淋巴癌症狀百變 治療方法多 及早對症根治機會高

淋巴癌是本港常見且症狀百變的癌症,因而增加了對付淋巴癌的困難。除了因為病徵隨着受淋巴癌影響的器官而變異外,再加上以年長人士患病佔多,令治療添上變數。不過,隨着醫學界對淋巴癌的認知增加了,近年淋巴癌的治療選擇也多了,包括化療、標靶治療、免疫治療及骨髓移植等等,為病人帶來更高的根治機會! 養和醫院血液科中心主任暨血液及血液腫瘤科專科醫生梁憲孫醫生指出,淋巴癌的症狀可以有千百種變化,大部分患者會有淋巴結腫脹的症狀,但淋巴細胞可游走至全身,故近半淋巴癌其實並非發生在淋巴結,而是在身體其他器官和組織,因此患者出現什麼病徵,會視乎受影響的器官而定。 延伸閱讀:肺炎、流感、傷風症狀有何分別?冠狀病毒是什麼?注射流感疫苗、戴口罩可減感染風險嗎? 淋巴細胞游走全身 病徵視乎受影響器官 梁醫生以胃部的淋巴受影響為例,患者可能會出現胃痛、胃出血等類似胃癌的徵狀;若是腸道淋巴病變便會有跟腸癌相似的徵狀,如大便習慣改變等;如果在皮膚發生呢?則皮膚上會呈現腫塊。「理論上全身組織都有機會出現淋巴癌,甚至大腦、眼、口水腺及甲狀腺等也有可能出現淋巴病變。」 淋巴癌有一百幾十種,梁醫生強調,有些會專門影響年輕人,有些則以攻擊年紀較大的人為主。若醫生懷疑病人患上淋巴癌,除了要做臨床檢查及影像掃描以確定患病位置外,也要抽取活組織進行病理檢測,才能分辨淋巴癌的種類,以制定針對性的治療方案。 兩類淋巴癌:低毒性難斷尾 高毒性腫瘤生長快 梁醫生表示,淋巴癌大致可以分為低毒性及高毒性兩大類,前者生長速度較慢,病徵亦較為不明顯,可能潛伏一段長時間才能夠確診,而患者往往沒有顯著的不適;後者則相反,腫瘤生長快速,病人的病徵也較多及明顯,需要盡快處理,否則患者可能有生命危險。 他續稱,本地患者多屬於高毒性淋巴癌,但其實低毒性淋巴癌的復發機會反而較高,即使治癒也可能在數年後復發;而高毒性淋巴癌則只要兩年內不復發便算痊癒,故臨床上高毒性淋巴癌較易根治,低毒性淋巴癌反而較難斷尾。 港每年約千宗新症 逾半數可根治 本港每年約有1000宗淋巴癌新症,個案更隨着人口不斷老化而逐年增加。要對付淋巴癌,現時病人也有很多治療選擇,一般對治療都有不俗的反應。 梁醫生直言,淋巴癌患者的存活率相對其他癌症較高,超過一半可以達到根治的目標。現時一線治療淋巴癌,不論高或低毒性,大多混合使用化療及標靶藥物;根據針對的是那一種淋巴癌,決定用的是那些藥物。另外較新的治療方法,包括新一代標靶藥物、新的免疫治療,以及骨髓移植。 淋巴癌兼患長期病 醫生需調校化療劑量 他認為,治療淋巴癌最困難之處在於大部分患者的年紀較大,其身體狀况通常較差,亦可能有糖尿病、高血壓及肝炎等長期病,導致他們未必能夠承受化療帶來的副作用。不過,即使如此患者也不應放棄,因為只要醫生細心跟進病情,小心調校藥物的劑量,亦可帶來不俗的治療效果。 近年醫學界對淋巴癌的認知增加了,例如可透過基因分析判斷淋巴癌的毒性及復發機會,有需要時便可盡早進行更積極的治療,例如骨髓移植,以提高治癒的機會。 復發機會高患者 骨髓移植增治癒機會 梁醫生稱,大部分淋巴癌患者毋須進行骨髓移植,但臨床經驗顯示,對於復發機會高的個案,如T淋巴細胞癌,又或是已復發的患者,骨髓移植是有效的治療方法。 骨髓移植有異體移植和自體移植兩類,有何分別呢?梁醫生闡釋,異體移植是由適合的捐贈者捐出骨髓予患者,就如免疫治療一樣,捐贈者體內的免疫細胞可殺死患者體內的癌細胞,達到治療的效果。至於自體移植就是先從病人的骨髓抽出健康的血幹細胞並冷藏,待患者完成高劑量化療將體內癌細胞消除後,再把健康的幹細胞重新注入體內,從而重啟造血功能。 對付淋巴癌:及早診治 積極面對 梁醫生強調,淋巴癌成因與日常生活習慣及飲食並沒有明顯及直接關係,僅小數胃部淋巴癌可能與幽門螺旋菌感染有關,故帶菌者宜接受適當治療以減低患病風險。 莫非淋巴癌真的防不勝防?梁醫生忠告,對付淋巴癌的最好方法是及早診治,因此若出現任何不適,不要拖延診治,一旦確診是淋巴癌,只要積極面對,也會有有效的治療成效。   Read more

