無入侵性抽血驗癌症 適宜年老病人

【明報專訊】每當談到癌症檢驗,活組織抽檢往往令不少人卻步,不過現今醫學發展迅速,檢測癌症可用非入侵性方式,而且這項技術愈趨成熟,令風險及成本降低,讓更多人受惠。

 

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無創檢查——液體活檢是分析血液中腫瘤釋放出的DNA,可以知道腫瘤有否基因變異,幫助醫生選擇藥物。(資料圖片/設計圖片)

 

 

病人Y先生,70多歲,患轉移性肺腺癌,不太適合做活組織檢查,因此選擇了運用次世代定序技術(NGS)液體活檢,檢查不具入侵性,速度較快。結果病人檢測到EGFR基因突變,可以使用標靶藥物。

 

活檢,做法是抽取腫瘤組織樣本作病理化驗。以肺癌為例,臨牀診斷為肺癌,需要抽取肺腫瘤樣本,一來要證實是癌症,二來需作病理分類,例如是腺癌還是鱗狀癌,這對治療計劃非常重要。現代癌症病理分析,還需加入分子病理化驗。尤其是癌症範圍比較廣泛,不能做局部治療時,分子及基因分析,有助腫瘤科醫生決定何種治療最適合。標靶治療?哪一種標靶治療?還是化療比較適合?掌握了分子及基因分析,才能做出最客觀及明智決定,對於初診斷的肺癌,或者已經產生耐藥性的肺癌,都同樣重要。

 

 

液體活檢準確度 比組織活檢稍低

那麼什麼是液體活檢?簡單說就是抽取血液的無創檢查,分析血液中腫瘤釋放出的DNA。美國食品及藥物管理局(FDA)在2016批准,血液偵測循環腫瘤DNA的肺癌EGFR基因突變檢測,作為第一個液體活檢,香港以至世界各地對癌症液體活檢的需求迅速增長。現今醫學化驗分析血液中的腫瘤基因技術已日趨成熟,可以知道腫瘤究竟有沒有各種基因變異,幫助醫生選擇藥物。

 

話說回來,有了液體活檢,是否代表組織活檢經毫無用處?事實上,以精準程度來看,組織活檢仍然是第一標準,基於種種原因,液體活檢準確度比組織活檢稍低。因此如果條件許可,組織活檢仍是首選。但實質上有個別情况,例如病人整體健康狀况差、年紀老邁、肺功能差,或有血凝固不良等問題,入侵性活組織檢查有相當風險,液體活檢便有用武之地。雖然準確度比不上活組織,但也不失為一種可行的方法。再者,例如肺癌病情惡化,同時對標靶藥產生抗藥性,入侵性活檢有比較高的風險及困難,液體活檢提供另一個選擇。

 

液體活檢除了能夠幫助醫生選擇治療方法外,亦可應用於其他臨牀領域,例如用於持續監測患者治療成效。除了肺癌外,液體活檢也開始應用於其他癌症類型,如乳癌結腸癌胰臟癌鼻咽癌等。

 

現時組織活檢仍是主流,液體活檢技術還有進步空間。希望於可見未來,液體活檢技術成熟,價格下降,可被廣泛應用。

 

文:傅惠霖(臨牀腫瘤科專科醫生)

 

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