提升病人自身的免疫能力對抗癌細胞,治療效果亦同樣理想。

文:曾偉光(臨牀腫瘤科專科醫生)