問醫生:耳鳴原因多 可發炎可生癌

【明報專訊】鄭:家庭醫生鄭志文 陳:耳鼻喉科專科醫生陳鍵明醫生 觀:Facebook Live 觀眾 觀:為何會有耳鳴?是否聽覺受損? 陳:耳鳴不是一個疾病,它是一個病徵。這個病徵的背後有很多可能性。醫生會先檢查耳朵,輕微的問題可以是耳垢或外耳道發炎;嚴重的可以是神經線受損,甚至聽覺神經腫瘤。另外,因為耳鼻相通,不一定是耳朵問題才會出現耳鳴。例如:鼻咽癌常見或最先出現的徵狀是耳鳴。一旦出現耳鳴,不容忽視;建議找醫生詳細檢查,查出原因,根治問題。 鄭:每天都有耳鳴病人前來求診。根據個人經驗,不少人都誤解耳鳴。「鳴」即響亮,或者多了一些聲音的意思;聽不清楚不是耳鳴。醫生先要跟病人好好溝通,界定耳鳴的意思,才能跟進。 ■玩App測聽力兒戲 觀:有電話 App 提供聽力測試(包括聽覺的敏銳度、在噪音中聽到說話的能力等),可信嗎? 陳:坊間有很多聽力測試 App,不能夠一概而論。一個正規的聽力測試,需要合適的環境及精準儀器。這些 App 可以十分粗略的測試聽覺,但並不能準確分析,無法得知聽覺神經細胞受損的層面和程度。如有疑問,建議向醫生求助。 觀:給予大家一些參考資料,一個正規的聽覺測試及評估大約需數百元。如有需要,不妨詢問家庭醫生,作出轉介。 ■經常耳水不平衡 恐損聽覺神經 觀﹕耳水不平衡出現耳鳴,會否導致失聰? 陳:耳水不平衡是一個常見問題。在耳鼻喉科範疇,耳水不平衡即是內耳耳壓過高;由於內耳裏的黏膜受壓,導致耳鳴、頭暈、神經線弱聽等徵狀。如果沒有好好控制病情,耳水不平衡可能復發。而每次復發,聽覺神經可能受損;復發愈密,聽覺神經愈來愈差。至於耳水不平衡導致失聰,並不常見;但也視乎病人的年齡、體質、有否其他內科疾病、有否退化問題等。 鄭:很多病人以為耳水不平衡是一個病徵;它其實是一個疾病,徵狀包括:旋轉性的暈眩(可能由於改變姿勢或移動頭部引起)、反胃、作嘔等。雖然簡單藥物可以治理,但也不能掉以輕心。因為關係到內耳問題,醫生需要作出詳細檢查,排除腫瘤、中風、糖尿等嚴重疾病。 ■聽覺衰退 高音最先消失 觀﹕做了聽力測試,結果是有些高音聽不到。聽覺開始退化,會否日漸變聾? 陳:相比中音和低音,高音聽覺神經比較脆弱。因此,當我們的聽覺開始衰退,高音會先行退化。如果病人出現高音弱聽,最困擾的就是聽不到門鐘或者電話響聲。我們日常說話,夾雜高中低音;尤其英語,比較高音。不論看電視或是對話(尤其英語),病人往往會說聽到「一嚿嚿」聲音,聽不清楚內容。

