增廣健聞 – 白天常打瞌睡 腦退化響警號?

【明報專訊】白天常打瞌睡 腦退化響警號? 你日間會否經常打瞌睡? 美國的加州大學三藩市分校(UCSF)研究發現,日間經常打瞌睡,可能是阿茲海默症的先兆。因為大腦中負責維持日間清醒的區域受損,令阿茲海默症患者經常打瞌睡,而這個徵狀遠早於記憶衰退前已出現。 Read more

研究揭腦退化可防 健康生活減三成風險

【明報專訊】英國最近有研究指,健康生活習慣有助減低患上阿茲海默症等腦退化症的風險。該涉及近20萬人的研究更顯示,即使有遺傳因素影響,有健康習慣的人亦可把患上腦退化的風險減低逾三成。美國一項研究亦發現,有4至5項健康習慣的人,患腦退化的風險較只有1項健康習慣的人低六成。     學者在2006至10年邀請約19.6萬名60歲或以上在英國生活的人參與研究,並追蹤他們直到2016至2017年。結果發現,受遺傳因素影響較高的人之中,有健康生活習慣者往後有腦退化症的比率佔1.13%,而沒健康生活習慣的人,患病的比率則佔1.78%;意味着有健康習慣者患認知障礙症的風險低約36%。健康生活習慣包括注重飲食、經常運動、飲酒節制和不吸煙等。研究結果周日(14日)在《美國醫學會雜誌》(JAMA)發表。   注重飲食、常運動、少飲酒、不吸煙 同日在洛杉磯舉行的阿茲海默症協會國際會議(AAIC)上,芝加哥拉什大學(Rush University)醫學中心學者發表的研究亦有類似結論。學者追蹤2765人的健康數據近10年,發現人們若有4至5項健康習慣,例如每周有150分鐘中等至高強度運動,他們患上認知障礙症風險較只有1項健康習慣的人低60%;不論人們此前的生活習慣如何,只要增加1項健康習慣,腦退化患病風險會減少22%。   另一研究:增1項健康習慣 風險減22% 有份參與在JAMA所刊登研究報告的埃克塞特大學(University of Exeter)醫學院研究員庫茲瑪(Elzbieta Kuzma)指研究結果令人興奮,因顯示人們可採取行動應對因遺傳而帶來的腦退化風險。不過參與調查的都是歐洲人,生活習慣也是依靠各自申報,可能有不實或偏差,因此有其局限。沒參與研究的愛丁堡大學腦科學中心副總監斯皮雷斯—瓊斯(Tara Spires-Jones)認為需要有更多關於大腦轉變的研究,以助找出預防或治療腦退化症的方法。 (CNN/BBC)   相關文章: 健康血壓血糖 減腦退化風險 【腦退化症】發夢期夢遊 九成患者十年內患柏金遜症 【腦退化症】有片:夢遊打人 柏金遜症先兆 認識快速眼動睡 記性差口齒不清 肺癌上腦易被誤認腦退化 Read more

22大學發現新型腦退化症「邊緣系統為主年齡相關TDP-43腦病變」

【明報專訊】腦內科醫學期刊Brain發表最新文獻,由來自美國、英國、瑞典、澳洲、日本等地22間大學合作的研究,發現一種近似阿茲海默症(Alzheimer’s)的腦退化症,稱為「邊緣系統為主年齡相關TDP-43腦病變」(Limbic-predominant age-related TDP-43 encephalopathy,簡稱LATE),影響患者記憶和認知。   相中人物與本文提及疾病無關(馮凱鍵攝)   阿茲海默症成因,相信是腦中積聚tau及amyloid beta蛋白所致;而LATE則由另一種蛋白TDP-43引起,約20%的80歲以上長者受影響。研究員估計,這個發現或許解釋得到,過去針對阿茲海默症治療的臨牀研究無效的原因,因為患者可能是患上LATE,而非阿茲海默症;並呼籲各地科學家投入研究LATE。   相關文章: 【長者健康】現代中醫:腦退化症和中醫藥防治 食菇防輕度認知障礙 增廣健聞 – 腦退化與牙周病有關? 記性差口齒不清 肺癌上腦易被誤認腦退化 晚年腦退化 習畫刺激手腦協調 【有片:認知障礙症】認知障礙患者 日日重複購物 順從老頑童 勿爭拗多稱讚   資料來源:英國國民保健署 Read more

增廣健聞 – 腦退化與牙周病有關?

