印度變種病毒續肆虐 每小時逾1.5萬人確診 累計逾20萬人病逝 新冠疫苗接種率僅8%(解構印度疫情失控3大因素)

【明報專訊】印度的新型冠狀病毒肺炎疫情,周四(29日)單日增近38萬人確診,同時再多3645人死亡,相當於每小時逾有1.5萬人確診及每分鐘有逾2人病逝。印度疫情出現惡化失控主要有三大因素,包括容許節慶和選舉等大型聚會、變種病毒,以及低疫苗接種率。傳染病專家指出全球唇齒相依,尤其是印度出現了具高傳播力的雙重變種病毒,該國疫情失控,恐為全球埋下計時炸彈,各國絕不能坐視印度疫情大爆發。此外,印度作為疫苗生產大國,該國疫苗短缺亦勢將牽動全球抗疫進度。因應新發展,美國國務院周四調升對印度的最高級別第四級旅遊警示,呼籲美國人切勿前往或馬上盡快離開印度。

印度變種病毒續肆虐 每小時逾1.5萬人確診 累計逾20萬人病逝 新冠疫苗接種率僅8%(解構印度疫情失控3大因素)
昨在印度新德里一處墓園,工作人員穿著全副保護衣物準備埋葬一具新型冠狀病毒死者的遺體。(路透社)

 

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印度單日新增近38萬人確診 累計逾20萬人病逝

印度衛生部周四公布數據,單日新增379,257人確診新冠肺炎,累計1837萬人染病,累計20.5萬人死亡。多個城市醫院牀位、醫療用氧氣等皆不足,許多民眾俱報稱帶着染病家屬四處撲空。有許多病人被迫要在家中治療,不少人亦在黑市尋求抗病毒藥物瑞德西韋、氧氣樽等醫療物資,導致相關物品價格飛漲。有醫生憂疫情將蔓延至醫療設備更稀少的鄉鎮。BBC報道,帕格爾布爾(Bhagalpur)只得一間醫院設深切治療部,醫院內220名醫生中,有40人在過去10天確診、4人病亡。

美國國務院周四調升對印度的最高級別第四級旅遊警示,呼籲美國人切勿前往或馬上盡快離開印度。美國駐德里大使館未回應有否美國公民求助離境或返國後需面對何種檢疫措施的查詢。美國每日尚有直航機往返印度。香港、巴基斯坦、意大利、阿聯酋等已禁止印度航機。

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疫情惡化3大因素 如常節慶選舉大爆發

印度疫情出現惡化失控主要有三大因素,包括容許節慶和選舉等大型聚會、變種病毒,以及低疫苗接種率。美國傳染病專家慕克吉(Bhramar Mukherjee)認為,印度的接種計劃必須結合封城才能遏止病毒蔓延。馬哈拉施特拉邦打算延長封鎖至5月中旬,德里等地也有封城或宵禁等措施。不過,擁有逾840萬名合資格選民的西孟加拉邦近日如常舉行地方選舉,競選期間,總理莫迪等政客仍舉行大型造勢集會,許多人沒戴口罩、沒保持社交距離。

印度近14億人口目前約8%注射了最少一劑新冠疫苗,包括醫護人員、長者和45歲以上成人。該國周三宣布開放年滿18歲(估計至少6億人)預約周六起接種。不過一些邦已表明沒有足夠疫苗存貨供應,很多民眾亦在社交媒體抱怨無法預約。

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專家憂波及各國籲勿坐視大爆發

紅十字會與紅新月會國際聯合會南亞主管雷格米(Udaya Regmi)說,全球進入了疫情的關鍵階段,需要盡快給所有成人提供疫苗。美國布朗大學公共衛生學院院長杰哈(Ashish Jha)說:「假使我們不幫印度,(全球各地)恐怕會有大爆發。」專家警告,倘印度爆發不受控而擴散往疫苗不夠、醫療衛生薄弱的鄰國,跟印度類近的情景將在其他地方重現。