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【有片】突然撞聾! 男女老幼都可中招

【明報專訊】經常聽說「耳膜穿了就會聾!」是否真有其事?搭完飛機持續數天「耳塞」,是正常現象?老人家「撞聾」,無藥可醫? 聽力下降,可能是外耳耳垢阻塞、中耳積水,若因為內耳聽覺神經受感染,不及時治療,聽覺神經受損不能逆轉,喪失聽力。 「很多人以為耳膜穿了就會聾,聽不到聲,其實不是這樣的。」耳鼻喉科專科醫生陳鍵明解釋,聽覺系統結構精密,包括3個部分:外耳、中耳和內耳。「耳膜是中耳裏面一小部分;視乎受損的位置和程度,有些病人的耳膜只是輕微受損,完全不會影響聽覺。」 家庭醫生鄭志文說,幾乎每天都有聽覺出現問題的病人求診。除了檢查外耳、測試其他面部神經,也會量血壓和篤手指驗血糖。「家庭醫生遇到急性聽覺神經受損的個案比大家想像中多。我試過用音叉替病人做測試,病人一邊耳朵完全聽不到聲音。」 游水後 耳垢發脹阻塞 聽覺受損可以分為急性和慢性。陳鍵明指出,大部分急性發作都是外耳道問題,包括:耳垢阻塞、外耳道發炎等。「最常見求診的病例就是『油耳』。耳朵有個機制,外耳道會自動排出耳垢。由於油耳較黏,耳垢累積,到了一個程度出現阻塞。」最典型是游泳過後,耳朵入水,耳垢膨脹,造成急性弱聽。 家庭醫生鄭志文補充:「『油耳』不易理解。它的英文是earwax;wax即是蠟。耳垢好像半融的蠟,封實耳膜;實在難以處理。」 另一常見的急性聽力受損是由挖耳所致。「大家常有一個誤解,以為耳朵需要清潔乾淨。而大部人都會在游泳或洗澡後用棉花棒挖耳。棉花棒把耳垢愈推愈入,令到情况更差。不少病人在挖耳後忽然聽不到聲,前來求診。」陳鍵明說。 傷風感冒 連累中耳發炎 中耳問題(包括中耳炎、中耳積水等)也可引致急性聽覺受損。「因為耳朵和鼻相通(中耳內和鼻後端有一條相通管道,稱為耳咽管),患上傷風感冒、鼻敏感、鼻竇炎,細菌都可以經過管道令到中耳發炎。」中耳炎的病徵包括:聽力變弱、耳痛、發燒。 上天下海 「壓」致中耳積水 至於中耳積水,多是因為壓力轉變;常見的例子是乘搭飛機和潛水。陳鍵明說:「可能大家有類似經驗:傷風感冒時搭飛機,降落時耳朵疼痛。隨後持續數天耳塞。」由於壓力轉變導致中耳積水(嚴重更會積血),出現急性聽力問題。 內耳主要是由聽覺神經組成;一旦出現問題,最為嚴重和複雜。陳鍵明指出,「不論聽覺神經發炎、受損或創傷,未必能百分百恢復。」最常見是受過濾性病毒(如:傷風感冒)感染,其他原因也包括:腦幹或小腦中風、聽覺神經線腫瘤等。 內耳引致的急性聽覺受損屬於急症,需要立即轉介。專科醫生會替病人進行耳鼻喉的全面檢查及聽力測試。「當診斷為急性神經線弱聽,盡快使用特效藥物,如高劑量的類固醇,配合抗病毒和通血管藥物,希望回復聽覺神經的血液循環和養分供應。」 長者撞聾懶理 加速腦退化 至於慢性聽力受損,可以是耳垢逐漸積聚令到聽覺愈來愈差。此外,中耳內有三塊小耳骨;有些病人耳骨硬化,導致慢性聽覺減弱。而最常見的慢性弱聽,就是發生在長者身上的內耳退化問題。 「長者聽力衰退,甚至出現『撞聾』;家人可能發現他們說話愈來愈大聲,或看電視愈開愈大聲。」陳鍵明提醒,聽覺衰退不但危害長者的安全,也會影響他們的情緒及損害家庭社交關係,甚至影響認知能力,加快腦退化的速度。 「很多長者不太願意接受自己聽力衰退,不肯治療。我常對他們說,這並不是一個疾病,其實跟老花及白頭髮一樣,屬於自然老化現象。」現時唯一可以幫助聽覺退化就是佩戴助聽器。他說:「現今的助聽器,外觀已經不是從前那麼礙眼;長者可以選擇顏色,配襯頭髮和膚色。加上科技進步,阻隔雜音的效果也很好。」 文:麥穎姿 圖:鍾林枝 編輯:林信君 電郵:[email protected]

