【過敏系列】導致兒童慢性咳嗽 鼻敏感、哮喘不容忽視

及早正視增斷尾機會 咳嗽是自我保護機制,當氣管受異物刺激便會咳嗽,正常人平均每天咳嗽約30次,通常是白天。如果晚上入睡後咳嗽,或咳嗽超過四星期(慢性咳嗽),或同時出現喘鳴/氣促或發燒逾一周,或體重下降,便應求醫查明原因。養和醫院兒童呼吸科專科醫生吳國強醫生引述一份關於香港兒童慢性咳嗽的研究論文,指出最常見導致香港兒童慢性咳嗽的原因是鼻敏感或哮喘。兩者所導致的咳嗽模式原來各有不同,及早確診治療,可望增加斷尾機會。   哮喘、鼻敏感 咳嗽模式大不同 哮喘和鼻敏感的咳嗽通常維持逾四周,與普通傷風感冒的咳嗽一般少於兩周不同。吳醫生解釋:「哮喘導致的咳嗽通常在孩子入睡後,約凌晨三、四時出現,會令孩子咳醒;又或者在大笑或運動呼吸急促時咳嗽。至於鼻敏感,則是當患者在床上躺下及起床時咳嗽,因為鼻水隨頭部移動而流到喉嚨,刺激其咳嗽。」故雖然同是長期咳嗽,但咳嗽模式各有不同,醫生會建議家長協助病童撰寫「哮喘日記」,記錄咳嗽的具體情况,例如咳嗽時間、咳嗽次數、有否氣喘等,覆診時有助醫生掌握孩童的病情。   確診慢性咳嗽的原因後,只要成功治本,咳嗽便會受控甚至消失。以哮喘為例,病童可先進行肺功能測試以確診哮喘。醫生會從病人的「哮喘日記」了解其病徵的嚴重程度,並因應病人的臨床檢查及肺功能測試結果,從而判斷病人的哮喘是否受控。   吸入式類固醇 安全且見療效 對於哮喘未受控的病童,醫生會處方合適的預防哮喘藥物。最有效預防哮喘發作的藥物是吸入式類固醇。家長應確保孩童吸入哮喘藥的方法正確,以達致最佳治療效果。吳醫生提醒,吸入類固醇是治療哮喘的基本藥物,吸入式類固醇的份量遠比口服類固醇為低,十分安全且療效好,家長毋須過分擔心。遵從醫生指示適當使用藥物,有助改善兒童的生活質素。一般而言,病童使用吸入式類固醇三至六個月後,便能有效控制哮喘。但有些家長誤以為哮喘不發作便可以立即停藥,結果很快又復發。   至於鼻敏感,最有效的治療方法是先用生理鹽水洗鼻,然後再用噴鼻類固醇。家長最好能協助病童記下「鼻敏感日記」,以及定期安排孩子見醫生接受臨床檢查。如果病情受控達數個月,便可停止使用噴鼻類固醇,不過仍建議繼續使用生理鹽水洗鼻,以保持鼻腔暢通。   放心讓兒童跑跳 運動鍛煉肺功能 此外,吳醫生亦建議家長應盡量讓哮喘兒童過正常、愉快的童年生活,例如照常做運動,以及孩子可以吃兒童常吃的零食,包括雪糕。吳醫生認為凡事總有對策,例如發現孩子跑步時會哮喘發作,可以先讓兒童吸氣管舒張劑,然後才去跑步。而且運動有助鍛煉肺功能,氣管會生長得更好,日後哮喘斷尾機會提高。其實約七成兒童哮喘病人在成長後會斷尾。 過敏系列文章 Read more

