【懷孕與親子健康】母乳餵哺 母嬰互利

母乳餵哺的風氣在本港愈來愈盛行,政府數字顯示,2016年本港出院時母乳餵哺率為87%,較1996年上升超過兩倍,當中有三成母親更能做到以全母乳餵哺至嬰兒四個月大。聯合國兒童基金會及世界衞生組織建議,嬰兒出生後首六個月應以全母乳餵哺,接著可開始添加固體食物,同時繼續餵哺母乳至小孩兩歲或以上。

養和醫院助產士及國際證書母乳育嬰顧問鄧海欣指,母乳的成分足夠為初生至六個月大的嬰兒提供均衡營養,有助嬰兒成長和促進腸道健康,並且不會對發育中的消化系統帶來多餘負擔,例如脂肪酸(DHA和AA)、乳清蛋白等元素,奶粉是無法仿製的。分娩後首數天的乳汁稱為「初乳」,是嬰兒的第一道疫苗。初乳含豐富抗體、活細胞,能增強嬰兒免疫力、減低出現濕疹、敏感症、中耳炎、腹瀉及呼吸道感染的風險,長大後患肥胖症及糖尿病的機率亦較低。即使餵哺母乳超過六個月,母乳仍含有多種配方奶粉欠缺的抗體、荷爾蒙及成長因子等,有助嬰兒腦部、神經組織及視網膜的良好發展。

對產婦而言,母乳餵哺能幫助子宮收縮、防止產後出血或貧血,以及有助產婦回復懷孕前體態,患上二型糖尿病、乳癌、卵巢癌或骨質疏鬆等疾病的風險亦較低。此外,母乳餵哺可增進母嬰之間的親密關係。有助嬰兒長遠心智發展之餘,亦能穩定母親的產後情緒。

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6月24日(星期四)晚上8時30分
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