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知多啲:聽歌護耳 緊記「60/60」

【明報專訊】「人類能夠察覺到的聲音頻率範圍,是由幾多Hz(赫茲)到幾多Hz?對大細聲又有多靈敏?」鄭志文問。 人的聽力範圍十分廣闊。日常生活,一般由250Hz的低音去到8000Hz的高音都能聽到。至於大細聲量,陳鍵明說:「25分貝是一個指標。如果聽到25分貝的聲音,屬於正常聽覺。其實我們的耳朵相當靈敏,聲音細到只有5至10分貝也可聽到。 耳邊大叫 足永久損聽力 他補充,安全聽力水平大約75分貝。「如果接觸的音量達到85分貝以上而又超過8小時,聽覺就會開始受損。也有研究指出,音量達到100分貝超過2分鐘,已經可以造成影響。舉一個極端的例子:曾有病人前往一個高達110、120分貝的搖滾電子音樂會,隨後發現聽覺神經已受到某程度的損壞。」他警告,切勿在別人的耳邊大聲叫喊;見過有學生經常在同學耳邊大叫,這已經可以造成永久損害。 耳機最多開六成聲 莫超60分鐘 「不論乘車或跑步,不少人會使用耳機聽歌或煲劇。有什麼保護聽覺的貼士?」鄭志文再問。 聽覺神經受損,未必能夠逆轉。「當使用頭戴式或入耳式的耳機時,緊記『60/60』守則;意思是把音量設定在最高音量的60%或以下,每天不應超過60分鐘。」陳鍵明亦提醒,長期在高噪音的環境下工作(如:地盤、工廠),一定要佩戴合適耳罩、耳塞,保護聽覺。

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【都市壓力】智能程式量壓力? 做埋問卷更準確!

【明報專訊】在香港,無論大人細路都面對壓力,小朋友讀書考試升學,大人工作經濟生活……愈來愈多人受情緒、壓力困擾,大家亦開始關注壓力帶來的影響。 你有壓力,我有壓力。壓力影響健康,坊間亦出現不少相關產品,例如聲稱可以減壓的手指陀螺,近期又有壓力偵測功能手表、手帶和手機Apps,以心率、血壓等指標,計算壓力指數,究竟準唔準? 壓力分長期短期 精神科專科醫生麥永接指出,人與生俱來就是要面對壓力,「由細到大,都有不同的壓力出現。學習、工作有壓力不在話下,甚至一部手機都足以令人壓力增加,例如老闆可隨時隨地經社交平台找你,透過互聯網即時瀏覽世界各地股票升跌;甚至手機沒電,都可以令你感到壓力」。雖然壓力無處不在,但他解釋並非一定是壞事,「壓力分短期性或長期性,一般而言,短期壓力能夠提高效率及生產力,是一件好事;但當壓力變成長期性時,便會影響精神或健康」。 長期性的壓力,對身體有一定的影響。近年坊間有不少產品,都針對壓力而開發,例如早前一些手機Apps及運動專用手表,聲稱能透過偵測心率,分析用家的壓力指數,將這種無形的感覺量化。麥永接表示,其實現時亦有部分精神科醫生,會使用身體的數據去計算病人的壓力,「大部分會使用心率、心電圖、血壓、呼吸、肌肉收縮度、皮膚出汗量等,計算壓力高低,令病人更加了解壓力對身體的影響,但並不常用」。 徵狀因人而異 數值或偏差 能夠將原本無法看到的數據量化,原為好事,但為何不常用?麥永接解釋最主要原因,是每個人受壓時的反應不一,「當人長期受壓之下,身體各部分都有可能出問題,例如頭痛、耳鳴、口渴、心跳加速、血壓上升、胃痛、腹瀉、便秘、尿頻、性功能障礙等。但每個人的徵狀各有不同,有些人可能會心跳加速、血壓上升,但亦都有人可能只會出現頭痛、尿頻,而不會心跳加速。由於出現的徵狀不一,只利用部分徵狀去判斷壓力數值,便有可能出現偏差」。 除了身體的反應差異,另一個偏差來自心理層面,「壓力始終有大部分是源於心理層面,再在行為上反映出來,例如壓力之下有沒有因而出現暴力傾向?會不會令你吸煙或飲酒的分量增加?單靠量度心跳、血壓等數據,未必能夠準確量度壓力大小。另外,由於活動量、動作舉止亦會影響到身體數據變化,令到所計算出的壓力指數出現偏差」。 配合壓力測試問題 增準確度 既然如此,純以心率計算壓力,是否完全無用?麥永接指出,用得合適,其實也有參考作用,「例如盡量減少外在因素影響力,在身體處於靜態下觀看壓力指數,相對於身體移動中,會較有參考價值。同時,留意由儀器量度出的壓力指數之餘,亦可配合一些壓力測試問題,同時評估,會更加準確」。不過,麥永接亦提醒,如果自知本身性格屬「緊張大師」,見到自己的壓力指數會更加精神緊張,這類產品未必適合使用。 ■壓力測一測 計分方法: 從未發生0分、間中發生1分、 經常發生2分 □1. 覺得手上工作太多,無法應付 □2. 覺得時間不夠,所以要分秒必爭,例如過馬路時衝紅燈,走路和說話的節奏很快速 □3. 覺得沒有時間消遣,終日記掛着工作 □4. 遇到挫敗時很易會發脾氣 □5. 擔心別人對自己工作表現的評價 □6. 覺得上司和家人都不欣賞自己 □7. 擔心自己的經濟狀况 □8. 有頭痛/胃痛/背痛的毛病,難於治癒 □9. 需要借煙酒、藥物、零食等抑制不安情緒 □10. 需要借助安眠藥去協助入睡 □11. 與家人/朋友/同事的相處令你發脾氣 □12. 與人傾談時,打斷對方的話題 □13. 上牀後覺得思潮起伏,很多事情牽掛,難以入睡 □14. 太多工作,不能每件事做到盡善盡美 □15. 當空閒時輕鬆一下也會覺得內疚 □16. 做事急躁、任性而事後感到內疚 □17. 覺得自己不應該享樂 0至10分:壓力低,但可能是由於生活缺乏刺激,簡單沉悶,行動力低 11至15分:壓力中等,有些時候會感到壓力較大,但仍可應付 16分或以上:壓力偏高,應反省壓力來源和尋求解決辦法 資料來源:香港心理衛生會 ■知多啲 靠「玩」減壓?問題未解決 當年「巴士阿叔」一句「你有壓力,我有壓力」,可說是講出現代都市人心聲,既然大家都有壓力,應該如何去解決?好多人以為,當有壓力出現時,最好就是去「玩」,但麥永接指出,「玩」能夠將人在壓力環境中抽離,的確可以即時減少壓力,但如果重新回到工作環境,壓力便會重臨。所以要減壓,應該由生活習慣、情感方面入手,包括提高解決問題能力及減慢生活節奏,才能好好解決壓力問題。 ◆生活習慣方面 1. 自我進修提升技能 壓力出現時,表示有可能需要加強自己解決問題的能力,而其中一個方法便是進修,提升技能,令壓力減少。 2. 妥善管理時間 不少人因工作量大而感壓力,若做好時間管理,先將重要事情辦妥,可將壓力轉化為滿足度,提升效率。 3. 悠長假期助減壓 工作量大,休息時間亦減少,令壓力積聚;所以安排放一個長假期,能夠減少壓力對身體影響。 ◆情感方面 1. 作息有序助放鬆 遇到壓力愈大,睡眠時間愈少。然而,睡眠是一個不錯的放鬆方法,做到作息有序,能達到減壓的效果。 2. 放慢腳步學靜觀 生活急速令人產生壓力,如果每日都有一段短時間靜觀,將集中力及注意力放在當下,例如午飯不要太匆忙,留意一下身邊人和事,不單令自己放鬆,更可培養觀察力及思考能力。 3. 尋求工作分配安排 面對工作壓力,要懂得在適當時候尋找支援,例如找上司傾談工作分配及安排問題,將工作量減輕,壓力亦會隨之而減少。 文:勞耀全 圖:a-poselenov、[email protected]、勞耀全 統籌:鄭寶華 編輯:王翠麗