【呼吸系統疾病系列】3招紓緩慢阻肺病

一般慢阻肺病病人的氣管會慢性發炎,主要是由於病人的氣管失去正常的硬度,病發時就會收窄甚至倒塌,導致氣促。(網上圖片) 清痰 噘嘴吐氣 伸展運動 改善患者生活質素 慢阻肺病的病人容易氣促,他們即使應付日常生活亦有困難,更遑論做運動。原來只要學習特別呼吸技巧——「噘嘴吐氣法」,再加上輕鬆的運動加強肌肉鍛煉和清理痰涎,便可以有效改善病人的生活質素。物理治療師教你 3招紓緩慢阻肺病病情。   慢阻肺病患者易氣促多痰 注意拍痰技巧 一般慢阻肺病病人的氣管會慢性發炎,養和醫院物理治療師利美霞解釋,由於病人的氣管失去正常的硬度,病發時就會收窄甚至倒塌,導致氣促。此外,病人一般都會多痰,必須清痰,否則會阻塞氣道及導致肺炎或氣管炎。如病人正值病發及氣促,應先坐直身子,然後由照顧者協助拍痰。   利美霞教路,拍痰時照顧者先將雙手手掌拱起,在背部近肺底部位置雙手交替地輕輕拍打,如拍打聲像馬蹄的踏步聲,代表手勢正確。照顧者先拍一邊肺,才轉到另一邊,病人同時深呼吸,很快便能咳出痰涎。如病人獨處,可利用咳痰管,把氣吹進管道,它所產生的氣流可令氣管絨毛震動,刺激氣管咳出痰液。   噘嘴吐氣 鼻吸口呼有技巧 除了清走痰涎,特別的呼吸技巧亦有助病人紓緩氣促。養和醫院物理治療師毛天怡說,大部分慢阻肺病病人因為覺得吸氣困難,於是用口吸氣,這反而會弄巧反拙。因為用口吸氣會令呼吸變得急促,再加上用口吸入大量冷空氣,容易引致氣管收縮,令情况惡化。   毛天怡建議病人用「噘嘴吐氣法」,用鼻吸氣,然後像吹蠟燭一樣噘起嘴唇慢慢呼氣。力度不用強,幻想足夠吹動蠟燭上的火光,但不會吹熄蠟燭便可。這方法可讓鼻腔過濾空氣中的雜質及細菌,同時暖化冷空氣,當有足夠空氣進入便能撐起氣管。而用嘴慢慢呼氣,可盡量呼出肺內氣體,才有空間吸入下一啖新鮮空氣。病人練習呼吸時應坐下,身體向前彎,將雙手肘放在膝上,從而支撐肩膊及頸部肌肉讓其放鬆,病人就較容易呼吸。   伸展運動鍛煉肌肉 擴張肺部 改善呼吸 最後,不少慢阻肺病的病人因經常錯誤地大力用肩膊及頸部肌肉去幫助呼吸,致雙膊縮起來,像「寒背」一樣。如果他們適當地進行伸展運動,加強鍛煉正確的呼吸肌肉,就能令呼吸變得輕鬆。物理治療師會教導病人打開肩膊及放鬆頸部兩旁的肌肉,有助病人擴張肺部令呼吸更暢順。   病人的呼吸改善後,可逐漸加入中強度帶氧運動,例如踏健身單車、慢步。最初做30分鐘,感到輕微氣促和流汗便可,最好每星期能做三至五次。此外,如病人的體能可應付適量的肌力運動更佳,因肌力改善後,病人可處理日常生活所需,從而改善生活質素。 呼吸系統疾病系列文章 Read more

好Zone動:「飛」起來 改善寒背

【明報專訊】現代都市,大部分工作都需要依賴電腦,長時間使用電腦除引起肩頸痛,亦可能對身體造成一些功能性的障礙,例如:頸椎弧度減少,頸部就好像少了一個彈弓作為緩衝一樣,很容易疲勞;胸腔過度前彎,有可能壓到肺部,影響呼吸。 ▲(亞洲運動及體適能專業學院(AASFP)提供) 壓肺阻呼吸 年老氣促辛苦 當頸椎弧度減少,同時胸腔過度前彎而壓到肺部,繼而開始影響呼吸時,起初可能難以察覺對生活有什麼大影響;可是到了年老的時候,可能會出現氣促等問題,較為辛苦。 另外,個子較高的人經常彎身低頭曲背遷就人或物,長遠亦會因為頸椎及胸椎受壓而引起肩頸痛及寒背等問題。 針對強化中背肌肉的伸展動作,包括:中下斜方肌及菱形肌;強化了這些肌肉,能有效改善寒背和胸椎弧度引起的疼痛。 ■俯臥飛機 要點: 俯臥,把手張開成飛機形,大拇指朝天,腹部收緊;然後把手臂微微提高,至中背部肌肉有收緊感覺 ◆訓練要項 頻率:兩邊同時停留2至3秒為1次,重複15次;嘗試增加至2至3組 呼吸:用力時呼氣 常見錯誤:腹部肌肉沒有收緊導致腰部拱起,手臂過分提高 註:訓練時須留意身體情况,如疼痛不適,馬上停止,找物理治療師或專業人士檢查 文:周錦浩(註冊物理治療師)   Read more

【長者健康】知多啲:心臟衰竭 誤以為年老衰退

【明報專訊】心臟是一個拳頭大小的肌肉,掌管全身血液循環,透過跳動把含氧血液泵到身體各部分,維持生命。很多人會擔心一旦患有心臟病,最後定會導致心臟衰竭,但心臟科專科醫生陳良貴表示,只要及早醫治,心臟病並不等於一定會心臟衰竭。 ▲(網上圖片)   肺積水原來心作怪 心臟衰竭患者多為長者,徵狀為氣促、咳嗽、疲勞、乏力、精神不振、夜尿頻密、下肢腫脹,長者或會誤以為是年紀增長所致的機能退化,延誤診治。由於心臟衰竭會導致下肢腫脹,患者會因水腫而使體重突然上升,故長者可以多加留意。陳良貴也提醒,因心臟連接肺部,如果心臟泵血能力差,血液會倒流回肺部,形成水腫,若患者發現平躺時會特別難受,則是心衰竭較晚期的典型徵狀。 曾有一個由肺科轉介、年近七十的男病人,出現氣促及腳腫徵狀,電腦掃描結果顯示兩邊肺積水。經過問症及心臟超聲波檢查,發現病人心臟的功能只剩餘正常人的三分之一,他先向病人處方去水丸、保護心臟的藥物,再檢查出病人有心血管狹窄問題,及後安排「通波仔」手術,徵狀大大改善。 不過,他提醒,如病症拖延時間太長,出現心臟發大,泵血功能變差,部分心臟細胞死亡等,心室或會因應這些情况而自行重塑(remodeling),影響心肌的結構和功能。即使治療後,心臟功能也未必能回復正常水平。   Read more

