衛生處方:空氣污染對健康的影響,你知幾多?

空氣污染——每年6月5日是世界環境日,今年主題是「空氣污染」。空氣污染不單影響上呼吸道,污染物還會深入肺部、心臟和腦部。(資料圖片)   【明報專訊】世界許多地方都受到不同程度的空氣污染。世界衛生組織估計,全球約90%的人每天呼吸受污染的空氣。空氣污染無處不在,無論你在哪裏居住,可能都無法逃離。   約90%人每日吸污染空氣 很多人以為空氣污染只會影響上呼吸道,例如令鼻子及喉嚨痕癢、或咳嗽一兩聲。事實上,空氣中的細微污染物可以突破身體防線,深入呼吸和循環系統,損害肺部、心臟,甚至腦部。 常見的空氣污染物包括二氧化氮、二氧化硫、臭氧和懸浮粒子,它們多與大量使用化石燃料有關,例如來自交通運輸和發電上。燃燒化石燃料會產生及排放含有二氧化氮、二氧化硫及懸浮粒子的廢氣,而臭氧則是由廢氣中的氮氧化合物及揮發性有機化合物在陽光下產生的化學反應而形成。我們有時會感覺下午的空氣特別差,可能是因為臭氧濃度通常在下午時段較高。   長期接觸 降呼吸系統抵抗力 視乎接觸的濃度與時間長短等,空氣污染對健康的潛在影響有很多。二氧化氮、二氧化硫和臭氧會刺激眼睛、鼻、咽喉及呼吸道的黏膜。這些空氣污染物亦會令慢性呼吸系統疾病患者的病情惡化,長時間接觸可能會減弱肺部功能,以及降低呼吸系統抵抗疾病的能力。研究亦顯示,接觸臭氧可導致哮喘患者發作。   懸浮粒子增肺癌風險 空氣污染物之中,最影響健康的可能是懸浮粒子,通常縮寫為PM。直徑為10微米或更小的可吸入懸浮粒子(PM10),可以進入肺部;對健康損害更大的是直徑為2.5微米或以下的微細懸浮粒子(PM2.5),它們非常微小,只有人類頭髮直徑的六十分之一,可以透過肺氣泡進入血液系統。長期吸入這些懸浮粒子可能會加大患心血管和呼吸道疾病,以及肺癌的風險。   每年6月5日是世界環境日,今年主題正是「空氣污染」,旨在呼籲各界採取行動,共同應對這個現今其中一個最大的環境挑戰。最後,在政府多管齊下處理空氣污染的同時,希望大家也出一分力,在日常生活減低能源消耗,例如在不需要時把冷氣機、燈和電腦關掉,外出時適當地選擇步行、騎單車及公共交通工具,都有助減少空氣污染物的排放,從而減低空氣污染相關疾病的風險。 為了向市民提供適時及有用的空氣污染資料,環境保護署(環保署)推出空氣質素健康指數,以便採取適當的個人預防措施,保障健康。有關空氣質素健康指數的資料,可瀏覽環保署網頁(www.aqhi.gov.hk/tc.html)。市民亦可參閱衛生署衛生防護中心網頁(www.chp.gov.hk/tc/content/9/460/3557.html),了解更多有關空氣污染對健康影響的資料。   相關文章: 譚談健康:空氣污染傷腎 空氣污染增患口腔癌風險 瘤言情深:地球很危險? 勿被飲食謬誤所困 電子煙 無助戒煙反上癮 【有片】電子煙、「女人煙」無咁傷? 慢阻肺病照樣上門   文:馮安兒(衛生署衛生防護中心高級醫生(環境衛生及毒物安全監察)) Read more