知多啲:淋巴結持續腫大 「癌」機四伏

【明報專訊】老人家常說頸部有粒「痰火核」,究竟「痰火核」是什麼? 家庭醫生鄭志文說,不時有病人求診說自己有粒「痰火核」,懷疑是淋巴結腫大。頸部淋巴結腫脹、發炎原因很多,最常見是附近位置出現感染,例如:口瘡、牙肉腫脹或上呼吸道感染;但醫生會同時檢查其他位置如腋下、大腿內側的淋巴結,如同時發現腫脹,就要考慮整體問題,如德國麻疹,甚至原發或轉移的癌病。   淋巴結對抗入侵病菌 明德國際醫院耳鼻喉科專科醫生馮泰恒說,頸部淋巴結分佈在頸部的淺層及深層,是人體重要免疫系統之一,負責抵禦外來病菌入侵。若頭頸區域受細菌感染或有癌細胞時,淋巴細胞便會進入作戰狀態,令到頸部淋巴結腫大,如常見的扁桃腺發炎或上呼吸道感染等;一般患者的淋巴結出現紅腫、疼痛甚至有發燒徵狀,當炎症消退,淋巴結便會縮小。 但當淋巴結一直腫脹甚至變大,就要懷疑是否原發性淋巴癌或頭頸轉移的癌症,如:鼻咽癌、扁桃腺癌、口咽癌、甲狀腺癌,或肺癌轉移等。 針對非發炎引起的淋巴結腫大,醫生會用內窺鏡在頭頸部位如鼻咽、喉嚨、舌底或聲帶等仔細檢查找出源頭,才可以對症下藥;若懷疑是淋巴結的問題,就會用超聲波掃描查看形狀及硬度,並抽血檢查白血球及血小板。如淋巴結不斷腫大,檢查中又未能找出原因,或會考慮做手術把淋巴結切除,查找問題根源。 相關文章︰ 頸腫成因多 睇位抓黑手 【了解淋巴癌】淋巴結脹大持續不退 當心淋巴癌找上門 360°狙擊鼻咽癌細胞 攤薄輻射量 副作用大減 Read more

