【長者健康】現代中醫:腦退化症和中醫藥防治

【明報專訊】筆者九月中到廣州市,出席由中山大學孫逸仙紀念醫院主辦的「第三屆逸仙癡呆高峰論壇」研討會,會上各名專家針對老年癡呆(香港稱為腦退化症)的發病原因和機理、藥物治療的現狀等,進行了深入的探討。筆者在會上就中醫藥如何防治腦退化症,跟與會人士分享及交流。 根據認知和記憶力衰退的程度,腦退化症可大略分為輕度、中度和重度。輕度癡呆期為腦退化症的初期,主要表現為記憶力減退,對近事遺忘的情况較為明顯;中度癡呆期表現為遠近記憶嚴重受損,簡單結構的視覺空間能力下降,時間、地點定向障礙,語言表達有困難等;重度癡呆則為本病的晚期,患者記憶力嚴重喪失,僅存片段的記憶,日常生活不能自理,大小便失禁,呈現緘默、肢體僵直等徵狀。 腦退化症的發生與年齡密切相關,年齡愈大,發病率愈高。流行病統計資料顯示,65至74歲的長者之中,腦退化症的患病率為4%至7%,75至84歲組別的患病率則升至20%左右,而85歲以上組別的患病率更高達47%。隨着全球人口快速老齡化,腦退化症的發病率也逐年上升。根據預測,2050年全球患者人數將從目前的4600萬增至1.3億。腦退化症不但對病人本身的生活品質造成很大的影響,亦對家人、社區醫療系統和社會經濟造成沉重的負擔。因此,全球各大學和研究機構均調撥資源研究,希望找到醫治該病的靈丹妙藥。遺憾的是,至今為止,醫藥界尚未找到能有效阻止或延緩本病進展的藥物。 近幾十年的研究表明,腦退化症病人的大腦存在一些特徵性的病理改變,包括中樞神經元細胞內出現纖維纏結,以及神經細胞外出現大量由β澱粉樣蛋白聚集所形成的老年斑塊。聚集的β澱粉樣蛋白對周圍的神經細胞具有毒性,甚至引起神經細胞的死亡。這些病理改變最終影響神經元的正常功能,進而出現認知和記憶障礙。 按夾痰夾瘀多少選用方藥 中醫認為本病是一種本虛標實的病症。本虛者,乃由於年老體弱,臟腑功能失調,致使氣血不足,腎精虧損,髓海空虛,腦部清竅失去濡養。所謂標實者,乃是瘀血、痰濁等病理產物聚集體內,留着不去,妨礙氣血輸送至腦竅,清竅被蒙蔽而致靈機呆鈍。 腦退化症病情一般都十分漫長,臨牀表現往往本虛標實,錯綜複雜,故中醫藥治療本病宜扶正和祛邪並舉,並根據夾痰夾瘀的多少而選用不同的方藥。如記憶力衰退,認知障礙,伴有顏面晦暗,胸脅脹悶,舌質紫暗和瘀斑瘀點,脈細澀者,為瘀血阻礙腦絡,治以行氣活血,祛瘀開竅,方用通竅活血湯加減(紅花、桃仁、赤芍、川芎、郁金、柴胡、香附)。如記憶力衰退,認知功能障礙,伴表情呆鈍,舌紫暗,苔白膩或黃膩,脈弦滑者,則以活血化瘀,開竅豁痰為治療法則,可選用黃連溫膽湯為主,加減化裁(黃連、枳實、法半夏、茯苓、川芎、赤芍、紅花、桃仁)。因年老體衰為本病的內在因素,故治療上配入健脾益氣,補腎填精的中藥,如人參、黃芪、淮山藥、白朮、肉蓯蓉、淫羊藿、熟地黃等。 貴在及早醫治和堅持用藥 由於腦退化症是一個慢性衰退疾病,且中晚期病人的病理改變基本上不可逆轉,故及時而持續的預防和治療尤顯重要。建議有輕度記憶衰退和認知障礙的患者及早就診,得到適合自己病情的處方後,堅持服用中藥,就有可能阻止和延緩腦退化的進程,使自己有一個清醒的頭腦,頤養天年,做到度百歲乃去。 文:林志秀(香港中文大學中醫學院副院長、註冊中醫)

