化療開刀減免疫力 癌症病人抗疫有法

【明報專訊】新冠病毒來勢洶洶,波及全球。雖然病毒感染整體死亡率只有3%至4%,但它帶來嚴重肺炎,對長者或長期病患者特別危險,死亡率可能逾10%。癌症病人年紀通常較大,許多治療方案亦會令身體免疫力受壓抑;加上經常要出入醫院,很可能成為新冠肺炎高危一族。 Read more

【抗疫你要知】癌症、糖尿病患者易中招? 抗疫日常7個實用Tips 積極為健康把關

擔心感染新型冠狀病毒是人之常情,更遑論是癌症、糖尿病等長期病患者,事關一旦「中招」,對身體會造成雙重打擊,危險性會更大,因此不得不小心防疫!怎樣加倍小心呢?兩位專科醫生不約而同強調,暫時沒有臨牀數據顯示,上述兩類患者特別容易中招,患者切勿因為擔心疫情兼且認為醫院、診所屬高危地方而不按時覆診取藥,甚至諱疾忌醫,可能對本身病情、身體狀况造成更大影響!與其擔心病毒來襲,不如細讀醫生提供的7個抗疫日常實用Tips,因應需要隨時實戰,正面積極為自己的健康把關! Read more

養和驗新型冠狀病毒 至今轉介31人6確診 接公院轉介非緊急個案:剖腹取嬰及癌症電療

【明報專訊】新型冠狀病毒疫情持續,公營醫療系統備受壓力。私營養和醫院自2月起為病人提供新型冠狀病毒測試,該院至今先後轉介31名符合呈報準則的病人到公立醫院,其中6人最終確診感染,當中4人曾接受養和提供的測試並呈陽性反應。另一方面,醫管局與養和醫院合作,將公立醫院部分非緊急項目轉介養和,暫時涉及的轉介項目包括剖腹取嬰和癌症電療。 Read more

醫徹中西:中西藥夾攻癌症 會否傷肝?

【明報專訊】根據浸會大學10年前的統計,香港近半癌症病人同時使用中西藥治療癌症。不少癌症病人希望利用中藥調理身體,增強抵抗力,另一方面又擔心同時服用中西藥會損害肝功能。這是中西醫結合治療的重要障礙。中西藥同用會否損害肝功能?恐怕沒有一個簡單直接的答案。 常用中藥,少則300多種,多則500種,藥性和毒性各有不同。藥性較溫和的中藥如黨參、紅棗、淮山、杞子、茯苓等,是一般家庭常用的煲湯材料,或融入到各式各樣菜式當中。在便利店買得到的「健康飲料」,當中亦有中藥成分。這是中醫所說「醫食同源」,中國人飲食很難完全避開中藥。至於一些癌症病人有可能用到的中藥,包括蟾酥、半枝蓮、白花蛇舌草等,屬中醫所講的抗癌中藥,藥性和毒性較強,長期服用恐怕對身體產生傷害,必須在中醫指導下適量使用。   西醫嚴格監察傷肝風險 西藥抗癌藥亦會引起肝毒性。但抗癌藥物包括化療、標靶藥或免疫療法,在臨牀使用前都經過不少研究,對於肝毒性的發生率,以及如何因應肝功能調校藥劑量,都有清楚指引。例如,新的免疫療法,有小部分病人會因自身免疫系統攻擊肝臟引起急性肝炎,在臨牀上亦見到。應對方法是馬上用大劑量類固醇,減低自身免疫攻擊肝臟,否則可能有肝臟衰竭甚至致命風險。所以西醫處方抗癌藥物時,會定期監控肝功能和其他血液指標,一旦肝功能出問題,可以及早提供適當治療。另外,有部分新藥物推出市場後,發現有在研究中未察覺的毒性,就會透過發表文獻等方法,通報各國藥物監察機構,讓全世界醫生獲得最新的藥物毒性資訊,是對病人多一層保障。所以,西藥當中有肝毒性,是一種可以控制的已知風險(calculated risk)。   部分補益中藥損肝功能 至於中藥的肝毒性研究,一般沒有西藥般清晰,主因是中藥藥方是複方,很難斷定是哪一隻中藥引起肝毒性。但隨着中藥研究逐漸增多,已有不少研究報告提示可能引起肝毒性的中藥。我在去年亦發表一篇文獻回顧,詳細列出可能引起肝臟毒性的中藥和科學證據強弱的等級。有一些補益中藥像何首烏、補骨脂,長期服用會損害肝功能,這些中藥應由中醫師處方。另外,醫管局轄下毒理參考實驗室(Toxicology Reference Laboratory)亦有不少中藥毒性的資料,再加上衛生署的通報機制,利用中藥治癌的安全性,應該會相應提高。 中西藥同時使用會否增加肝毒性?這方面的研究非常少。我在瑪麗醫院做過一個初步研究,追蹤180多個病人,他們接受西藥抗癌治療同時服用中藥,對比單使用西藥,肝毒性會否增加,結果發現兩者並沒有顯著分別。研究結果在歐洲腫瘤內科學會(ESMO)亞洲年會中發表,但只屬非常初步的研究。要研究中西藥共用的安全度,最好的研究方法不是傳統的「雙盲對照組」實驗,而是在全香港建立這類病人的大數據資料庫,利用人工智能找出當中可能引起肝毒性的組合。這才是最實際最貼地的研究。 最後,補充一句,癌症病人若同時使用中西醫療法,建議先請教中西醫,並定期驗血以策安全。 文:蘇子謙(香港大學臨牀腫瘤學系臨牀助理教授、註冊中醫) 專題系列文章 Read more