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【讀者MailBox】「廣東癌」治癒率高

【明報專訊】問﹕不少人說鼻咽癌是「廣東癌」,究竟為什麼?與飲食習慣有關連嗎? 答﹕鼻咽癌在華南地區一帶的發病率頗高,尤以廣東最為嚴重,故鼻咽癌俗稱為「廣東癌」。鼻咽癌在香港常見的癌症排行第十位。流行病學上的觀察,一般估計與生活和飲食習慣有密切關係,皆因華南居民愛吃醃製食物,增加患上鼻咽癌的風險。 易當鼻敏感 有家族病史注意 鼻咽位於鼻子後部較深的位置,醫生一般需要利用鼻咽內窺鏡進行檢查及抽組織化驗才能確診。鼻咽癌初期往往沒有明顯的病徵,常被病者誤認為鼻敏感發炎。故建議一旦出現持續鼻塞、耳鳴、聽力減退、複視、流鼻血或頸部出現腫塊時,要盡早求診。若有家族成員曾患上鼻咽癌,更需要特別注意。 近年醫學對鼻咽癌治療有很大進步,只要遵循醫生治療方案,痊癒機會是很高的。目前治療主要以放射治療及化療為主,治療後第一期患者五年存活率有九成左右,所以一旦患上鼻咽癌,毋須過分悲觀,早期發現治療後擺脫病魔的機率很高。 文:丘德芬(臨牀腫瘤科專科醫生)