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現代中醫:中醫藥基層醫療角色

【明報專訊】特首林鄭月娥第一份施政報告對本港中醫藥發展着墨不少,包括在食物及衛生局下成立專責發展中醫藥的組別,統籌和推進中醫藥發展;積極籌建將軍澳中醫院,並就首家中醫院管治架構,運作和財務安排等繼續諮詢業界和其他持份者。另外,特首還特別強調致力促進中醫藥發展,使中醫藥在推廣公眾健康服務中擔當更積極的角色。 盼中醫納公費醫療體系 最近參加了數場由食衛局組織有關中醫院建設和中醫藥發展的諮詢會,業界和市民代表一致建議政府應該將中醫藥納入公費基層醫療體系,充分發揮中醫藥在養生保健、治未病和對慢性病調理診治方面的優勢,讓市民享受像西醫藥一樣的服務。 現時政府的公費醫療系統不包括中醫藥,換句話說,中醫被拒諸公營醫療系統之外。巿民有病看政府醫生費用受補貼;而看中醫吃中藥,接受針灸骨傷治療等則要自掏腰包。中醫藥被排擠於公營醫療系統之外,顯然剝奪了不少病人得到中醫藥治病防病的機會。 最近醫管局一項有關本港醫療狀况調查顯示,近年只有約18%門診服務是由中醫師完成。而現時本港註冊中醫和表列中醫總數已超過9000人,相當於西醫總人數的七八成。中醫藥服務在總體基層醫療體系中所發揮作用,顯然和其人力資源不相匹配。中醫藥服務在基層醫療中仍有很大發展空間,值得進一步拓展。 那麼,如何拓展中醫藥基層醫療服務?建議政府可循以下兩方面提升和改革,作為將中醫藥引入公費醫療系統的起步點,惠澤廣大患者。 1. 在衛生署屬下的公費基層服務體系的普通科和專科門診引入中醫藥、針灸和骨傷等服務,促使中西醫合作。中醫治療一些常見病多發病有明顯優勢,如感冒、流感、慢性咳嗽、痰喘;各種痛症如肩頸痛、腰腿痛及各種關節炎;過敏性疾病如鼻炎、濕疹、哮喘;婦科病的月經不調、不孕症等都有良好效果。另外,癌症化療及手術後調治都是中醫藥的診治特色。 2. 現有十八區三方中醫診所是較為典型的基層中醫服務網點,雖然政府對部分綜援人士提供內科診症和中藥優惠,但大多數患者還需自費。政府可在現有基礎上加大資助力度,資助長者和低收入長期病患,使其得到中醫藥服務。 文:林志秀(香港中文大學中醫學院副院長)

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靈芝「延年神仙」 補過龍變上火 提升免疫力 止咳平喘安神

靈芝被譽為「九大仙草」之一,古書記載有「延年神仙」的奇妙功效。有研究稱靈芝可以提升免疫力,不少癌症患者更寄望用靈芝「抗癌」。 坊間充斥各種靈芝產品,赤靈芝精華、破壁靈芝孢子,與原支靈芝相比,藥效有何分別?中醫提醒,過量服食靈芝,滋補變上火! Read more

中西醫合璧戰新冠 舊藥新用 尋最佳療法

新冠肺炎肆虐全球,奪去數以萬計人命,經濟活動停頓,各國蒙受巨大損失,簡直是二次世界大戰以來全球最大危機。 各國推出旅遊限制和多種公共衛生措施,都可減慢疾病傳播,紓緩醫療系統壓力。此疫症最可怕之處,是大部分人都沒有免疫力,且尚未有針對新冠病毒的特效藥,當務之急是尋求有效療法。既然沒有特效藥,參考中國內地、外國經驗和文獻,可試行中西醫結合方法,尋找最佳治療方案。 Read more

戒熬夜凍飲 調理體質 化濕清毒 抗新冠「癘氣」

【明報專訊】新型冠狀病毒肺炎快速蔓延,在社區存在隱形傳播,經歷過SARS的香港人心惶惶,很多人都尋求中醫藥幫助。對於這個疫症,中醫理論和經驗實效如何?缺乏實驗室證據就可以否定中醫療效?刻下香港情况,中醫又有什麼對策,普羅市民又有什麼可以做呢? Read more