扁桃腺炎症狀發燒咽喉兩側痛 勿混淆傷風感冒 積膿嚴重可致心臟受損

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【明報專訊】隨新冠疫情減退,社會全面復常後,不少傳染疾病出現上升趨勢,當中包括扁桃腺炎。(編按:扁桃腺的功能是什麼?具有免疫功能,與分別位於舌根和鼻咽內的兩組淋巴體,形成一個功能猶如哨兵的淋巴圈,是抵禦經口腔進入人體的細菌、病毒的第一道防線。)扁桃腺炎常見症狀是發燒、喉嚨痛,常被當作一般傷風感冒。但若接受藥物治療後病情依然反覆,情况持續逾一周,就應馬上求醫。事關病情惡化可導致扁桃腺積膿,膿液可能擴散至呼吸道,以至胸腔,嚴重可導致呼吸困難、心臟受損。

扁桃腺炎症狀發燒咽喉兩側痛 勿混淆傷風感冒 積膿嚴重可致心臟受損
喉痛元兇–扁桃腺位於咽喉深處兩側,是導致喉嚨痛的罪魁禍首。(設計圖片,模特兒與本文提及個案無關,Nuttawan Jayawan@iStockphoto)

扁桃腺位罝? 扁桃腺炎常見症狀發燒咽喉兩側痛 勿當傷風感冒

位於咽喉深處兩側的扁桃腺,腺體雖小,卻是造成喉嚨痛的罪魁禍首。香港中文大學耳鼻咽喉——頭頸外科學系名譽臨牀助理教授杜永禧指出:「八至九成喉嚨痛源於扁桃腺炎,好發於兒童及青少年。扁桃腺炎是由病毒或細菌引起,經空氣中飛沫傳播,自從口罩令解除後,臨牀上的確見到扁桃腺炎有上升趨勢。」感染途徑除了因接觸到病人飛沫外,也可能透過共享食物飲料或共用餐具而染病。

扁桃腺炎症狀發燒咽喉兩側痛 勿混淆傷風感冒 積膿嚴重可致心臟受損
診斷方法–診斷扁桃腺炎,醫生會因應徵狀,並檢查耳朵、鼻子和喉嚨是否有腫脹和感染。需要時會以棉棒刮取扁桃腺或喉嚨後部的組織作細菌快速測試。(設計圖片,模特兒與本文提及個案無關,torwai@iStockphoto)

注意不會流鼻水打噴嚏 多由腺病毒、流感病毒引起

跟傷風感冒最大的分別,扁桃腺炎不會出現流鼻水和打噴嚏等上呼吸道感染病徵,而喉嚨痛位置亦不在中央,而是在咽喉兩側。嚴重者會因扁桃腺脹大而阻塞氣道,呼吸困難。杜永禧指出,絕大多數扁桃腺炎都屬於病毒性,而細菌性則只佔不多於三成。「病毒性扁桃腺炎多由腺病毒、流感病毒、副流感病毒等感染引起,一般都能自然痊癒。不過,醫生比較關注感染EB病毒引起的扁桃腺炎,因為此病毒可引起單核白血球增加,令病人發高燒及喉嚨痛,並維持2至4星期;此外,亦有可能影響肝功能,嚴重可導致肝衰竭。」而一般扁桃腺炎發燒只會持續3至5日,一旦發現高燒持續,就應及早求醫。

扁桃腺炎症狀發燒咽喉兩側痛 勿混淆傷風感冒 積膿嚴重可致心臟受損
最大分別–扁桃腺炎跟一般上呼吸道感染不同,病人不會流鼻水和打噴嚏。(設計圖片,模特兒與本文提及個案無關,karinsasaki@iStockphoto)

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EB病毒最「惡」 可致肝衰竭

感染EB病毒引起的扁桃腺炎病情相對嚴重,惟並無針對的治療方案,主要靠自身免疫系統消滅病毒,並透過紓緩藥物消除病徵,包括以類固醇藥物消炎止痛,杜永禧補充:「病情嚴重的病人或需入院治療和監察病情,例如因吞嚥困難而無法進食,甚至出現脫水情况,就要入院吊鹽水。此外,亦需監測病人肝功能,若病人患有慢性肝病,例如乙型肝炎,就要加倍小心,若肝酵素持續高水平,就要轉介至肝臟專科跟進治療。」

扁桃腺炎症狀發燒咽喉兩側痛 勿混淆傷風感冒 積膿嚴重可致心臟受損
杜永禧(受訪者提供)

可引起併發症 積膿須打消炎針 開切口抽膿

細菌性扁桃腺炎引起的病情就更為嚴重,需要抗生素消滅細菌,一旦延誤治療,後果嚴重,因為扁桃腺炎可引起一系列併發症,徵狀由咽喉一直向下推移,杜解釋:「當扁桃腺炎不受控制,扁桃腺周圍會發炎積膿,例如扁桃腺旁膿瘍就表示出現併發症,病人須立即治療,包括注射消炎針,並在積膿位置開切口抽膿。嚴重積膿更可能擴散至氣管,令呼吸道收窄,造成呼吸困難,須即時安排插喉以打通呼吸道,否則有窒息的危險。」