【明報專訊】研究發現,阿茲海默症(最常見的一種腦退化症)或與牙周病有關。腦退化症成因,目前仍是眾說紛紜,有指是基因加上生活環境影響,又或是感染所致。剛在Science Advances刊登的研究報告發現,牙周病的主要致病菌卟啉菌(P. gingivalis)與阿茲海默症有關。 ▲kwanchaichaiudom@iStockphoto 研究員分析100個遺體的腦細胞樣本,發現在阿茲海默症的樣本中,找到卟啉菌產生的牙齦蛋白酶明顯較對照組多。研究同時利用老鼠做實驗,發現感染卟啉菌的老鼠,腦部受破壞,出現類似早期阿茲海默症徵狀。英國國民保健署指出,此研究只初步發現阿茲海默症病人腦細胞中有牙齦蛋白酶,但兩者有沒有因果關係,仍需進一步研究。然而,無論是否與阿茲海默症有關,大家都應保持口腔衛生。 資料來源:英國國民保健署 ■2019運動新指引 美國衛生及公共服務部(HHS)最近更新了運動指引: 3至5歲:全天保持活躍 6至17歲:每天最少1小時中至高強度運動,包括帶氧運動、強化肌肉及骨骼運動 成人:每周最少150至300分鐘中強度運動,或75至150分鐘高強度運動;每周最少兩次負重運動強化肌肉 老人:運動指引與成人相同;但要按自己能力調節,並建議選擇多類型運動,鍛煉心肺、肌肉和平衡 懷孕及哺乳婦女:每周最少150分鐘中強度運動 新指引強調,運動不但控制體重,預防三高,亦證實與大腦、情緒健康有關,又可防跌、防癌。新指引又刪除成人每次運動最少要10分鐘的要求,鼓勵大家不受時限,隨時動起來。 資料來源:newsinhealth.nih.gov ■毋須預約 關顧癌症病人身心 第一家Maggie’s癌症關顧中心(銘琪中心)於1996年設於英國愛丁堡,為癌症病人服務,英國至今已有10間銘琪中心。香港銘琪中心坐落於屯門醫院,為所有受癌症影響的人士,包括剛確診的癌症患者、正在接受治療、復發或已經康復的人士、照顧者等等,提供免費資訊、情緒、社交及心理支援。 中心內有癌症支援專科護士、註冊社工、臨牀心理學家、營養師等提供不同服務,費用全免,亦毋須預約或轉介。訪客可以在中心內輕鬆與人交談,或是靜心品嘗一杯茶。 開放時間:周一至五上午9:00至下午5:00,公眾假期休息 電話:2465 6006 網址:www.maggiescentre.org.hk   Read more

【認知障礙症】認知障礙症非長者獨有 了解更多防患未然

出門忘記帶鎖匙?煮食忘記下調味料?這些「善忘」的行為,是否患上認知障礙症呢?認知障礙症以往稱之為「老人癡呆症」,這病症又是否只發生在老人身上?不少人對認知障礙症認識只是一知半解,你又了解多少呢? 年輕人也有機會患上認知障礙症養和醫院腦神經科專科醫生吳炳榮醫生稱,認知障礙症主要是大腦出現病變,使腦細胞受損,導致腦功能衰退,這並非老年人記憶衰退的正常現象。因此這病症不單發生在長者身上,年輕人亦有機會患上認知障礙症,例如一些腦炎或自體免疫系統出現問題的年輕患者,由於腦部受到破壞,促使他們的記憶力及認知能力減退。 養和醫院老人科專科醫生黎嘉慧醫生亦表示,香港生活繁忙,很多人都會有「一時忘記事情」的情況。故要判斷病人是否患上認知障礙症,除了觀察患者的記憶力有否退減外,這個病症亦會伴隨行為或認知的倒退現象。當中包括語言能力減退、失去計算及處理日常事務的判斷力、出現情緒變化,甚至失去自理及社交能力等。 患者短期記憶可完全忘記 從記憶力的病徵分析,患者的記憶力會突然變差,包括忘記日常工作的程序、或生活的細節等。較典型的病徵是患者的記憶只停留在過往的事情,相反新近或短期(如近一、兩天)發生的事情可以完全忘記。吳炳榮醫生解釋,人類的記憶是依靠腦內的細胞連系,形成一個鞏固的網絡。所以長久記憶的網絡已牢固地存在腦內,但患認知障礙症後腦細胞受損,細胞無法為短期的記憶製造新的網絡,所以他們未能儲存短期記憶。 在多種類型的認知障礙症中,最常見為「阿茲海默症」,這是由於腦細胞退化或出現病變,令過多的澱粉樣蛋白在腦部沉澱積聚形成斑塊。其次是「血管性認知障礙症」,即患者重複出現缺血性中風後,導致腦細胞死亡。 吳炳榮醫生稱,現時在治療上,主要以藥物控制及紓緩病情,但並不能完全根治。除了藥物,患者亦需要做非藥物治療,包括進行認知障礙訓練、行為及空間感訓練等,這些可以幫助患者延緩及改善病情。 認知障礙症的變化分為早、中及晚期。初期的認知缺損只是記憶力較差,患者失去工作能力,但仍然有自理能力。中期患者記憶力漸轉差,需要家人不時提醒,認知能力開始減退,而情緒問題(如暴躁、抑鬱)亦隨之出現。到晚期時,患者可能完全忘記身邊人及事物。此外,言語表達、進食及自理能力亦會完全失去,只能依靠家人的照顧。 對照顧者亦需要全面支援 黎嘉慧醫生指出,確診患上認知障礙症後,對患者採取適當治療當然重要,但對患者家人(照顧者)的支援亦需要同步進行。在很多病例當中,由於晚期的患者,喪失自我照顧能力,大部分更出現抑鬱等情緒問題。照顧者與患者會衍生不少誤解及衝突,從而影響他們的感情。另外,照顧者更必須24小時貼身照顧,這樣嚴重影響照顧者的正常生活,精神壓力亦隨之增加。所以對照顧者的心理支援十分重要。 黎嘉慧醫生認為,患者與家人如能及早明白及接受這個病症的變化,將會是治療的良好開始。現時在早期的確診階段,醫護人員會告訴病人及其家人,將來病情轉變的最惡劣情況,並商討會否簽署預設醫療指示(包括晚期會否插鼻胃管餵食等)。這樣患者不但可預早參與自己的治療決定,未來家人亦可跟隨患者意願,配合醫生的治療方向。 其實要預防認知障礙症,亦有不少方法。包括多玩要動腦筋的遊戲,如下棋、電腦遊戲等。另外亦可多做帶氧運動(跑步、游水等),以促進腦部的血液循環,減少認知能力衰退的風險。當然注意防三高(高糖、高油、高鹽)的食物等,這都是預防疾病的最佳方法。 專題系列文章