譚談健康:空氣污染傷腎

【明報專訊】我們知道,空氣污染對人的心臟、氣管、肺等健康有很大影響,但原來腎臟也不能倖免。美國腎病期刊最近刊登的研究報告,發現空氣污染會對腎臟健康造成很壞的影響。 ▲空氣污染——美國研究顯示,空氣污染嚴重的地方,患上腎病、腎衰竭和洗腎病人的比例都會隨污染程度而增加。(資料圖片) 有毒物質經呼吸入肺入血 大家時常聽到的懸浮粒子(PM2.5),是指懸浮於空氣中的固體或液滴,它非常微小,直徑是小於或等於2.5微米(um)。它在空氣中的濃度,是用來量度空氣污染程度的一個指標。這種懸浮粒子由於非常微細,通常可以在空氣中停留很長時間,不會下墜。因此,當我們呼吸時,便會把這些微粒吸入體內,積聚在氣管或肺部,影響健康。 科學家現在認為,懸浮粒子由於體積微細,很容易附着有毒或有害的物質,好像重金屬,例如鉛、鋅、砷、鎘等,這些重金屬都是由工業排放出來的廢料,甚至可能附着有毒的微生物等。透過呼吸,我們把這些懸浮粒子吸入體內,它們很有可能透過肺部的氣體交換,進入血液,從而帶來健康問題。 污染嚴重地區 腎病患者增 聖路易斯華盛頓大學的科學家,在美國進行一個大規模調查研究,他們運用不同數據,包括美國國家環境保護局(Environmental Protection Agency)的空氣污染數據,以及美國軍人(包括退伍軍人)的健康資料比較調查,研究對象約有240萬人;同時,他們採用了美國太空總署(NASA)的衛星資料,研究各地區空氣污染的嚴重程度,做了比較和同樣的研究,竟發現兩組不同研究數據得出相同的結論——空氣污染嚴重的地方,病人患上腎病比例、腎功能衰退比例、需要洗腎病人比例,都隨着空氣污染的程度而大幅增加。這個研究結果非常重要,空氣污染中懸浮粒子,原來對我們的腎臟功能有着非常密切的影響。所以,乾淨的空氣是非常重要的。 核能發電當然亦有安全問題、核廢料處理問題,但傳統的火力發電、用煤炭發電帶來的空氣污染,健康影響也非常嚴重,空氣污染對我們的健康有着不可輕視的影響。這個也是台灣討論是否要非核家園,或要以核養綠的其中一個可以考慮的視角。 文:譚國權(腎病科專科醫生)   Read more

空氣污染增患口腔癌風險

台灣一項最新研究發現,高濃度空氣污染,尤其是PM2.5的懸浮粒子,或與口腔癌風險增加有聯繫,是歷來首次有公開研究提出這說法。研究結果刊登於《調查醫學期刊》。 研究人員分析了台灣的官方癌症、衛生、保險和在1998年至2011年全台灣共66個空氣監測站的官方空氣質素數據,當中潛在污染物包括一氧化碳、二氧化硫、一氧化氮、臭氧和懸浮粒子等。研究人員取得482695份平均年齡為40歲的男性志願者的醫療紀錄,分析他們接觸潛在危險污染物的程度,另外剔除吸煙和嚼檳榔等已知致癌因素。結果顯示,隨著PM2.5濃度變高,台灣男性罹患口腔癌的風險會相應增加,臭氧亦有影響,但程度不及PM2.5。 外界早知PM2.5等空氣污染物會對呼吸系統和心血管健康有害,撰文學者發表聲明指,這項有龐大樣本數據的研究是首次將口腔癌與PM2.5聯繫起來。 (綜合報道)

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上呼吸道感染|學童爆發個案續增 6 成涉幼稚園、幼兒中心 周六起停課 梁子超:與新型冠狀病毒傳播有不同

本港近日爆發的上呼吸道感染個案,截至今(12日)早9時半,衛生署共錄得171宗,超過1900人受影響,其中101宗、即近六成涉及幼稚園、幼兒園暨幼兒中心或幼兒中心,局方非常關注,情況令人憂慮。呼吸系統專科醫生梁子超在港台節目中指出,新型冠狀病毒與上呼吸道感染的傳播途徑不同,上呼吸道感染是常見疾病,而引致感染的病毒已經風土化,一般會透過飛沫、接觸或空氣等傳播。食物及衛生局長陳肇始今宣布全港幼稚園及幼兒中心本周六(14日)起暫停面授課堂或服務14天至11月27日。 Read more

