中醫藥治療癌症有效果嗎?哪類病人、階段最適合?手術化療後中藥調理有用嗎?

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【明報專訊】日常看診,不少病人會問,究竟中藥能否達到抗癌的效果呢?這是一個複雜問題。中醫藥治療癌症確實有效果,但究竟哪一類病人、哪一個階段最適合中醫藥抗癌,或是如何配合日新月異的抗癌西藥和放射治療(簡稱「電療」),才是最應該重視的問題。這也是中西醫結合治癌的要點。【抗癌中藥的運用二之一】

中醫藥治療癌症有效果嗎?哪類病人、階段最適合?手術化療後中藥調理有用嗎?
(wildpixel@iStockphoto)

癌症病人常見問題 中醫藥抗癌有效嗎?

不少中藥確實有抗癌作用,至少在細胞實驗室或動物模型實驗的研究結果中有所發現。近數十年間,陸續有研究發現不少中藥對癌細胞有一定的細胞毒性(cytotoxicity),原理有點像化療(chemotherapy)對癌細胞的作用。然而,中藥不是提純的藥物,細胞毒性以單一草藥計,遠遠比不上化療藥物。因此中藥副作用也相對輕微;加上中藥治癌一般用複方,藥方中有不同草藥互相制衡協同,一方面增強療效,另一方面減低毒性。

中醫藥治療癌症有效果嗎?哪類病人、階段最適合?手術化療後中藥調理有用嗎?
(Hamari@iStockphoto)

抗癌中藥多屬清熱解毒非常寒涼 複方制衡協同

不少人認識具有一定抗癌作用的中藥,例如最多人提及的白花蛇舌草。它本來作用是清熱解毒,可以應對尿道膀胱發炎,後來中醫界發現對於肺癌和頭頸癌等有一定作用。其實不少抗癌中藥都是清熱解毒,屬非常寒涼的藥物。所以體質虛寒或脾胃虛弱的病人,不能夠單用一種中藥,藥方中必須有所制衡。除了清熱解毒的抗癌中藥以外,中醫還會用到一些屬於以毒攻毒類的毒藥,例子有蟾酥、黃藥子、蜈蚣等。由於這類藥物有一定毒性,使用劑量要非常小心。以往曾有報道指病人自行服用這些藥物後產生嚴重的肝毒性,所以,病人服用任何中藥必先要諮詢註冊中醫以策安全。

多種草藥處方似節拍式化療 抗腫瘤血管增生

事實上,一些西醫化療藥物,亦是從草藥提煉而來。例如常用於乳癌和前列腺癌的紫杉醇類化療藥物,最初提煉自類似中藥紅豆杉的植物;而中藥喜樹皮,與常用於大腸癌化療藥喜樹鹼(irinotecan)本是同源。由此可見,中藥當中也有類似化療的作用。但直接使用草藥,有效成分相對較低,而且中醫處方是多種草藥一同使用,這概念有點像現時西方腫瘤學提出的「節拍式化療」(metronomic chemotherapy),即是用持續及低劑量化療對抗癌症,可以對抗腫瘤血管增生,啟動免疫作用讓腫瘤處於休眠狀態。

另一方面,中藥處方着重君臣佐使,藥物主次有序、互相配搭。中醫藥以人為一個整體,用藥時,固然有一部分藥物直接針對腫瘤,但也有一大部分藥物會按照病人五臟六腑、陰陽氣血狀態調理。有所謂攻邪的藥物,也有扶正的藥物;至於幾多分攻癌、幾多分固本培元,就由中醫按照病人身體狀態來制訂。

中醫藥治療癌症有效果嗎?哪類病人、階段最適合?手術化療後中藥調理有用嗎?
中藥處方着重君臣佐使,藥物主次有序、互相配搭,由中醫按照病人身體狀態來制訂。(chinaview@iStockphoto)

哪些病人最適合使用中藥抗癌治療呢?

第一類是維持期的病人,例如接受大腸癌手術和化療後,或乳癌手術等各種西醫治療已經完成後(或只作荷爾蒙治療時)。 完成手術和化療,不等於完全消除每一個癌細胞,這個時候適合利用中醫藥調理身體。中醫認為,一個人所以患癌,癌細胞是種子,而病人身體狀態是土壤。假如土壤不合適,種子不可能發芽生長。所以中醫着重為癌症病人調理身體,改變身體的致癌土壤,也加入一定程度的抗癌藥,進一步抑制癌細胞減低復發。按照病情,中醫一般建議服用中藥半年至兩年不等。

第二類是對於西藥治療無效或不耐受的癌症病人,臨牀上也頗為常見,西醫一般建議此類病人接受紓緩治療或支持治療(supportive care),在包括香港在內的華人地區,這類病人大多會尋求中醫治療。過去有不少案例證實中醫藥可以幫助他們延長生命或減低不適,國家中醫藥管理局對這一類病人也有臨牀指引。

晚期消化力弱 中藥難發揮

但現實中,這類病人尋求中醫治療時,大部分都已病入膏肓,不少人已經營養不良,甚至進食不了。癌細胞擴散到身體總體積(tumour volume)很大,當腫瘤數目和體積太大,生長速度快,由於中藥需要透過腸胃吸收消化和需要時間發揮作用,這個時候才使用中醫藥介入治療,恐怕為時已晚。所以最好是發現腫瘤擴散時,早一點考慮中西醫協作,盡早使用中醫藥治療。中醫藥着重治未病,治未病其中一理念是在病情較輕時開始治療,而不是在最差的時候才力挽狂瀾。


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手術化療後 中藥調理減復發?

更多病人問,可否單純用中醫藥治療,不用西醫療法呢?

最近有一名從英國回港探親的前列腺癌病人求診。他兩年前確診前列腺癌,在倫敦一家醫院接受前列腺切除手術。手術後,前列腺特異抗原(PSA)一直處於最低水平<0.01(正常值不超於4ng/ml);然而1年後PSA緩慢上升到現在0.1,身體則毫無徵狀,他求診希望使用中醫藥治療。其實他這種情况是手術後的生化復發(biochemical recurrence),即癌細胞在體內殘留或復發。以現在精準的電療,有近七成機會可以完全根治,而且副作用輕微,即使有一些不適也可以使用中藥來緩解,這種情况不建議單用中藥冶療。

當有很強科學證據能夠把疾病根治,任何界別的醫生也不能排斥循證醫學的數據。以上案例說明了電療作主要治療,中藥作為配合治療,對病人更好;也說明不同病人如何運用中西醫結合也有不一樣。

相反,有一些病人不宜西藥治療,反而中醫抗癌更為合適。一名多年前因鼻咽癌接受電療的病人,後來發現患上頭頸鱗狀細胞癌,並且出現頸部和縱膈淋巴轉移。雖然擴散淋巴數目並不多,但病人年紀太大不適合化療或電療。最終決定單純用中藥抗癌加調理身體,1年後覆檢,電腦掃描顯示癌細胞輕微縮小,病情穩定。


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(待續,再談談中藥治療如何配合免疫治療)

文:蘇子謙(香港大學臨牀腫瘤學系名譽臨牀助理教授、註冊中醫)

編輯:梁小玲

美術:張欲琪

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