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【認知障礙症】驗血助及早發現阿茲海默症

【明報專訊】澳洲和日本科學家研發一種血液測試,能偵測出血液中與阿茲海默症有關的有毒蛋白質,有助於未有明顯病徵時及早察覺病變,初步測試準確度逾九成。 阿茲海默症患者的大腦經過約30年病變後,才會出現失憶等病徵,及早發現病變,並防止腦部細胞永久受損成治療關鍵。其中一種診斷方式,便是檢測患者大腦有否積聚β類澱粉蛋白(beta amyloid)。澳洲弗洛里研究所(Florey Institute)神經科學專家馬斯特斯(Colin Masters)及日本長壽醫療中心研究所病理學家柳澤勝彥嘗試以血液檢測作初期診斷。研究員以252名澳洲人和121名日本人測試,包括健康人士及阿茲海默症患者,並利用質譜技術分析受試者血液,確認是否存在β類澱粉蛋白碎片,判斷受試者是否患病,結果發現檢測準確度超過九成,較目前以大腦掃描或腰椎穿刺診斷更準確方便。 初步測試準確度逾九成 專家指出,雖然測試仍屬初期階段,但未來或成定期檢測病症的新方式,有助患者及早調整生活習慣,降低發病風險,亦有助藥廠找出早期患者,協助研發新藥的臨牀研究,助提升新藥療效。研究報告刊於《自然》期刊。 (衛報) 專題系列文章