醫徹中西:癌症「雞尾酒治療」中西醫共通

【明報專訊】傳統西醫治療癌症,一般使用對細胞有殺傷力的化療藥物;過往10多年也選用針對癌症細胞的標靶治療。癌症治療有一個用藥次序,腫瘤科醫生定出所謂「第一線藥物」、「第二線藥物」等,先用科學證據最充足的治療,若然失效,就退到第二線治療。一般來說,第一線治療比第二線更有效。這就是我們醫生常說的「順序治療」(sequential treatment)。 Read more

【女性健康】 M痛原因 可能與子宮卵巢疾病、癌症等有關 及早求醫解除經痛困擾

個月都M痛?對大部分女性來說,每月M到的滋味何止是幾天的不方便,還有令人坐、立、睡不安的難受!養和醫院家庭醫學專科醫生關俊文醫生指出,多達九成女性都試過經痛,但勿視為正常現象 Read more

淋巴癌症狀百變 治療方法多 及早對症根治機會高

淋巴癌是本港常見且症狀百變的癌症,因而增加了對付淋巴癌的困難。除了因為病徵隨着受淋巴癌影響的器官而變異外,再加上以年長人士患病佔多,令治療添上變數。不過,隨着醫學界對淋巴癌的認知增加了,近年淋巴癌的治療選擇也多了,包括化療、標靶治療、免疫治療及骨髓移植等等,為病人帶來更高的根治機會! 養和醫院血液科中心主任暨血液及血液腫瘤科專科醫生梁憲孫醫生指出,淋巴癌的症狀可以有千百種變化,大部分患者會有淋巴結腫脹的症狀,但淋巴細胞可游走至全身,故近半淋巴癌其實並非發生在淋巴結,而是在身體其他器官和組織,因此患者出現什麼病徵,會視乎受影響的器官而定。 延伸閱讀:肺炎、流感、傷風症狀有何分別?冠狀病毒是什麼?注射流感疫苗、戴口罩可減感染風險嗎? 淋巴細胞游走全身 病徵視乎受影響器官 梁醫生以胃部的淋巴受影響為例,患者可能會出現胃痛、胃出血等類似胃癌的徵狀;若是腸道淋巴病變便會有跟腸癌相似的徵狀,如大便習慣改變等;如果在皮膚發生呢?則皮膚上會呈現腫塊。「理論上全身組織都有機會出現淋巴癌,甚至大腦、眼、口水腺及甲狀腺等也有可能出現淋巴病變。」 淋巴癌有一百幾十種,梁醫生強調,有些會專門影響年輕人,有些則以攻擊年紀較大的人為主。若醫生懷疑病人患上淋巴癌,除了要做臨床檢查及影像掃描以確定患病位置外,也要抽取活組織進行病理檢測,才能分辨淋巴癌的種類,以制定針對性的治療方案。 兩類淋巴癌:低毒性難斷尾 高毒性腫瘤生長快 梁醫生表示,淋巴癌大致可以分為低毒性及高毒性兩大類,前者生長速度較慢,病徵亦較為不明顯,可能潛伏一段長時間才能夠確診,而患者往往沒有顯著的不適;後者則相反,腫瘤生長快速,病人的病徵也較多及明顯,需要盡快處理,否則患者可能有生命危險。 他續稱,本地患者多屬於高毒性淋巴癌,但其實低毒性淋巴癌的復發機會反而較高,即使治癒也可能在數年後復發;而高毒性淋巴癌則只要兩年內不復發便算痊癒,故臨床上高毒性淋巴癌較易根治,低毒性淋巴癌反而較難斷尾。 港每年約千宗新症 逾半數可根治 本港每年約有1000宗淋巴癌新症,個案更隨着人口不斷老化而逐年增加。要對付淋巴癌,現時病人也有很多治療選擇,一般對治療都有不俗的反應。 梁醫生直言,淋巴癌患者的存活率相對其他癌症較高,超過一半可以達到根治的目標。現時一線治療淋巴癌,不論高或低毒性,大多混合使用化療及標靶藥物;根據針對的是那一種淋巴癌,決定用的是那些藥物。另外較新的治療方法,包括新一代標靶藥物、新的免疫治療,以及骨髓移植。 淋巴癌兼患長期病 醫生需調校化療劑量 他認為,治療淋巴癌最困難之處在於大部分患者的年紀較大,其身體狀况通常較差,亦可能有糖尿病、高血壓及肝炎等長期病,導致他們未必能夠承受化療帶來的副作用。不過,即使如此患者也不應放棄,因為只要醫生細心跟進病情,小心調校藥物的劑量,亦可帶來不俗的治療效果。 近年醫學界對淋巴癌的認知增加了,例如可透過基因分析判斷淋巴癌的毒性及復發機會,有需要時便可盡早進行更積極的治療,例如骨髓移植,以提高治癒的機會。 復發機會高患者 骨髓移植增治癒機會 梁醫生稱,大部分淋巴癌患者毋須進行骨髓移植,但臨床經驗顯示,對於復發機會高的個案,如T淋巴細胞癌,又或是已復發的患者,骨髓移植是有效的治療方法。 骨髓移植有異體移植和自體移植兩類,有何分別呢?梁醫生闡釋,異體移植是由適合的捐贈者捐出骨髓予患者,就如免疫治療一樣,捐贈者體內的免疫細胞可殺死患者體內的癌細胞,達到治療的效果。至於自體移植就是先從病人的骨髓抽出健康的血幹細胞並冷藏,待患者完成高劑量化療將體內癌細胞消除後,再把健康的幹細胞重新注入體內,從而重啟造血功能。 對付淋巴癌:及早診治 積極面對 梁醫生強調,淋巴癌成因與日常生活習慣及飲食並沒有明顯及直接關係,僅小數胃部淋巴癌可能與幽門螺旋菌感染有關,故帶菌者宜接受適當治療以減低患病風險。 莫非淋巴癌真的防不勝防?梁醫生忠告,對付淋巴癌的最好方法是及早診治,因此若出現任何不適,不要拖延診治,一旦確診是淋巴癌,只要積極面對,也會有有效的治療成效。   Read more

