伊人醫事:睡前應該做什麼?

【明報專訊】說起睡覺,我是最不擅長的了。打從大學時代起功課繁重,就不時失眠,翌日遲遲不能起牀,朝早沒精打采,有如行屍走肉,必須借助咖啡因才能振作。現今做了醫生、母親,兼顧寫作,更是千頭萬緒,諸事紛至沓來,難以入眠。

我知道這是自己太過緊張、腦袋不能放鬆所致,因此對「如何解決睡眠煩惱」這類文章特別留意;可惜多年來,始終沒有得到什麼有用而實際的建議。

例如最近一篇訪問職業治療師的報道,強調睡前必定要好好放鬆。他叮囑上牀前兩小時內,不該看電視、用電腦、玩手機等,因為藍光進入眼睛,視交叉神經上核受到刺激,告訴身體要保持清醒。可是要現代人不做這些,不是有點強人所難嗎?

睡前運動也是不允許的;運動讓體溫上升,心跳加快,即使身軀疲累也睡得不好。狂歡玩樂會令心情亢奮,睡不着覺,必須避免。繼續日間的工作、計劃明天行程、思考重要問題、閱讀嚴肅書籍,全都不能在寢前兩小時內進行,免得耗費心力,增加壓力。

又不准吃東西,據說會易肥胖,亦增加腸胃負擔,和導致胃酸倒流。吃藥、喝酒、茶、咖啡、汽水,當然不可;連喝水也有限制,擔心飲得太多半夜要上廁所。

洗個熱水澡吧?不行!中心體溫太高,會破壞睡眠質素。讀小說或看連續劇,可能令人情緒起伏,一時關不掉腦袋的開關,影響睡眠。

那麼,睡前應該做什麼?我不知道。

「放空」何其奢侈

有人說,可以去散步,但未必人人的家樓下都適合睡前散步吧;如果走得滿身大汗,回家冲個熱水浴,豈不是又要等兩個小時才能上牀?做伸展運動是個好主意,可是像我這般貪心的,總忍不住一邊拉筋、一邊看電視或書本,這就犯規了。讀些不經大腦的八卦雜誌、聽音樂、發呆、冥想、盡力什麼都不去想等,固然最好,然而現代人生活忙碌,連吃半小時飯都沒時間;若天天睡前都花一、兩小時「放空」,不是太過奢侈、異想天開了嗎?

還有一個經常重複的建議:躺了二十分鐘仍睡不着時,就應該起牀離開臥室,去做「別的事情」,等到真的想睡時再回去睡。 那應該做什麼呢?天啊,單是想這個問題,就叫人煩惱得無心睡眠了!

作者簡介:病理科專科醫生,工作上接觸死亡,故更珍惜生命的善與美

文:許嫣