【痛症】正視強直性脊椎炎 戒煙好過亂驗基因

【明報專訊】不少人受背痛困擾,以為是姿勢不良所致?如果你是45歲以下,持續出現背痛,加上早上醒來腰背僵硬,就要小心,有可能患上強直性脊椎炎。強直性脊椎炎是免疫系統疾病。患者除了背痛、僵硬,原本一節一節的脊椎,融合成一條,影響活動幅度。 Read more

炒單車濕碎?斷脊椎癱一世

單車是近年非常熱門的運動,老少咸宜。香港運動員如黃金寶、李慧詩在國際賽事的卓越成就,進一步帶動單車熱潮,每年香港單車節吸引數千名單車愛好者參加。不過,根據運輸署統計,香港每年單車意外數字約2000宗。單車速度可以相當高,時速可達50至60公里;單車意外,常見是骨折,當中鎖骨和手腕骨折最常見,而脊椎骨折可引致終身殘廢。 不過,根據運輸署統計,香港每年單車意外數字約2000宗。單車速度可以相當高,時速可達50至60公里;單車意外,常見是骨折,當中鎖骨和手腕骨折最常見,而脊椎骨折可引致終身殘廢。 Read more

知多啲:驗血、脊椎穿刺 揪出病原體

【明報專訊】腦膜炎屬急性疾病,醫生除了觀察臨牀病徵,同時會透過脊椎穿刺或抽血檢查確診。熊偉民指出,一旦懷疑病人患上腦膜炎時,會先量度體溫,並做脊椎穿刺,在病人腰椎插入一支消毒針,抽取腦脊液樣本,檢測有否病原體,從而處方針對的藥物。 Read more

知多啲:脊椎遭侵蝕 須用生物製劑

【明報專訊】在香港,每1000人當中有3名銀屑病患者,每年超過600個新症,估計現時有逾2萬名銀屑病患者。 銀屑病還未有根治療法,目前治療目標主要是控制病情。風濕病科專科醫生郭文亮表示,要視乎病情、多少關節及哪些關節受影響,加上每名病人的工作需要、社交需要及對自身外觀要求也不同,因此,每名病人的治療方案也是度身訂做。 未能根除 治療度身訂做 若病情較輕或只有4個以下關節受影響,醫生一般會先用消炎止痛藥控制病情。若過了6至8星期效果也不太好,就可能需要使用改善病情的藥物(Disease Modifying Agent),以改善周邊關節如手指及腳的病情,如甲氨蝶呤(MTX)、柳氮磺胺吡啶、來氟米特。若周邊關節的關節炎得不到改善,或是中軸關節如脊椎、胸椎及骶髂關節(脊骨與盆骨的接位)出現銀屑病關節炎或被侵蝕,就要使用進階藥物生物製劑,例如腫瘤壞死因子抑制劑、白細胞介素抑制劑、介素23抑制劑、口服激酶抑制劑等。生物製劑是針對發炎的路徑,治療病情的根本,一個月花費約6000元至1.3萬元不等,但不適用於患有脫髓鞘疾病、愛滋病、肺癆、肺炎、過濾性病毒及過去5年內曾患癌症的病人。 另外,病人亦需要改變生活習慣,作息定時有助強壯免疫系統,而且不要吸煙飲酒,以免加劇病情。運動亦有幫助,例如游泳,有助紓緩關節炎,而陽光及海水(鹽水)亦可改善病情。飲食方面,少紅肉多蔬菜、多吃乳酪及益生菌,因益生菌有助腸臟健康,增加免疫力。一般來說,銀屑病病人較易肥胖,亦較容易患上糖尿病、脂肪肝及尿酸高,因此,病人的飲食要較清淡。

