手震、便秘 兼睡夢中叫嚷揮拳 可能與柏金遜症有關?

養和醫院腦神經科中心主任蔡德康醫生表示,臨床經驗顯示,愈早採取適合的治療,愈有助柏金遜患者改善整體功能。

老年人機能退化,活動能力連帶認知能力減弱,看似正常但亦有可能是疾病所致。柏金遜症,一種常見的腦退化疾病,患者除了有手震、行動遲緩等症狀,亦可能出現便秘、睡夢中會叫嚷和揮拳踢腳等非典型症狀。養和醫院腦神經科中心主任蔡德康醫生指出,柏金遜症患者若能及早發現,以及接受適當的藥物治療或不同療法,壽命其實與同齡人士相若。

第二常見腦神經細胞退化疾病:柏金遜症

柏金遜症是繼認知障礙症後,第二常見的腦神經細胞退化疾病,估計本港每100名65歲以上的長者中,便有一人患上柏金遜症。

蔡醫生表示,所有腦神經細胞退化疾病都與腦內特定蛋白異常有關,認知障礙症與類澱粉蛋白(amyloid)有關,而柏金遜症則相信是處理及分解α-突觸核蛋白(α-synuclein)的機制失效,導致大量蛋白積聚,令腦幹內的黑質區出現退化,令多巴胺生產不足,大腦因而無法有效指揮肌肉活動,遂引發一系列的運動功能障礙,包括震顫、肌肉僵硬、行動緩慢及步伐不穩。

α-突觸核蛋白積聚 影響腦幹、腸道、嗅覺

他續指,近年更有證據顯示,α-突觸核蛋白積聚不限於黑質區,更可能在腸道的神經節首先發生,繼而擴散到腦部,亦可影響嗅覺神經、腦幹及大腦皮層,引起各種非運動功能症狀,如便秘腹痛、嗅覺下降、記性差、快速眼動睡眠(REM,rapid eye movement)行為障礙等,甚至波及自律神經而引起體位性血壓低、排泄功能下降等症狀。

REM行為障礙 患者睡夢中叫嚷、揮拳踢腳

各類非運動功能症狀中,REM行為障礙尤其需要注意,可以早過運動障礙出現,患者5年內患柏金遜症的機會高達三至四成。「患者會在睡眠期間隨夢境叫嚷,甚至揮拳踢腳。」蔡醫生稱,若出現懷疑症狀,毋須過於擔心,未必一定是柏金遜症,有經驗的醫生會根據病歷及掃描結果,以判斷患者是否患病。

雖然目前暫未有有效的方法根治柏金遜症,但在適當治療下,患者也可以大致如常生活。蔡醫生表示,以往柏金遜症病人的壽命較短,原因是運動功能較差,容易引致不同的併發症,如肺炎、呼吸功能下降等。

藥物助緩減患者併發症 深層腦部刺激療法針對晚期患者

現在縱使未有藥物可以阻止病情惡化,但左旋多巴(Levodopa)及多巴胺受體激動劑(Dopamine Agonist)等藥物,可以幫助改善運動功能,讓患者可以繼續正常生活和工作,並緩減併發症出現,故患者的壽命與一般人相若。

對於一些晚期患者,如利用藥物仍未能控制病情,就可以考慮使用深層腦部刺激療法。蔡醫生表示,深層腦部刺激療法就如「電子多巴胺」,放置在腦內的儀器可不斷釋出電流刺激腦部,從而提升病人的活動能力,療效頗為理想,但未必每個病人都適用,由於需以手術方式置入儀器,因此有一定風險,故醫學界正嘗試一些非創傷性的刺激方法,如經顱骨磁力震動,惟療效並不持久。

蔡醫生強調,柏金遜症並非由單一因素所致,而有機會與感染、退化及遺傳等多個原因有關,因此治本並不容易。醫學界正不斷努力研究,如基因治療及幹細胞治療等,從改善大腦處理α-突觸核蛋白的功能及恢復多巴胺的供應等方面入手,為根治柏金遜症帶來希望。