【過敏系列】情緒壓力致過敏發作 形成惡性循環

考試前肚痛、胃痛,相信不少人都試過,其實情緒壓力跟過敏關係密切,而過敏表現出來的徵狀不限於腸胃。   ▲人面對壓力時,身體會分泌皮質醇,養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生強調,若長時間受壓,皮質醇水平長期偏高,會影響免疫系統,使其變得過敏。(網上圖片) 養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生指,本身有過敏底的病人在面對壓力時會誘發濕疹、皮膚炎、哮喘、腸易激綜合症等症狀;當此等過敏病發作時,又會增加病人的壓力,形成惡性循環。 長期受壓 影響免疫系統、內分泌及神經系統 李醫生解釋,人面對壓力時,身體會分泌名為皮質醇的壓力荷爾蒙;當壓力消失,皮質醇水平會回復正常。但如果長時間受壓,皮質醇水平長期偏高,會影響免疫系統,使其變得過敏。 此外,最近十年科學研究發現,屬於自主神經系統之一的非腎上腺素神經,會分泌數種化學物質,令免疫系統的肥大細胞爆破,引發過敏徵狀。換句話說,在長期壓力下,內分泌及神經系統都會誘發過敏病發作。 服藥以外 心理或催眼治療助紓緩病情 由於壓力是部分過敏患者的致敏源頭,故過敏病科醫生認為患者可以通過心理治療,例如催眠或放鬆技巧,以協助患者減壓,從而紓緩病徵,甚至斷尾。 李醫生在外國行醫時,曾處理過不少病情較嚴重的病人,當他們接受催眠治療後,病情有所改善。他建議一些哮喘症狀或皮膚過敏病况嚴重,及已接受一段長時間治療仍未見改善的病人,可以考慮接受心理治療或催眠治療。不過李醫生補充,心理治療屬輔助性質,病情嚴重的病人仍需要用藥。 專題系列文章 Read more

行為治療:面對焦慮場景 正面經驗改變看法

【明報專訊】「認知行為治療法」是現時處理兒童焦慮症最具科學研究實證的心理治療方法。「番茄」的父母已經實踐了「行為治療」的其中一部分,就是帶着「番茄」面對焦慮的場景——無論他怎樣掙扎,父母仍然堅定地送他返學校,不讓他逃避。 (黃志東攝) 就兒童焦慮症而言,行為治療是整個心理治療中很重要部分,特別是對於年幼的孩子,因為他們的認知能力沒有成年人發展得那麼成熟,不容易理解導致負面情緒出現的想法,所以他們掌握行為治療一般都較認知治療容易。一般人處於焦慮情緒的時候,都傾向採取逃避態度,孩子當然也不例外。所以,陪伴孩子逐步面對令他們產生焦慮的場景,不強化他們的退縮行為,並透過在面對實際環境的過程中有可能遇到的正面經驗,令他們對自己的恐懼有另一個較正面的看法。另外,行為治療也可以讓他們親身經驗到,即使面對焦慮情緒,他們想像中的「恐怖」場面也未必一定會出現,即使有最微小的機會發生,他們最後也可以應付得到。 至於認知治療,對於這個年紀的孩子,有時不比行為治療來得奏效。但對於「番茄」這個聰明的孩子來說,他很快便明白,自己的憂慮原來是被他自己「養大」了,以致跌進了自己的思想陷阱,造成情緒困擾。我再引導他如何用正面的陽光思想去改變負面的黑雲思想,讓自己可以放下擔心,活得輕鬆一點。從他精靈的表情和發亮的眼神,我就知道這個孩子又領悟了人生重要的一課。 在行為治療方面,我跟「番茄」一起探討如果在學校遇上焦慮的情緒和想哭的感覺時可以怎樣處理。我倆想了很多新奇好玩的方法,說到大家都捧腹大笑起來,我還鼓勵他試試看。我也邀請「番茄」去做個行為實驗,訪問班上的同學,問他們是否喜歡上學和箇中的原因。「番茄」第二次來見我的時候跟我分享了訪問結果,原來他發現班上也有些同學不適應上小學,但沒有像他一樣的憂慮和表現。另外,又有一個同學說他很喜歡上學,原因是在學校有教師教他知識,有同學跟他玩,令他感到好開心。「番茄」在這個學習過程中漸漸減少了對自己情緒反應的負面想法,轉移多留意身邊正面的事物,明白了負面情緒是可以隨着正面思想而改變。就這樣,「番茄」的那棵番茄樹就再沒有生長下去了。 註:此文為真實個案,故事和圖畫經「番茄」和他的父母同意刊登 Read more