癌症基因檢測 解碼新發展 你屬於患癌高危人士嗎?

近期基因檢測已成為熱門搜尋名詞,而在癌症相關的範疇內,基因檢測有助找出家族遺傳性的致癌基因病變,亦可協助已確診的癌症病人找尋合適的療程,進行個人化的針對性癌症治療。不過,是否人人都需要或適合進行基因檢測呢?對屬於患癌高危人士,又應如何選擇呢? Read more

醫學滿東華:乳癌篩查報告異常=患上癌症?

【明報專訊】林太和朋友梁小姐在同一天接受乳癌篩查後,一併收到電話通知,要求她們回中心跟進。兩人都並非首次檢查,但之前每次都直接收到評定為良性的報告,因此對於這突如其來的通知,她們感到忐忑不安。 到了覆診當天,林太獲悉她的檢查結果為「懷疑惡性發現」,因此會被安排做乳房抽組織檢查,而梁小姐的檢查結果為「可能良性發現」,因此需要在半年後到中心再做乳房超聲波。林太在抽取組織化驗後,更需要接受切除活檢(excisional biopsy),即是用手術移除病變部位,再做切片檢查;幸好結果並非惡性,但是屬於高風險病變,將來要緊密地跟進。另外梁小姐經過兩年間幾次覆照後,證實在超聲波發現的乳房陰影沒有變化,最終評定為良性。 懷疑惡性發現 需抽組織檢查 乳癌篩查包括臨牀檢查和乳房造影,有需要時更要利用超聲波甚至磁力共振對懷疑病變之處作進一步研究。現時香港很多提供乳癌篩查服務的放射科醫生,都採用美國放射學會(American College of Radiology)定下對乳房影像評級的準則,即乳房影像報告與資料系統(BI-RADS)或其他類似的評級系統。如檢測結果被評級為「正常或良性」,女士只要定期檢查便可;如結果被評定為「可能良性發現」,便需要做短期覆照;假如結果被評定為「懷疑惡性發現」,則需要考慮做抽取組織檢查。 從臨牀、乳房造影、超聲波或磁力共振檢查中被判斷為懷疑惡性發現的病變,在抽取組織後會送往病理化驗,結果可分為「良性」、「高危病變或有惡性傾向」、「惡性」3種。在盡可能的情况下,放射科醫生會與臨牀醫生就乳房影像的檢查結果商討,判斷病理報告與影像上的懷疑是否脗合,從而決定下一步跟進方向。例如乳房影像十分可疑,但病理報告屬於良性,在研討過後,醫生會決定有無需要抽取更多組織來化驗,例如用真空抽吸方法抽取較大範圍的組織,或是切除活檢。 如果病理報告顯示「惡性」,臨牀醫生便會接手跟進治療。方法包括手術、電療、標靶治療、荷爾蒙藥物和化療。手術包括局部或全乳房切除,淋巴切除及乳房重整等等。化療主要分為手術前「導性化學治療」(neoadjuvant chemotherapy)及手術後「輔助性化學治療」(adjuvant chemotherapy)兩種。治療方法林林總總,需要視乎腫瘤大小、位置、種類、基因特性及病人個人因素等而定,所以每一個案都需要由放射科、外科、腫瘤科甚至整形外科醫生一起制定治療方案,才能達至最理想的治療效果。 文:吳詠淇(東華三院放射診斷科副顧問醫生) Read more