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【認知障礙症】時事點對點﹕治腦退化新藥難研發

【明報專訊】新聞撮要 阿茲海默症(Alzheimer’s Disease)屬認知障礙症的一種。近年科學界對阿茲海默症成因的研究有明顯進展,有助研發可預防或減緩病情惡化的療法及新藥,但要將研究成果應用於開發藥物是極為複雜的過程。有參與開發的專家認為,雖然針對阿茲海默症的療法及藥物的需求龐大,開發卻面對兩大障礙,包括缺乏研究資金及專利法對開發者保障不足等。 阿茲海默症患者隨着人口老化而持續上升,不少藥廠都着眼未來龐大的市場,不斷投資開發阿茲海默症藥物,但暫未見顯著成果。美國藥品研究與製造商協會(PhRMA)2015年6月發表的報告指出,1998年至2014年間,美國食品及藥物管理局(FDA)只批准了4種阿茲海默症藥物出售,終止研發的藥物則有123種。 資金短缺 專利法欠保障 美國佛羅里達大學神經退化疾病專家戈爾德(Todd Golde)2017年5月撰文指出,研發新療法及藥物的主要障礙是資金短缺。近年政府與公眾對研發阿茲海默症新藥所需資金不足的問題日益關注,如微軟創辦人比爾蓋茨早前承諾捐出5000萬美元(約3.9億港元)支持有關研究,美國國立衛生研究院(NIH)過去5年也將阿茲海默症研究資金由每年5.03億美元(約39億港元)增至13.9億美元(約108億港元),但仍遠不及每年用於癌症研究的約60億美元(約468億港元)。 戈爾德續稱,另一大障礙是專利法對開發預防性新藥欠保障。根據世界貿易組織訂立的《與貿易有關的知識產權協議》(TRIPS),藥廠可為製藥的過程和成品申請專利,期限為20年,期限過後藥廠須公開配方,其他藥廠可用此配方配製仿製藥物。他指出,一般驗證治療藥物藥效所需成本已可超過10億美元,而預防性藥物的驗證遠超這價格,且很可能需時5至10年,到藥物真正可推出市場時,專利可能已接近到期,藥廠或難以回本。——綜合《明報》報道 ■知識增益 認知障礙患者 逾六成屬阿茲海默症 阿茲海默症病人腦部積聚不正常物質,即澱粉狀蛋白及神經纖維纏結,導致腦細胞逐漸死亡,引致認知能力退化。根據世界衛生組織2017年的資料,全球約有5000萬認知障礙症患者,每年新增1000萬宗病例,約六至七成屬阿茲海默症。認知障礙症主要影響老年人,但不是正常年老情况,影響記憶、思考、定向、理解、計算、學習、語言和判斷能力,對患者及其照顧者帶來心理、社會和經濟方面的壓力。 中大研視網膜影像篩查早期患者 隨着人口老化,認知障礙症患者將愈來愈多。根據中大資料,本港約有10萬人患上不同程度的認知障礙症,年紀愈大發病率愈高,70歲或以上發病率約10%,85歲約30%。中大醫學院2017年9月展開「早期阿茲海默症篩查研究」,探討以「視網膜影像」作阿茲海默症篩查的準確度,期望有助篩查出早期患者並及早介入治療,目標在兩年內招募100名年屆50至80歲的參加者,包括60名輕度認知障礙患者、20名嚴重阿茲海默症患者及20名正常人。 中大眼科及視覺科學學系助理教授張艷蕾指出,視網膜可反映腦部退化情况,若視網膜有受損迹象,如出現白斑、血管減少及彎曲等,代表腦部的神經或血管受損。中大腦神經科主任莫仲棠表示,澱粉狀蛋白或會積聚於腦部10至15年才導致病發,但六成早期阿茲海默症患者病情會於3年內由輕度變為嚴重,失去自理能力,因此有必要及早發現高危患者,並介入治療,以防止進一步退化。他指出,目前可診斷阿茲海默症的「澱粉狀蛋白—正電子腦掃描」不普及,收費近2萬元;腰椎穿刺提取腦脊液檢測法則具入侵性,若未來能使用無創的視網膜影像作篩查,可減低患者的不便。 專題系列文章

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【認知障礙症】中大招百人驗眼 研篩查早期阿茲海默症

【明報專訊】眼睛被視為「靈魂之窗」,亦是中樞神經系統的延伸,可成為觀察腦部退化情况的「窗口」。中大醫學院正展開「早期阿兹海默症篩查研究」,盼兩年內為100名參加者做檢查,探討以「視網膜影像」作阿茲海默症篩查的準確度。若研究成功,將有助及早篩查出早期患者並及早介入治療。 認知障礙症有多種成因,當中五至六成病人患「阿茲海默症」(Alzheimer’s Disease),俗稱「老人認知障礙症」,病人腦部積聚不正常物質,即澱粉狀蛋白及神經纖維纏結,導致腦細胞逐漸死亡,引致認知能力退化。 參加者需50至80歲 中大醫學院的篩查研究,正招募100名年屆50至80歲的參加者,包括60名輕度認知障礙患者、20名嚴重阿茲海默症患者及20名正常人,目標於兩年內完成,現已招募到4至5人。 學者:視網膜可反映腦退化 中大眼科及視覺科學學系助理教授張艷蕾指出,視網膜可反映腦部退化情况,若視網膜有受損迹象,如出現白斑、血管減少及彎曲等,代表腦部的神經或血管受損。張表示,希望收集參加者的各項檢測數據及影像,找出及確認篩查華人獨有的阿茲海默症特徵。 中大腦神經科主任莫仲棠表示,澱粉狀蛋白或會積聚於腦部10至15年才導致病發,但六成早期阿茲海默症患者會於3年內病情由輕度變為嚴重,失去自理能力,因此有必要及早發現高危患者,並介入治療,以抑制澱粉狀蛋白,防止進一步退化。 黃又南父參與首人 藝人黃又南的父親患阿茲海默症,是篩查研究的首名參加者。黃又南表示,家人在父親確診時不知所措,他感謝中大團隊邀請父親參與研究,亦希望起帶頭作用,令市民能對此症有更多認識。 莫仲棠又指出,目前可診斷阿茲海默症的「澱粉狀蛋白—正電子腦掃描」不普及,收費近2萬元,腰椎穿刺提取腦脊液檢測法則具入侵性。若未來能使用無創的視網膜影像作篩查,可減低患者的不便。 參加者費用全免,市民可致電2635 2160向中大醫學院查詢。 專題系列文章

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