【了解淋巴癌】淋巴結脹大持續不退 當心淋巴癌找上門

淋巴結遍佈全身,除了平常可觸及的頸、腋下位置之外,淋巴細胞還會隨血管游走全身,為身體抵抗外來細菌或病毒發揮保護作用。不過,正因如此,若淋巴一旦出現病變,身體任何一個器官都有機會患上淋巴癌,影響範圍之廣絕對不容忽視! 養和醫院綜合腫瘤科中心主任梁憲孫醫生表示,淋巴癌如能及早發現,治癒率非常高,其中屬第一、二期的治癒率可高達八成。 淋巴有何作用呢?每當人們感染細菌或病毒時,身體便會即時啟動自身免疫系統與病菌「打仗」。這個時候身體的淋巴結會發出警號,因而出現脹大的情况。直至身體打「勝仗」後,淋巴結便會消腫回復正常狀態。 養和醫院綜合腫瘤科中心主任梁憲孫醫生指,淋巴細胞是免疫系統的一部分,是保護身體的組織之一,當中的T、B及NK細胞,主要功能是產生抗體對抗外來細菌或病毒,所以當身體遇上「外敵」時,淋巴結便會脹大,不過若淋巴結腫脹超過兩星期未能消退,加上持續發燒,則必須多加留意,因為這可能是患上淋巴癌的徵兆。 淋巴癌初期病徵不明顯 常見的淋巴癌主要出現在淋巴結中,位置包括頸側、腋下及大腿內側等,部分亦會出現在脾臟、扁桃腺等地方。但由於淋巴細胞會在血液中全身游走,因此身體任何器官亦有機會出現淋巴癌。至於初期病徵方面,梁醫生表示,一般不太明顯,如生長在淋巴結上的癌細胞,除了會令淋巴結脹大外,患者更會持續發燒、流汗或全身痕癢等。不過,如淋巴癌腫瘤生長在各個器官上,則未必有特定的病徵,患者亦較難察覺。 淋巴癌主要分為「非何傑金氏淋巴癌」和「何傑金氏淋巴癌」。在香港約有九成淋巴癌病者屬前者,大部分患者都是50歲以上。根據統計數字顯示,「非何傑金氏淋巴癌」是本港癌症中排行第九的常見癌症,每年有接近1,000宗新症。 兩類淋巴癌 「何傑金氏」不乏年輕患者 值得注意的是,淋巴癌患者中部分較為年輕,梁醫生指出,根據臨床數字顯示,30歲以下的患者約佔一成,他們主要是患有「何傑金氏淋巴癌」,情况不容忽視。 「曾有一名20多歲的男患者,初時病徵是突然出現氣促、經常咳嗽,患者一直以為是普通的傷風感冒,惜病情持續個多星期仍未見改善,加上頭頸開始有腫脹,最後經專科醫生的多番檢驗後,方發現在其胸腔縱隔 (即兩肺之間)位置,長有一個超過10厘米的淋巴腫瘤,並確診患上何傑金氏淋巴癌。」梁醫生表示,幸好該年輕患者只是淋巴癌的第二期,未有擴散至淋巴以外的其他組織,經適當治療後情况已趨穩定。 及早發現8成治癒率 梁醫生強調,淋巴癌如能及早發現,治癒率非常高。「如屬第一、二期,即橫隔膜以上或以下只有單一組或兩組的淋巴結受影響,未有出現擴散情况,其治癒率可高達八成。至於第三、四期淋巴癌,即使已擴散至其他器官,在現時醫藥進步的前提下,治癒率仍可達五成。」 近年,醫學界在治療淋巴癌上已有相當大的進展,當中淋巴癌的第一線治療是注射化療藥物,化療的藥效對控制淋巴癌細胞效果非常理想。另外較新的治療方法,包括用標靶藥物、免疫治療或自體血幹細胞移植等。其中血幹細胞移植已經應用了超過二十年,治療效果亦非常顯著。 血幹細胞移植副作用較少 「這治療方法是先從病人骨髓中抽出健康的血幹細胞並冷藏。當患者接受高劑量的化療將體內癌細胞及骨髓細胞消除後,醫生會將健康的血幹細胞重新注入患者體內,使血幹細胞自動回到骨髓,並重啟造血功能,令白血球和血小板數量回復正常水平,逐步健康地運作。」這治療方法的好處是更有效地控制病情及副作用較少。 梁醫生指,醫學界雖對淋巴癌的成因仍然未完全掌握,但從較多的數據中顯示,患有丙型肝炎或愛滋病患者屬高危人士,因此若有任何懷疑,應及早求診和治療,而唯一可以做的,就是及早求醫。 Read more