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脊椎植電極 助癱瘓者再行走 美革新技術 醫療費273萬

美國專家以革新技術令癱瘓者再次走路,研究員在3名下半身癱瘓的病人脊椎植入電極裝置,刺激受傷位置以下的脊髓神經,增加其敏感度,讓腦部的微弱信息能傳達到大腿肌肉,並結合物理治療,成功讓3人重新站立,可自主地控制雙腳走路。不過有關技術不能治療受損部位,且一旦關閉電極刺激,病人就無法走路。研究員表示,雖然技術仍屬早期階段,但能為癱瘓者帶來希望。 美國路易斯維爾大學及梅奧醫院(Mayo Clinic)兩組研究員,周一分別在《自然醫學》和《新英格蘭醫學期刊》首次披露有關技術,讓5名癱瘓者中有3人可再走路。 路易斯維爾大學肯塔基脊髓損傷研究中心醫生安杰利(Claudia Angeli)與同事,在4名越野車或交通意外受傷致癱多年的病人腰背下,植入16個電極裝置。 該裝置研發多年,一直用於控制疼痛,今次研究員將之放在病人受傷部位以下,覆蓋了將感覺運動信號傳到腳部的區域,同時將電池植入腹壁,可無線調整刺激神經的頻率、強度和持續時間。 《泰晤士報》報道,這種脊髓刺激療法每名病人一般要花費35萬美元(約273萬港元),病人植入裝置後,要經過密集式物理治療,訓練脊髓「記得」病人走路方式。 增敏感度 接收微弱信息 這種稱為「硬膜外刺激」(epidural stimulation)方法的運作原理,是基於大腦中仍有一些微弱信號能穿過脊髓受損位置,但這些信號不足以產生自主動作。 安杰利稱,當植入的電極裝置開啟時,電力刺激會提高脊髓的應激性(excitability),意即使之更具「警覺性」,這樣便讓大腦的信息能傳到目標的肌肉,使人們能再次自主地控制其身體動作(見圖),這有如「仍能聽到來自大腦的小量耳語,令它可產生運動模式」。不過,當刺激裝置關閉,這種有意識的移動就不能再出現。 傷者:改變生命帶來希望 在植入裝置及接受物理治療後,23歲女子托馬斯(Kelly Thomas)在15個星期後,能獨自走幾步,「作為這項研究的參與者,真正改變了我的生命,因它給了我希望,這我原以為在車禍後不可能有的」。她說,在教練扶助下走了一分鐘後,她能靠自己繼續行走,令她感興奮。在越野車意外受傷癱瘓的35歲馬奎斯(Jeff Marquis)在85周內接受278次刺激療程後,能靠着助行架或雙手扶着別人走路。至於在梅奧醫院接受治療的29歲患者欽諾克(Jered Chinnock),2013年在雪地電單車意外中脊椎受損,植入電極及接受43周訓練後,能靠助行架走逾100米路。 輔助治療 未能恢復感覺 領導該研究的梅奧醫院神經外科醫生肯德爾•李(Kendall Lee)稱,這技術成果令人興奮,但仍只在早期研究階段,許多問題未能解開,例如有關神經組織如何再次被喚醒以從大腦獲取信息,這確切的機制仍不清楚,「但至少它給那些面對癱瘓的人帶來了希望」。 另一研究員亦承認現技術有限制,例如患者馬奎斯在每個動作過程中都必須高度專注,亦不能恢復腳部的感覺。 (衛報/BBC/Axios)

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【了解風濕病】背痛難屈 變出抑鬱 強直性脊椎炎 愈遲醫愈傷「心」