病情惡化可致頸腫如被掐 呼吸困難心跳快

有病人因為未能獲得適切治療,病情急劇惡化,在深切治療部留院近兩星期。杜永禧憶述:「該名年約50歲女病人,病情由喉嚨痛開始,持續了10天,病情反覆,其間有向普通科醫生求醫,確診細菌性扁桃腺炎,獲處方抗生素,惟完成療程後,病情依然反覆。」據病人描述,服藥後病情反覆,除了喉嚨痛、吞嚥困難外,更逐漸出現頸部腫脹,感覺猶如被掐頸一樣,令其呼吸困難,心跳異常急速,捱病逾10日。杜指出:「病人當時的積膿已由扁桃腺附近擴散至心臟,因而出現呼吸困難及心跳加快等情况,須即時入院,並在深切治療部接受治療,除了靜脈注射抗生素,還要透過胸腔鏡引流膿液。病人其後需要定時回醫院洗傷口,她坦言無法想像喉嚨痛會惡化至幾乎失去性命。」杜強調這種案例非常罕見,但提醒病人不要忽略扁桃腺炎的嚴重度。

知多啲:扁桃腺當「哨兵」 抗細菌病毒

位置:扁桃腺位於喉嚨內懸雍垂(俗稱「吊鐘」)兩側旁,是由淋巴體組成的腺體(見圖)

扁桃腺炎症狀發燒咽喉兩側痛 勿混淆傷風感冒 積膿嚴重可致心臟受損
(solar22@iStockphoto/明報製圖)

功能:扁桃腺具有免疫功能,與分別位於舌根和鼻咽內的兩組淋巴體,形成一個功能猶如哨兵的淋巴圈,是抵禦經口腔進入人體的細菌、病毒的第一道防線

病因:扁桃腺炎多經由病毒感染引起,不過細菌也會導致扁桃腺炎

主要症狀:喉嚨痛、發高燒、吞嚥困難及頸喉部腫脹等

治療:病毒性扁桃腺炎靠紓緩藥物消除喉嚨痛、發燒等症狀;細菌性扁桃腺炎則需以抗生素治療消滅細菌

一般來說,扁桃腺隨年齡增長會逐漸萎縮,發炎情况逐漸減少,不過,耳鼻喉科專科醫生杜永禧指出,若出現下述任何一種情况,醫生會建議病人考慮切除扁桃腺(詳見「治療對策」):

1.反覆發炎,雖沒有特定標準,但普遍認為每年發炎高達5次

2. 每次發炎均需接受抗生素治療

3. 發炎導致積膿情况超過2次

4.扁桃腺肥大,阻塞氣道,影響呼吸,導致睡眠窒息

5.發炎反覆發作,對日常生活或工作造成影響

治療對策:慢性扁桃腺炎 可切除根治

扁桃腺炎長期反覆發作,會逐漸形成慢性扁桃腺炎,症狀雖比急性扁桃腺炎輕微,較少發燒,通常只有輕微吞嚥疼痛或感覺喉嚨有異物,耳鼻喉科專科醫生杜永禧卻提醒:「當喉嚨痛時感到兩側扁桃腺發炎腫大,而且發作時間較長或時常反覆發作,就屬於慢性扁桃腺炎。慢性扁桃腺炎難以靠藥物治癒,若要徹底根治,就要透過手術切除扁桃腺。」但有說切除扁桃腺會影響免疫力,杜否定此說法,「雖然扁桃腺是免疫系統其中一部分,但舌根和鼻咽內兩組淋巴體,同樣具有免疫功能,若扁桃腺反覆發炎,將之切除對免疫力不會造成太大影響;而且在青春期過後,扁桃腺的免疫功能會被身體其他免疫系統取代,因此切除扁桃腺並不會導致免疫力下降,醫生會因應病人扁桃腺的大小、發炎頻密程度及病情嚴重程度等因素(詳見「知多啲」),判斷是否有需要切除」。
隨醫療科技發展,扁桃腺切除手術已由外科手術刀,逐漸進展至採用止血刀、射頻燒融術,以至手術機械人,新型手術儀器大大減低流血風險和術後疼痛,復元期亦較短,杜指出:「術後24小時內會有出血風險,最怕出血量太大會阻塞氣管,引起窒息,因此必須小心監察。此外,病人應在術後及早進食,有助促進口腔內筋腱復元,恢復吞嚥功能。」


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反覆發炎 或癌症徵兆

不過,「喉嚨痛亦有可能是由咽喉炎,甚至口腔或咽喉腫瘤引起,切除扁桃腺後,會化驗扁桃腺組織,檢測有否癌細胞」。杜永禧提醒,扁桃腺反覆發炎不一定是慢性扁桃腺炎,也有可能是扁桃腺癌或淋巴癌的徵兆,應及早釐清。當檢查發現兩邊扁桃腺體積不均稱、扁桃腺質感堅硬,又或扁桃腺潰瘍,令唾液帶有血絲等情况,應及早進一步檢查。 文:葉凱欣

編輯:梁小玲

美術:謝偉豪

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