中、美、俄等國皆向印度施援。中國商務部發言人昨在北京稱,第一批中國生產的製氧機已經運抵印度;中國外長王毅昨向印度外長蘇傑生致慰問電。美國白宮周三稱,美國將向印度運送價值超過1億美元(7.8億港元)的物資,包括1000個氧氣瓶、1500萬個N95口罩和100萬個快速診斷試劑盒。此外,白宮表示,美國還將該國的阿斯利康-牛津疫苗的原材料訂單轉移給印度,這將使後者能够生產2000萬劑的新冠疫苗。與此同時,俄羅斯一架援助飛機周四已抵達印度新德里。俄羅斯緊急情况部將交付印度逾22噸必要設備,包括20台製氧機、75台呼吸機、150台醫療監測儀和20萬箱藥品。

 

(路透社/彭博社/印度時報/有線新聞網絡)

 

印度生產全球六成疫苗

早在新冠疫情爆發前,印度向全球出口眾多醫藥製品,並生產全球六成疫苗,有「世界藥房」之稱,卻難敵第二波疫情。

印度3月底發現的「雙重變種」病毒「B.1.617」亦是疫情升溫關鍵,這種病毒更具傳染力和更能避開免疫系統。當地病毒學家賈米勒(Shahid Jameel)指出,印度相對較遲研究變種病毒,有關實驗室在2月才真正開始運作,「很可惜第二波疫情已開始,卻仍未達到分析整體樣本約5%的基因排序這個願景」,令當局未能盡早掌握變種病毒蔓延情况。

印度雖是全球最大常規疫苗生產國,但國內接種新冠疫苗的進度落後,只有不足一成人口已接種至少一劑疫苗。總理莫迪1月才訂購首批1100萬劑疫苗,反將重點放在輸出印度製疫苗,包括牛津疫苗和本土研發的Covaxin,填補英、美不願出口的空缺,並與中國競爭。印度政府數據顯示,該國已輸出6630萬劑疫苗,其中逾1070萬是捐贈。

印度疫苗生產本身亦有其他障礙,美國總統拜登本年初動用《國防生產法》,確保美國生產商優先獲得疫苗原材料,如過濾器等專用設備。印度血清研究所總裁普納瓦拉(Adar Poonawalla)多次警告,這類設備短缺打擊疫苗生產,促拜登解除出口限制。隨着確診個案急增,印度3月暫停疫苗出口。印度疫情喚起全球關注後,華府4月才宣布運送更多疫苗原材料到印度。為增加國內疫苗供應,印度政府已向兩大疫苗生產商斥資共6億美元,並批准使用俄羅斯「衛星V」疫苗。

印度變種病毒續肆虐 每小時逾1.5萬人確診 累計逾20萬人病逝 新冠疫苗接種率僅8%(解構印度疫情失控3大因素)
印度西孟加拉邦昨日舉行最後一輪地方選舉投票。一批加爾各答仁愛傳教女修會的修女,昨天戴着口罩輪候投票。(路透社)

 

輸出自家製疫苗 本土接種率低下

印度血清研究所的牛津疫苗不少是供應世衛有份帶領的向窮國分配疫苗的「COVID-19疫苗全球獲取機制」(COVAX),原應在2月至5月向COVAX提供首批1億劑疫苗,但印度政府數據顯示,至今只達到近3000萬劑,三分之一是經COVAX提供予印度。連同捐贈在內,印度在4月僅提供小量疫苗到孟加拉、巴拉圭、部分非洲國家和島國。有依賴COVAX的非洲國家接種進度停滯。非洲疾病控制及預防中心主任指出,疫苗供應延誤將對非洲帶來災難影響。

另一方面,新德里原本積極向其視為「後院」的鄰國提供疫苗,包括尼泊爾、孟加拉、斯里蘭卡等,暫停出口後,中國迅速填補空缺。中國與地區內5國外長周二舉行視像會議後,孟加拉稱已促中國為其提供疫苗,尼泊爾亦指北京已提供醫療設備和物資。

 

(綜合報道)

(抗疫新階段)

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養和醫院呼吸系統科中心主任 林冰醫生
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