【明報專訊】工作疲勞或坐姿不良,都容易出現腰痠背痛;但如果痛症持續便不能掉以輕心,分分鐘與疲勞和勞損無關,而是疾病警號。 陳先生是一名白領,作息定時,偶爾需要加班。近年不斷受背痛困擾,他本以為是坐姿問題,於是矯正坐姿又做瑜伽,但痛症仍一直持續,導致終日鬱鬱不歡。直到痛症加劇,並感到脊椎變硬後他才去求醫,結果確診為強直性脊椎炎(Ankylosing Spondylitis,簡稱AS),同時患有抑鬱症,一個病變兩個病。 每1000港人 3個患上 每1000名港人中,便有3個患有強直性脊椎炎。根據英國風濕病學會(BSR)今年初一項研究顯示,接近12%的強直性脊椎炎病人,同時出現抑鬱;而且強直性脊椎炎愈遲確診,患有抑鬱症風險愈大。 平均延誤確診逾8年 是次研究,找來564名強直性脊椎炎患者,透過追蹤病情和問卷調查,針對病情、治療成效和心理質素作分析。當中78%為男性,22%為女性,平均年齡為47歲,平均確診年期為20.8年,平均延遲確診達8.6年。正因坊間對強直性脊椎炎的認知不多,延誤醫治的情况十分普遍,從發病至確診,平均延誤逾8年,除了受生理上疼痛的困擾,心理上的折磨更難以言喻。 不過,較特別的地方是,那些同時患有抑鬱症的強直性脊椎炎病人,強直性脊椎炎的病情大多不算嚴重,但抑鬱的情况卻比他人嚴重。於生活質素評分部分,確診年期達10年以上或延遲確診的病人,患有抑鬱症的機率是早期確診的兩倍,生活質素亦相對地較差。當中可能是病人對自己的痛症認知不足引致,既擔憂自己的身體狀况,又因痛症而影響工作及生活,更有部分病人因而放棄工作,自暴自棄。 背痛3個月 有家族病史應警覺 其實不止是外國,本港普遍對強直性脊椎炎的認知亦十分貧乏;加上公立醫院輪候診治時間長,延誤醫治情况亦非罕見。若病人於45歲或以下,持續3個月或以上感到下背痛及僵硬,便應提高警覺,盡快檢查是否患有強直性脊椎炎。由於此症具遺傳性,醫生會先詢問病人的家族史及病徵,配合臨牀檢查,一旦有所懷疑,便會建議病人做抽血檢驗及X光、電腦掃描或磁力共振,以助確定關節的發炎迹象、受破壞程度及監測疾病的進展。 若沒有及時接受治療,強直性脊椎炎可能會帶來嚴重的併發症。以上述的研究為例,約37.9%的病人出現周邊性關節炎、35.5%患虹膜炎、9.7%患腸道炎等併發症,需要同時醫治數個病,加重病人的負擔。 強直性脊椎炎的主要治療方法,包括運動如游泳,以及藥物治療,目的為幫助病人減輕痛楚及僵硬程度,保持脊椎的活動能力及防止變形。常見藥物治療包括非類固醇消炎藥和抗風濕藥物,主要改善周邊關節炎症;若病情持續轉差,亦可考慮使用生物製劑,有效抑制病人體內導致發炎反應的腫瘤死因子,同時減輕痛楚及僵硬。然而,當關節炎已嚴重至變形或限制了活動,便可能要考慮接受手術。 強直性脊椎炎是一個長期病患,病情有時會比較反覆,除了遵照醫生的指示定期服藥及檢查外,保持心境開朗亦同樣重要;病人家屬亦應多加留意病人情緒,給予適當的關懷和鼓勵,對病情會有一定的幫助。 ■知多啲 最初痛位 盆骨尾龍骨之間 強直性脊椎炎是一種慢性炎症,屬於風濕科疾病,一般在20至30歲時病發,男女患病的比例約是三比一。雖然成因未明,但發現與HLA-B27抗原有關,當自身免疫系統失調,原本用作攻擊細菌、病毒的細胞,卻攻擊自己身體的正常組織,影響脊椎關節及骶髂關節(即盆骨與尾龍骨之間的關節,亦是大多病人最初病發的地方),誘發強直性脊椎炎。若未能及時接受合適的治療,脊椎盤四周便會出現骨質增生,導致骨骼融合,就如「竹節」一樣,嚴重的話更可能無法逆轉。 不過,雖然強直性脊椎炎與HLA-B27抗原有關,但即使帶有抗原,如果沒有親屬患有此病,發病率僅為2%;如有此抗原而親屬中曾有人患此病,發病率約為20%。 文:鄧淑娟(風濕病科專科醫生) 圖:資源圖片 編輯:沈燕媚

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腰痛不可看輕 腰椎間盤退化或需手術治療

腰痛不是長者獨有毛病,很多中年人及年青人都可能會有此問題,而且未必單純是因肌肉勞損而導致。養和醫院骨科專科醫生高天祐醫生在明報副刊一個網上講座指出,腰痛是源於腰椎出現問題,及早透過服藥及物理治療,可避免因病情加重而需要手術治療來解決。 Read more

【骨折】骨質疏鬆無聲無息!切勿忽視腰痛臀部疼痛 補鈣30歲前已要開始?(附營養師飲食建議)

不要只是每年的10月20日世界骨質疏鬆日才關注骨質問題,何况無聲無息來襲的骨質疏鬆,並不是「老人病」,根據國際骨質疏鬆症基金會(International-Osteoporosis-Foundation)定義,骨質疏鬆症是骨質密度及質量下降的病症,隨着骨質流失,骨骼漸漸變得脆弱並增加骨折風險。30歲前,造骨細胞較活躍,所以骨質處於正增長的狀態,在30歲時骨質處於巔峰狀態;到30歲後,造骨細胞的活躍程度會漸漸下降,當造骨細胞活躍程度下降至比破骨細胞還要低的時候,骨質便會出現負增長而慢慢流失。適當補鈣有用嗎?幾多歲開始補充鈣質最好呢? Read more

【新冠疫苗】疫苗保護力6個月後下降 哪類人士需要接種第三針增中和抗體?

【明報專訊】病毒不停變種,有人打完兩針疫苗仍受感染,到底為什麼要打第三針?有市民認為,既然病毒不斷變種,現有新冠疫苗保護力下降,「打嚟都無用」!實情是否真呢?專家一致認同現有疫苗對變種病毒仍能有保護力。為什麼?感染及傳染病科專科醫生林緯遜指出,打第三針背後主要基於3個原因,除了疫苗產生的中和抗體會在接種6個月後開始下降外,目前醫學界普遍認為,特定群組有其迫切需要接種第三劑以增加疫苗保護力,還有什麼原因呢? Read more
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