問醫生:七十歲唔順氣 心瓣退化作怪

【明報專訊】康:家庭醫生康天澤醫生 陳:心臟科專科陳良貴醫生 康:一名七十多歲病人,因為氣促、運動功能下降而求醫,診斷後證實是主動脈瓣嚴重狹窄。這是什麼疾病? 陳:心臟共有四組心瓣,其中一組名為主動脈瓣,作用在於當心臟收縮時,血液會經過主動脈瓣泵到全身給身體使用,如果主動脈瓣嚴重狹窄便會影響這運作。主動脈瓣嚴重狹窄的病徵,包括運動時體力下降、氣促,行幾步會覺心口痛,頭暈甚至暈倒。這些徵狀與冠心病十分相似,病人容易混淆。 主動脈瓣嚴重狹窄最常見原因是年老引起的心瓣退化,這類病人通常是七十歲以上的長者,亦有個別及少數病例發生在五十至七十歲的群組,多由風濕性心瓣發炎又或細菌性心瓣發炎所致。 ■先用聽筒聽心 超聲波確診 康:懷疑病人心臟有問題,一般會做心電圖、血管顯影檢查,但對主動脈瓣嚴重狹窄,應如何確診? 陳:主動脈瓣嚴重狹窄的病徵與冠心病十分相似,如心口痛、氣促。為了找出病因,醫生會用聽筒聽心臟,若是主動脈瓣嚴重狹窄會聽到特別的雜聲。醫生亦會考慮基本檢查,如心電圖及抽血,了解心臟功能有沒有其他問題;病人可能需要心血管造影檢查,確定心血管是否狹窄,因長者可能同時患有冠心病。而體外心臟超聲波是唯一能夠確診主動脈瓣嚴重狹窄的方法,利用超聲波儀器掃視胸口,確認是否有嚴重狹窄的問題。醫生綜合所有數據,從而為病人制定最理想的治療計劃。 ■微創翌日可落牀 人工心瓣即時運作 康:主動脈瓣嚴重狹窄有什麼治療方法? 陳:這是一種結構性心瓣疾病,仍未有藥物可以根治。目前一般有兩種治療方法供病人考慮。第一是傳統開胸手術,病人需要全身麻醉,然後由外科醫生打開胸骨和心臟,切走心瓣及換上人工心瓣。開胸手術的創傷性較大,康復期可能要三至四星期。另一種是簡稱TAVI的經導管微創主動脈瓣植入術,手術與通波仔相似,病人毋須全身麻醉,醫生利用導管,從大腿動脈沿血管推進到主動脈瓣位置,然後打開導管上的支架。支架已預先裝置人工心瓣,支架自動打開後便會將原有的心瓣擠壓至血管壁上,代替的人工心瓣便隨即開始運作。微創手術的好處是創傷性較低,復元時間較快,一般手術翌日已可落牀,三至四天可出院。 ■無慢性病可開胸 高風險宜微創 康:哪類病人適合開胸手術或微創手術? 陳:根據病人的病歷和檢查數據及狀况而定,通常由一組醫生決定。微創手術主要針對傳統手術不可行或做傳統手術有中至高風險的病人,現時數據顯示,微創手術對於這些病人的治療效能與傳統手術相若,但低風險病人則不建議做微創手術,因現時仍未有數據支持微創手術的長遠效能。舉例說,一名六十歲病人本身無慢性病,屬於低風險類別,宜做開胸手術;但上文提及的七十多歲病人,若有慢性腎衰竭或肺病,便屬高風險類別,可以考慮做微創手術。兩者手術也有風險,如傷口感染、刺穿血管、手術途中中風,而高風險病人接受微創手術,風險會比開胸手術顯著降低。

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【中醫治療】知多啲:條氣唔順? 食粒小蒜

【明報專訊】食潮州菜,常會有一碟由小蒜醃製而成的酸蕎頭作小食,小蒜與大蒜有什麼分別?註冊中醫洪雙雙解釋,小蒜,中醫名為薤白,功效與大蒜相若,但除了溫中之外,還有溫陽理氣、寬胸止痛的功效,對心臟不好、呼吸不順,甚至經常出現心跳急促的人,都有紓緩作用。由於小蒜及大蒜皆性溫,所以進食時都要留意屬寒底還是熱底,如果是熱底人,就切忌過量進食。

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