問醫生:兒童怕黑怕鬼有理

【明報專訊】鄭:家庭醫生鄭志文 許:精神科專科醫生許龍杰 觀:Facebook Live 觀眾 觀﹕怕黑,是不是幽閉恐懼症? 許﹕怕黑並不是幽閉恐懼症,但是兒童和青少年一個十分普遍的焦慮徵狀。在他們的成長過程,常會懼怕黑暗、怪物、鬼故事等。 ◆嚇壞心 怕死變真死 觀﹕驚恐症會不會引致死亡? 許﹕「怕死」是驚恐症的徵狀之一。當驚恐症發作,身體出現不適;患者往往出現災難性的思想。他們恐怕自己會暈倒、心臟病發、中風,甚至死亡。只要醫好驚恐症,就可除去恐懼死亡的感覺。 鄭:當驚恐症發作,恐懼的感覺不會致死。不過,患者可能在短時間內感到極度恐慌;連帶生理反應包括心跳加速。若心臟未能負荷,有可能引致心臟病發,甚至死亡。長遠而言,患者或會避免很多場合(甚至足不出戶),對於心理和生理健康構成嚴重的影響。 ◆社交恐懼症獨特徵狀——臉紅 觀﹕每次要演說或者簡報的時候,站在講台就會出現心跳、手震等徵狀;我是否患上幽閉恐懼? 許﹕當成為眾人的焦點(包括:表演、演說、發言),有些人會產生恐懼。這其實是社交恐懼症(Social Phobia)。社交恐懼症有一個獨特徵狀,其他恐懼症是沒有的,就是患者會臉紅。 治療社交恐懼症的原理跟其他恐懼症相同,主要採用「逐漸暴露療法」。建議患者多些練習,逐步面對和接觸其他人。 鄭:我間中也會遇到社交恐懼患者前來求助。我會建議他們在演說或簡報之前多排練。當準備充足,不妨對着醫生或家人作出最後綵排,都有幫助。 ◆發作持續幾分鐘消散 觀﹕當驚恐症發作,應該如何處理? 許﹕驚恐症發作,許多患者會打電話報警或召喚救傷車,其實不需要。典型的驚恐發作,只維持幾分鐘至十數分鐘。病人愈是擔憂,發作的時間就會愈長。可能有些患者也曾有經驗,當救傷車接載他們到達急症室時,徵狀已經消散。 我建議患者外出時候帶備一支清水。萬一在街上發作,先找個地方坐下來,喝一口水,冷靜一下,讓焦慮的感覺和身體的徵狀慢慢過去。 鄭:驚恐發作,建議患者做呼吸運動。基本做法就是:吸氣,數 3 拍,停 1 拍;呼氣,數 3 拍,再停 1 拍。循環地做,專注呼吸,感受過程。當集中注意力在呼吸,不但分散恐懼的感覺,也可鬆弛神經、緩和不安情緒。不過,我總會提醒患者,不能臨急抱佛腳。平日必須多加練習,掌握技巧,才能在需要時候應用出來。

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治療方案:恐懼症作怪 「假心臟病發」

【明報專訊】家庭醫生不時遇上「心臟病發」的病人,結果發現原來恐懼症作怪。 鄭志文指出,常會遇到幽閉恐懼症或廣場恐懼症的患者,不過多是病情較輕的一群。「最常見的案例就是怕搭長途車、飛機或船;也有一些怕乘升降機。」鄭志文指出,患者前來求助,主要是因為驚恐發作的不適。驚恐發作,出現暈眩、心跳加速、呼吸急促等徵狀;患者自然聯想到一些嚴重事故。他們於是前來檢查有否患上心臟、血管疾病等。「如果檢查確定無恙,有些患者的病情可能好轉。」 服藥減發作 緩和病徵 當病人持續出現恐懼徵狀,先要排除甲狀腺疾病(甲亢可以引致焦慮徵狀)或腦部問題,然後仔細問症。許龍杰說,「醫生需要清楚了解幽閉恐懼/廣場恐懼徵狀出現的時間、場合,有否伴隨其他(如:驚恐、強迫)徵狀。辨別類型,方可作出針對性的治療」。 一般情况,醫生先會處方血清素再攝取抑制劑(SSRI)和鎮定劑給予患者服用。大約一至三個星期,焦慮和驚恐的徵狀就會逐漸減少。「因為藥物減少驚恐發作,有些患者的恐懼徵狀也會有所緩和。」許龍杰說,這個時候,醫生就會加入心理治療,幫助他們面對陰影。 暴露療法 逐步克服 醫生主要採用逐漸暴露療法(Graded Exposure Therapy),即是循序漸進地讓患者面對他所恐懼的環境或事物,從中訓練自己減少焦慮的反應。「舉個例子:如果患者怕搭港鐵,最初就是前往港鐵站附近逛逛,成功克服恐懼後;再建議病人嘗試走入港鐵站內。之後,可以試到月台、搭一個站……逐步加上去。當患者可以由中環搭港鐵到荃灣,表示他已不再害怕從前產生恐懼的環境,可以投入正常生活。」 許龍杰補充,處理心理陰影,解決辦法就是面對它。「醫生不是直接告訴病人『不用怕』或者強迫他們面對陰影。Exposure的方法就好像『做實驗』一樣。由於病人對於特定地方的驚恐發作留有深刻印象,醫生協助加上藥物效力,令到他們重返那個地方而又沒有出現徵狀;試過一次、兩次、三次的「實驗」,再經冷靜分析,病情就會逐漸得到改善。 嘉賓﹕許龍杰(精神科專科醫生)

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