【武漢肺炎】揀啱口罩 過濾烏煙瘴氣

【明報專訊】空氣污染物如隱形炸彈,吸入體內後,輕則引起些微不適,重則帶來致命疾病。香港空氣污染問題一直為人詬病,路邊污染經常超標,若不想吸入汽車廢氣,又或者地盤灰塵、花粉、細菌、病毒、刺激性化學物質等,便需要佩戴口罩。然而,不同種類口罩的過濾效能都不同,懂得選一個合適的口罩,才可以有效過濾污染物,確保健康。 相關資訊:【武漢肺炎】戴口罩常見三錯誤 如何令兒童唔抗拒戴口罩?護理專家話你知 不同防護用途的口罩,物料、設計及過濾效能也不同。如果長期暴露於污染物下卻佩戴保護力不足的口罩,會危害健康。研究納米纖維口罩技術多年、理大機械工程學系創新產品與科技講座教授梁煥方提醒,「污染物粒子有不同大小,市民要知道防範的污染物種類,選擇合適的口罩」。 空氣中存在無數大大小小的粒子,人們不知不覺間吸入。談空氣污染時常聽到的PM2.5及PM10,PM是Particulate Matter(顆粒物質)簡稱,PM10是指直徑為10微米或以下的可吸入懸浮粒子、PM2.5則是直徑為2.5微米或以下的微細懸浮粒子。粒子愈小,威脅愈大。現實中,許多污染物細至0.1微米或以下(PM0.1)的納米級,嚴重威脅健康。   0.1微米以下粒子 增心腦病風險 10微米以上體積較大的粒子,吸入人體後多會被氣管的分泌物黏附着,能隨咳嗽吐出;10微米以下的,大部分會被吸入肺部,有機會引致呼吸道炎症或呼吸問題;「至於0.1微米或以下的納米粒子,更會隨血液進入循環系統,帶到不同器官,甚至進入中樞神經系統,增加患慢性心血管、腦部疾病的風險。」梁煥方說,一些非吸煙人士患肺癌,可能是長期吸入納米粒子污染物所致,這類體積的粒子包括病毒、微塵及催淚煙。 近月警方在室外室內施放多枚催淚彈,催淚彈含多種刺激性化學物質,梁煥方表示:「其中一種成分CS氣體(氯代苯亞甲基丙二腈),會刺激眼睛、皮膚、呼吸系統和消化系統,對老年人、皮膚敏感及呼吸道疾病患者影響更為嚴重,應避免使用催淚彈。」催淚彈發放的催淚煙,主要是霧化(aerosolized)的細小粒子,部分小於0.1微米。「當催淚彈碰撞硬物後,會產生更多微小粒子,『殺傷力』更強。」   ● 今期專家:梁煥方 – 國際過濾協會(INDEFI)主席、香港理工大學機械工程學系創新產品與科技講座教授 文:李佩雯 編輯/王翠麗 美術/謝偉豪 電郵/feature@mingpao.com 專題系列文章 Read more

揀啱口罩 過濾烏煙瘴氣

【明報專訊】空氣污染物如隱形炸彈,吸入體內後,輕則引起些微不適,重則帶來致命疾病。香港空氣污染問題一直為人詬病,路邊污染經常超標,若不想吸入汽車廢氣,又或者地盤灰塵、花粉、細菌、病毒、刺激性化學物質等,便需要佩戴口罩。然而,不同種類口罩的過濾效能都不同,懂得選一個合適的口罩,才可以有效過濾污染物,確保健康。 Read more

