吞嚥困難|經常「濁親」、「落錯格」?了解吞嚥動作4階段 及早處理免致吸入性肺炎

吞嚥困難常見於長者,但原來其他情况包括食道腫瘤、胃酸倒流等都有機會引致吞嚥困難,若不及早正視或會影響進食,甚至容易「濁親」、「落錯格」,即是有食物進入呼吸道,嚴重可導致吸入性肺炎。醫生強調,切勿看輕吞嚥動作,其實已包括了4個階段。

 

吞嚥動作4階段 任何步驟出問題即屬吞嚥困難

養和醫院外科專科醫生唐琼雄醫生表示,吞嚥這一個動作看似簡單,但其實已包括了4個階段。首先當食物進入口腔內,經牙齒咀嚼把食物磨碎;第二是舌頭向上頂,把食糰推向喉嚨;第三階段是食糰在喉嚨引起吞嚥反射,咽部肌肉收緊、會厭遮蓋氣管防止食物進入氣管,之後食道肌肉放鬆把食糰推進食道;最後食糰由食道蠕動至胃部進行消化。以上過程若有其中一個步驟出問題的話,就是吞嚥困難。

養和醫院外科專科醫生唐琼雄醫生表示,吞嚥動作看似簡單,但其實已包括了4個階段,過程中若任何一個步驟出問題,就是吞嚥困難。

 

賁門功能問題、胃酸倒流 容易吞嚥困難

唐醫生指出,雖然很多有吞嚥困難的人士都是長者,特別是中風柏金遜症或認知障礙症等患者,但年輕人士都有機會出現吞嚥困難,例如曾接受頭頸手術或放射治療,或者食道賁門失弛緩症的患者,因為下食道括約肌(即賁門)無法放鬆,導致食物難以進入胃部,形成吞嚥困難。另外有胃酸倒流的人士,由於胃酸侵蝕會引致食道炎,從而令下食道收窄,也容易出現吞嚥問題。

 

易「濁親」或致吸入性肺炎

有吞嚥困難的人士,一般都會在吞嚥前後咳嗽,或者每口食物都需要重複多次吞嚥,而且感覺食物黏附於喉嚨。長期吞嚥困難不單會影響進食,出現體重下降、營養不良的情况,也有機會出現俗稱「濁親」的氣哽情况,一旦食物或液體進入食道,可引致吸入性肺炎,令肺功能轉差。

 

言語治療師助學習吞嚥

唐醫生表示,要改善吞嚥問題,患者可先向醫生求診了解吞嚥困難的原因,如果是因腦部及神經系統疾病、曾接受放射治療或受藥物影響等,可透過言語治療師協助,學習吞嚥的方法。如果懷疑是消化道的功能性問題,例如食道賁門失弛緩症,可以進行食道壓力測試評估病情,再決定是否需要接受內窺鏡手術治療。至於胃酸倒流則可透過抑制胃酸的藥物改善,如果藥物仍未能控制,也可考慮以手術處理。