無入侵性抽血驗癌症 適宜年老病人

【明報專訊】每當談到癌症檢驗,活組織抽檢往往令不少人卻步,不過現今醫學發展迅速,檢測癌症可用非入侵性方式,而且這項技術愈趨成熟,令風險及成本降低,讓更多人受惠。       病人Y先生,70多歲,患轉移性肺腺癌,不太適合做活組織檢查,因此選擇了運用次世代定序技術(NGS)液體活檢,檢查不具入侵性,速度較快。結果病人檢測到EGFR基因突變,可以使用標靶藥物。   活檢,做法是抽取腫瘤組織樣本作病理化驗。以肺癌為例,臨牀診斷為肺癌,需要抽取肺腫瘤樣本,一來要證實是癌症,二來需作病理分類,例如是腺癌還是鱗狀癌,這對治療計劃非常重要。現代癌症病理分析,還需加入分子病理化驗。尤其是癌症範圍比較廣泛,不能做局部治療時,分子及基因分析,有助腫瘤科醫生決定何種治療最適合。標靶治療?哪一種標靶治療?還是化療比較適合?掌握了分子及基因分析,才能做出最客觀及明智決定,對於初診斷的肺癌,或者已經產生耐藥性的肺癌,都同樣重要。     液體活檢準確度 比組織活檢稍低 那麼什麼是液體活檢?簡單說就是抽取血液的無創檢查,分析血液中腫瘤釋放出的DNA。美國食品及藥物管理局(FDA)在2016批准,血液偵測循環腫瘤DNA的肺癌EGFR基因突變檢測,作為第一個液體活檢,香港以至世界各地對癌症液體活檢的需求迅速增長。現今醫學化驗分析血液中的腫瘤基因技術已日趨成熟,可以知道腫瘤究竟有沒有各種基因變異,幫助醫生選擇藥物。   話說回來,有了液體活檢,是否代表組織活檢經毫無用處?事實上,以精準程度來看,組織活檢仍然是第一標準,基於種種原因,液體活檢準確度比組織活檢稍低。因此如果條件許可,組織活檢仍是首選。但實質上有個別情况,例如病人整體健康狀况差、年紀老邁、肺功能差,或有血凝固不良等問題,入侵性活組織檢查有相當風險,液體活檢便有用武之地。雖然準確度比不上活組織,但也不失為一種可行的方法。再者,例如肺癌病情惡化,同時對標靶藥產生抗藥性,入侵性活檢有比較高的風險及困難,液體活檢提供另一個選擇。   液體活檢除了能夠幫助醫生選擇治療方法外,亦可應用於其他臨牀領域,例如用於持續監測患者治療成效。除了肺癌外,液體活檢也開始應用於其他癌症類型,如乳癌、結腸癌、胰臟癌和鼻咽癌等。   現時組織活檢仍是主流,液體活檢技術還有進步空間。希望於可見未來,液體活檢技術成熟,價格下降,可被廣泛應用。   文:傅惠霖(臨牀腫瘤科專科醫生)   相關文章: 毋須入侵性抽組織 血檢新技術 驗癌好幫手 瘤言情深:化療初期服中藥 風險難估 抗癌食品僅輔助 不能取代治療 筲箕灣養和東區醫療中心引入新醫療儀器 磁力共振導航放射治 養和東區醫療中心正式投入服務 高端醫療儀器結合一站式服務  Read more