【淋巴癌講座特稿】對抗沉默殺手淋巴癌 標靶化療雙管齊下增勝算

一向是工作狂的王女士,因為接受按摩時偶然發現頸部有腫脹。經過電腦掃描和正電子掃描檢查後,確診患上淋巴癌。此症初期病徵確實不明顯,因此淋巴癌又稱為沉默的癌症殺手。 養和醫院血液科中心主住暨血液及血液腫瘤科專科醫生梁憲孫指出,淋巴癌是本港常見的癌症,每年新增淋巴癌個案接近1,000宗,平均發病年齡五十餘歲,以男性佔多。 據醫院管理局癌症資料統計中心數據,2013年淋巴癌共有948宗新症,其中「非何傑金氏淋巴瘤」是十大常見癌症的第九位。 梁憲孫醫生稱,淋巴癌其實是淋巴結內的淋巴細胞「出事」,屬於血癌的一種。 淋巴系統 人體巡防艦隊 淋巴系統是身體內的循環系統及免疫系統的結合,由淋巴管及淋巴結組成,淋巴管負責「收水」,把來自四肢的水分運送至心臟,也協助腸胃吸收脂肪。淋巴管之間有淋巴結連繫。在頸部的發脹後的淋巴結,俗稱「痰火核」。 淋巴細胞分類包括B細胞、T細胞及NK細胞,其中B細胞負責製造抗體(即是免疫球蛋白),T細胞協助B細胞製造抗體,NK細胞直接攻擊細菌及外來侵襲,抵抗外敵。 除了淋巴結外,淋巴細胞佈滿全身。梁憲孫醫生稱,其他癌症很容易擴散至淋巴組織,而淋巴管道亦貫穿全身,不過該些癌症不是淋巴癌。例如,乳癌不時會擴至腋下的淋巴結,但它仍然是乳癌,並非淋巴癌。淋巴癌必須原發於淋巴組織內出現的異常。 淋巴癌可分為四期。第一期淋巴癌只有單一組淋巴部位受影響,如頸部左右其中一邊;癌細胞入侵兩組淋巴腺部位以上,但局限上半身或下半身,則屬第二期。橫膈膜以上和以下同時有兩組或以上的淋巴結皆受影響,甚至入侵脾臟,此乃第三期;癌細胞擴散至淋巴組織以外器官,如肝及骨髓等,則屬第四期。 淋巴結腫大 成因眾多 淋巴腺分佈身體全身,許多疾病徵兆也會出現淋巴腫大現象,例如:細菌感染、病毒感染、自體免疫反應或是惡性腫瘤等。梁憲孫醫生說:「鼻咽癌、腸癌可以擴散至淋巴結,淋巴結也會脹大。此外,肺結核感染也可能導致淋巴結腫大。」 他指,淋巴腫瘤通常不會太硬也不會太軟,質感與擦膠相若,而如乳癌的其他腫瘤會硬很多。 淋巴癌屬惡性腫瘤,可分為「何傑金氏淋巴癌」(Hodgkin lymphoma)及「非何傑金氏淋巴癌」(Non-Hodgkin lymphoma)兩大類;何傑金氏淋巴癌在西方社會較普遍,以年輕患者為主。 淋巴癌種類繁多,分為高毒性及低毒性,前者快速生長,後者生長較慢。如果由感染而起的淋巴結腫脹,它在一段時間後會逐漸縮細,不少醫生會先行給予抗生素治療。不過,部分低毒性的淋巴癌,也會可能暫時縮細,需要小心斷症。 現時三分一的淋巴癌並不是出現在淋巴結,卻是出現在胃、鼻腔、扁桃腺及皮膚等其他器官身上。 相對其他癌症,淋巴癌難斷症,除了為病人進行臨床檢查,以及安排接受電腦掃描或者正電子掃描外,病理分析十分重要,必須有足夠樣本及由經驗豐富的病理科醫生診斷。梁憲孫說:「淋巴癌約有一百幾十種,需要取得完整的淋巴結或用粗針抽淋巴組織作細胞活檢。如果只有零碎細胞醫生也難以準確作出診斷。」現時不少病理科醫生都透過免疫及基因分析進行診斷,不會單單倚靠顯微鏡。 九成以上淋巴癌發病原因不明,有些淋巴癌的成因可能與輻射、自體免疫疾病或愛滋病病毒感染有關,此外,幽門螺旋桿菌可能與胃淋巴癌有關。不過,淋巴癌與飲食或者遺傳則沒有直接關係。 病人確診患上淋巴癌後,醫生或許會替病人進行骨髓檢查,治療以化療及單克隆抗體為主。骨髓移植通常針對白血病患者,不過也可能適用於淋巴癌復發的病人身上。 骨髓移植分為自體骨髓移植及異體骨髓移植。如果淋巴癌病患者體內的骨髓本身沒有癌細胞,該病人則可以用回自己的骨髓醫治,否則會考慮進行異體骨髓移植。 梁憲孫醫生稱,異體骨髓移植先決條件是,病人與捐助者的白血球必須百分百吻合,兄弟姊妹機會率是四分之一,而無血緣人士的白血球吻合機會是五千分之一。 淋巴癌屬擴散性的疾病,電療可能是其中一種的治療方法,不過若淋巴癌範圍大,不能全身電療。病人通常接受傳統化療及標靶治療,兩種治療方法雙管齊下,效果更佳。在標靶治療方面,主要用單克隆抗體標靶藥物,在B細胞反應佳。 他指出,治療期間,病人免疫力難免轉弱,應避免進食生冷食物。同時,家人支持也十分重要,宜多了解患者需要,在旁扶持。早期淋巴癌患者,治癒機會高達八、九成,而晚期患者只要能夠獲得適當治療,痊癒機會也超過五成。 「淋巴癌診療新趨勢」講座 日期:2016年9月13日(星期二) 時間:晚上7:00至8:30 地點:香港中央圖書館演講廳 報名: www.mingpaohealth.com/seminar107.htm 查詢電話:2595 3035

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