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【中醫治療】醫徹中西:中醫看耳鳴:腎虛出事

【明報專訊】近來一病人受耳鳴困擾影響工作而求診,才明白到耳鳴對生活影響和精神困擾之大,超出醫生所想。我剛剛在看完美國樂隊Metallica演唱會,亦耳鳴了數天。但這種因聲量過大或長期在噪音環境工作引起的耳鳴,並不在討論的範圍。 有小部分耳鳴病人,有可能是嚴重疾病的徵狀;如鼻咽癌患者可有持續一側或雙側耳鳴。當然大多數病人亦會有其他徵狀,例如頸部淋巴腫大,鼻涕有血等等。所以如果有持續耳鳴,應先求診排除嚴重疾病,避免喪失治療痊癒的機會。 腎氣強則耳聰目明 大部分病人耳鳴,從西醫的角度看,若找不到確實原因,病人大多歸咎為聽覺退化。從中醫的角度看,隨年紀增大,腎氣虛弱可引起耳鳴。為什麼特別講腎氣呢?中醫認為腎是人生的根本。人體在少年和青春期發育成長,和中老年後的逐漸衰老,和腎氣的強弱盛衰有關。總之腎氣強,身體壯實沒有衰老的的迹象;腎氣虛弱則即使年紀不大,亦會顯現出各種衰老徵象,如頭髮變白,漸漸寒背,腰膝痠軟等等。中醫有「腎開竅於耳」的理論,即是說腎氣強弱與聽覺密切相關。腎氣強耳聰目明,腎氣弱者,俗稱「眼矇耳聾」。 所以中醫治中老年人耳鳴,用補腎的方法。最出名補腎治耳鳴的中藥方莫過於「耳聾左慈丸」。此方其實是建基於「六味地黃丸」的基礎上(相信不少讀者有進食六味地黃丸補身),加上磁石、柴胡兩中藥所組成。但不少病人用了很久的耳聾左慈丸,耳鳴還是沒有好轉。其實中成藥中的藥丸,所謂「丸者,緩也」,藥性較為溫和,功效亦都較為緩慢。較可取的方法,應該是看中醫,針對根據病人的體質來治療,處方湯藥,病情穩定後才用這些中成藥長期調理。 其他原因:少陽、中氣不足 腎虛會耳鳴,但耳鳴不一定是腎虛。例如其中一種感冒患者,多見經期前後的感冒,會產生所謂「少陽證」,病人會覺得經常眼瞓、頭暈耳鳴、耳仔有阻塞感等徵狀。徵狀類似西醫的聽神經發炎和內耳迷路炎。此類病人可服用小柴胡湯醫治。所謂少陽,即病邪入侵了病人的膽和三焦經,這兩條經絡都是「少陽經絡」。而少陽經行人身之則,源膊頭,經過頸部,圍繞耳仔走一圈。這兩條經絡因外邪入侵而阻塞,就會產生耳鳴耳聾。除了服食中藥外,這一類耳鳴也可利用針灸醫治,一般中醫師會在耳的周圍下針,再加上少陽膽經和三焦經的幾個穴位下針。原理是利用針灸打通被阻塞的經絡,恢復耳的功能。近來西醫亦有研究證實針灸對耳鳴的治療有效,可見針灸治療耳鳴得到重視。 另外還有一種耳鳴較為常見。這類病人的耳鳴是因為脾胃虛弱,氣血不能夠到達頭面五官之處,耳目營養不足所導致。這類病人大多有消化道症狀,例如食後腹脹,大便泄瀉等等。這亦即中醫所謂的「中氣不足」。這類病人可以飲中成藥「益氣聰明湯」。這一條方由中醫經典人物金元四大家之一的李東垣所創立。當中的主藥是北芪。整條方的用意是透過調理腸胃,提升中氣,已達到「耳聰目明」目的。惟近來在大陸和台灣有不少家長,以名度意,追捧利用這條藥方,使小朋友更加聰明,贏在起跑線,實在令人費解。 以上所說的只是例子,讀者有耳鳴問題,服藥前必先請教合資格的中西醫。 文:香港大學臨牀腫瘤學系臨牀助理教授、註冊中醫蘇子謙 Read more