【讀者MailBox】嚴重鼻敏感可致哨牙

【明報專訊】問:孩子有鼻敏感,每逢轉天氣或空氣污染嚴重日子,就會不停流鼻水、打噴嚏,十分困擾。常說鼻敏感不能根治,是否真的「無得醫」呢?     答:鼻敏感主要關乎基因,屬慢性病,確實是不能根治,但只要處理得宜,可以控制到完全不發病,有如根治一樣。 嚴重鼻敏感會影響健康和日常生活,不能置之不理。由於耳鼻喉相通,嚴重鼻敏感有可能引發併發症,例如中耳炎、鼻竇炎;長期鼻塞而慣用口呼吸,會導致嘴唇和口部乾燥,抵抗力下降,增加口腔感染和感冒的風險。   很多時小朋友和家長「習慣」了鼻敏感,沒有適當處理。曾有家長帶同小朋友來求診,醫生一見到小朋友的外表,就知道是長期鼻敏感而缺乏適當治療。因為鼻敏感發作而不適,晚上未能安眠,加上鼻塞影響到眼睛附近的靜脈血液流動,造成嚴重黑眼圈;而長期用口呼吸,影響發育,嚴重可導致哨牙。 治療中至嚴重程度的鼻敏感,醫生會考慮建議用類固醇噴劑,適合2歲或以上小童使用,由於直接噴於患處,劑量極為輕微,一般療程2至3個月,家長不用擔心會有嚴重副作用,而抗拒給孩童使用。   亂用通鼻噴劑 「上癮」更難治 有些人為了避開類固醇,自行購買坊間標明不含類固醇的通鼻塞噴劑,可能適得其反。因為這些噴劑其實是血管收縮劑,確實有即時通鼻塞的效果,但不可以連續用多於3至5日,否則會有類似「上癮」的徵狀,停用後鼻塞更嚴重,造成鼻膜慢性發炎,更難治療,故使用前應先諮詢醫生。 預防勝於治療,除了遠離致敏原,例如塵蟎、塵埃和寵物毛髮等;也可以每天用鹽水洗鼻,在藥房可買到生理鹽水,洗鼻時閉氣,頭略為打斜,將生理鹽水噴入鼻孔,小朋友也適用。 文:梁凱力(家庭醫生)   相關文章: 【有片】孩子打鼻鼾 瞓到臉變形 臉長哨牙 8歲後無法逆轉 【過敏系列】鼻敏感頻發作 脫敏治療3年可望根治 【中醫治療】網上流傳生食大蒜可改善鼻敏感 燥熱體質易上火 【中醫治療】中藥針灸雙管齊下 改善鼻敏感 點止打噴嚏 牽連眼耳喉鼻 鼻敏感搭飛機隨時穿耳膜 Read more

譚談健康:大鼠戊型肝炎vs.戊型肝炎

【明報專訊】大鼠戊型肝炎病毒(Rat Hepatitis E virus),初聽起來真是讓人有點摸不着頭腦。對於很多人來說,戊型肝炎應該是引起肝炎的病毒,為什麼又有大鼠戊型肝炎呢?原來,這種肝炎病毒和普通的戊型肝炎病毒是有關係,但又不盡相同,且聽我娓娓道來。     2010年首次被人類發現 原來大鼠戊型肝炎病毒,是在2010年才首次被人類發現,主要在老鼠中出現。昔日,我們都不知道這病毒是否對人有威脅,直至去年,香港大學的專家們才首次確定為會感染人類。 大鼠戊型肝炎病毒和平日人們會感染的戊型肝炎病毒是同一類。戊型肝炎病毒大約可分為4種,一種是時常在人體中引起肝炎,另外一些是在動物身上出現的,如雞、老鼠、鼬鼠、蝙蝠等。這些病毒平常是很少會在人類身上產生疾病。 正常人染上戊型肝炎病毒,一般會有輕微發燒,肝功能異常,如果平日身體健康,多數不會有太大問題。但如果身體虛弱或長期病患者,或自身免疫系統不良的病人染上戊型肝炎病毒,後果可能非常嚴重,甚至會有生命危險。   一般測試難發現大鼠戊型肝炎 又因為大鼠戊型肝炎病毒和人類的戊型肝炎病毒很不一樣,所以我們一般戊型肝炎菌的測試,未必能發現這種特別病毒的存在。 近期,香港接二連三發現有病人患上這病毒種大鼠戊型肝炎,由於這種病毒大多在老鼠身上出現,很有可能代表香港的鼠患非常猖獗。香港政府現在進行大型的清潔運動和滅鼠運動,希望把鼠患減低,從而減少人們染上大鼠戊型肝炎的風險。 事實上,鼠患對香港人來說並不陌生,在大約100多年前,香港的鼠患十分嚴重,當時流行鼠疫,患上鼠疫而死亡的人數非常之多。1894年,一名外國專家在香港的病人身上發現引起鼠疫的病菌,醫學界才揭開了鼠疫的神祕面紗,到後來找到了治療的方法。 當然,大鼠戊型肝炎和鼠疫並不能相提並論,前者是過濾性病毒,鼠疫則是細菌,是兩種完全不一樣的東西。但是鼠患猖獗,當局必須找出應對方法。   相關文章: 譚談健康:疫苗防麻疹 減輕病情 譚談健康:空氣污染傷腎 譚談健康:我不是藥神 譚談健康:改變胚胎基因 禍及後代 譚談健康:登革熱會斷骨?   作者簡介:腎科專家,關心健康,關心社會 文:譚國權 Read more
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下背痛的原因與診療 養和醫院專科醫生講座