【血癌】廣泛應用基因技術治療血癌(醫言有理)

【明報專訊】不同的醫療領域正廣泛利用基因技術作診斷及治療之用,新冠病毒測試是好例子;癌症診斷及治療亦經常利用基因技術,尤其血癌。按基因變化分類-定最佳療法-血癌乃香港十大癌症之一,每年有數以千計新確診者,其中包括「急性及慢性白血病」(acute-and-chronic-leukaemia)、「淋巴癌」(lymphoma)及「骨髓癌」(myeloma)。近年醫療科技急速發展,血癌患者治癒機會大大改善。 Read more

【血癌】分為3大類:白血病、淋巴瘤、骨髓瘤 持續骨痛與疲勞 小心骨髓瘤作怪

多發性骨髓瘤常見徵狀是持續骨痛、疲勞。無論年輕人或長者,同樣難察覺。年輕人因為手機不離手,姿勢又不良;長者則因勞損和退化,大家都將周身骨痛「合理化」。即使骨骼持續疼痛,亦未必聯想到是血癌作怪。 Read more

撞傷跌倒手腳瘀青 碌熱雞蛋?冰敷定熱敷?無故瘀傷血癌警號?

做運動時,明明沒有撞傷或跌倒,翌日手腳卻出現一片瘀青,何解?難道是血癌徵兆?除了碰撞,還有什麼原因可引致瘀傷?瘀青有礙觀瞻,用熱雞蛋是否可「碌走瘀血」,加速散瘀?日常生活或運動時偶有碰撞在所難免。香港中文大學醫學院矯形外科及創傷學系名譽臨牀助理教授羅英勤指,瘀傷成因大都與身體碰撞有關,皮膚下微絲血管受傷爆裂,血液從微絲血管流出;而為了止住流血,血小板、凝血因子會形成血塊,變成一片瘀青。 Read more

美首准基因療法治血癌 度身訂做只需一次 開治癌新方向

【明報專訊】美國食品及藥物管理局(FDA)周三首次批准一種度身訂做的基因療法,用以治療血癌,開闢癌症治療新方向。這療法透過改造患者自身的免疫細胞基因,使之能殺死癌細胞,臨牀實驗顯示逾八成患者在3個月內病情得到紓解。不過這療法收費高昂,一次治療費用為47.5萬美元(約370.5萬港元)。 FDA批准的是CAR-T基因改造療法,由諾華藥廠(Novartis)推出後,名叫Kymriah,用於治療常見於兒童及25歲以下的青少年患上的B細胞急性淋巴細胞性白血病(B-cell acute lymphoblastic leukemia)。FDA形容這病「具毁滅性和致命」,Kymriah正好填補「未滿足的需求」,但規定只有對傳統療法無效或癌症復發的患者,才可使用。該新療法是先抽取患者的「T細胞」,即在人體免疫系統上發揮重要作用的白血球細胞,將之低溫冷藏,運到諾華位於新西澤的製造中心,然後改造基因編碼,使T細胞能辨別及攻擊癌細胞,最後將之放回患者體內,以殺死癌細胞。臨牀實驗結果顯示,在63名兒童及年輕成年患者中,83%接受這新療法後,3個月內病情得到緩解,6個月時89%患者仍然存活,到1年仍有79%存活。 只用於傳統療法無效復發者 這療法最初由賓夕法尼亞大學研究員研發,並授權給諾華藥廠使用。最先接受這療法是一名6歲女童,她2012年患上血癌垂危,其後在賓夕法尼亞兒童醫院接受CAR-T療法,現在已12歲,5年來都沒有在體內發現癌細胞。據美國國家癌症研究所估計,美國每年被診斷患有B細胞急性淋巴細胞性白血病的20歲以下患者約有3100人,是兒童最常見的癌症,且難以治療。 現時的治療方法包括化療、造血幹細胞移植,但每年仍有約600名患者血癌復發,5年無復發存活率僅為10%至30%。由於新療法是度身訂做,由抽取T細胞、冷藏、改造基因到再注回病人體內,整個過程需時約22天。諾華表示,初期有20間醫療中心獲准進行這治療,今年底將增至32間。Kymriah只需使用一次,但費用高達47.5萬美元,諾華稱病人接受治療後1個月內沒反應便不收費,並會為沒有買保險又或保險不足的病人提供財務協助。 費用約370萬元 1個月無效不收費 可負擔藥物組織不滿諾華將治療價格定得太高,最近曾與諾華開會。但諾華稱,Kymriah不算昂貴,利用骨髓治療血癌費用更高,約54萬至80萬美元。 FDA形容今次突破是「歷史性」,開啟治療癌症的新方向。FDA醫生戈特利布(Scott Gottlieb)說:「我們進入一個醫療創新的新領域,有能力改造患者自身的細胞用以攻擊致命細胞」。他對基因與細胞療法寄予厚望,認為未來可治好許多目前不治之症。 療法具風險 併發症可致命 不過Kymriah也有風險,病人在接受治療後可能出現被稱為「細胞因子風暴」(cytokine storm)的副作用,包括高燒、血壓急降、肺充血,神經系統出問題和其他可能致命的併發症。美國製藥公司朱諾治療(Juno Therapeutics)也在研究CAR-T療法,但今年初有病人在臨牀試驗出現腦水腫死亡。有學者指出,這CAR-T技術對治療血癌有效,但對於一些「固體腫瘤」如肺癌或黑色素瘤則治療效果不彰。 (紐約時報/BBC)

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