【新冠後遺症】康復者面對長新冠症狀 病徵愈嚴重後遺症機率愈高?如何紓緩或預防?

【明報專訊】本港第五波疫情肆虐數月至今,已有過百萬港人染疫。不過,對於新冠康復者來說,是否要面對新冠後遺症,或稱「長新冠」(long COVID)呢?世界衛生組織(WHO)去年10月公布臨牀定義,「這種症狀通常發生在確診或可能被新冠病毒感染的人身上,通常在染疫後3個月內出現,持續至少2個月,並且無法由其他診斷解釋」。然而所謂「長期」的時間跨度定義,至今未有統一標準。英國國民保健服務(NHS)指南則指,感染新冠後,持續超過12周而未有其他原因解釋的症狀,應屬「長新冠」。主要症狀包括:極度疲倦、氣短、胸痛或緊繃、記憶力和注意力問題(亦稱「腦霧」)、失眠、心悸、頭暈、刺痛、耳鳴或耳痛、食慾不振、味覺和嗅覺變化、關節痛、抑鬱或焦慮、皮疹、咳嗽、喉嚨痛等。新冠後遺症是否只限重症患者?中、西醫對預防或紓緩有何意見?

打針預防——要預防「長新冠」,先要預防感染新冠病毒或不讓病毒量持續高企,專家表示接種疫苗有助減低出現後遺症風險。(資料圖片)
打針預防——要預防「長新冠」,先要預防感染新冠病毒或不讓病毒量持續高企,專家表示接種疫苗有助減低出現後遺症風險。(資料圖片)

 

新冠病毒入侵破壞器官、細胞 致康復者出現「長新冠」症狀

感染及傳染病科專科醫生林緯遜表示,新冠患者會出現「長新冠」,與新冠病毒的特性有關。他指,病毒感染分幾類:

一類是除了引起急性感染外,還可潛伏在體內某些細胞,持續複製並引致慢性感染,如乙型肝炎、愛滋病等都屬這類病毒;

另一類則只引起急性感染,不會出現慢性感染,即病毒不能潛伏體內細胞持續複製,新冠病毒便屬後者。

「所謂的後遺症或持續病徵,並不是由病毒複製造成,而是新冠病毒入侵身體後,進入不同器官與細胞造成破壞,包括腦、心臟、腸道、肺部、氣管等,因而出現一些病徵。這是『長新冠』的成因之一,另一原理是病毒破壞過程,刺激免疫系統,致身體出現持續炎症,出現不同病徵。」

 

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病徵愈嚴重 後遺症機率愈高

「長新冠」是否只限重症病患?「沒有一個確實答案,因世界各地相關研究都出現不同數據或分析;所謂新冠後遺症的病徵其實很籠統,故做研究的方法不同,結果亦完全不同。就如『長新冠』出現的比率,各地研究差異很大,有些說少於10%,有些則高達80%。」林舉例說,你問康復者有沒有疲倦或頭痛,他可能答有,但很難完全斷定這些病徵是否屬「長新冠」,因為這不是可透過抽血、檢查等客觀指標量度,令有關研究很難做得準確。現時「大部分人相信,若感染後急性病徵較嚴重,例如有肺炎要插喉,肺部已受損,容易理解他們3個月後甚至持續超過1年都會有氣促問題;即是說病徵愈嚴重,之後出現後遺症的風險愈高」。至於輕症病人,「有研究發現,就算發病時病徵不算嚴重,但病徵可能持續很久。當然,持續病徵或會不同,康復者未必會嚴重氣促,可能只是感到疲倦,或嗅覺味覺未百分百回復等」。

入侵器官——感染及傳染病科專科醫生林緯遜表示,新冠病毒可進入身體不同器官與細胞,造成破壞;現時有關「長新冠」已呈報病徵超過200種。(設計圖片,ronnachaipark@iStockphoto)
入侵器官——感染及傳染病科專科醫生林緯遜表示,新冠病毒可進入身體不同器官與細胞,造成破壞;現時有關「長新冠」已呈報病徵超過200種。(設計圖片,ronnachaipark@iStockphoto)

 

打齊針、增免疫力 加速自行修復

要預防「長新冠」,最佳方法是預防感染,「不讓病毒入侵,或不讓病毒量持續高企,病毒對身體造成的破壞較少,出現後遺症風險亦減低。接種疫苗是其一辦法,打齊兩至三針,減低感染風險,就算一旦被感染,已接種疫苗人士的病毒量高企時間較短,對細胞的破壞亦相對小」。

另一方法是增強免疫力,「盡快打低病毒,加速身體自行修復能力;就是要作息定時、有足夠運動、均衡飲食等,都有助增強免疫系統,有助修復新冠病毒對身體造成的破壞,減少後遺症或令『長新冠』時間縮短」。

 

紓緩長新冠症狀 不能單靠藥物

另外,紓緩「長新冠」症狀不能單靠藥物,「要針對出現病徵的器官,做一些康復治療,如因新冠病毒致肺功能下降,通常可由專科醫生和物理治療師制訂康復計劃,如做針對肺部的運動;另外若病毒令腦部受損,出現認知功能障礙,可找腦科專科醫生,很多時職業治療師或臨牀心理學家亦參與其中,制訂有關神經心理學(neuropsychology)的評估及做認知功能訓練。再看有沒有藥物需要」。

林緯遜(受訪者提供)
林緯遜(受訪者提供)

 

中醫意見:風熱疫毒未清 食療按穴潤肺醒腦

與西醫不同,中醫角度認為「長新冠」是由於風熱外邪蘊積於肺,疫毒餘邪未清引致。註冊中醫彭明慧解釋,風熱簡單來說是指外邪,即風邪和熱邪,是致病原因。

此外,中醫認為「邪之所湊,其正必虛」,意指外邪集中之處就是人體抵抗力最弱的地方。一個人若平日身體好,免疫力較強,患上新冠後亦會較快康復。惟彭明慧表示,新冠症狀維持多久,也視乎康復者病後生活習慣;如於病後仍吃很多煎炸燥熱食物、晚睡、吸煙、精神壓力大,所需康復時間則較長,或出現「長新冠」。

 

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肺弱影響腎氣 可致性慾低落

「長新冠」會出現不同症狀如氣促、關節痛、腦霧,甚至性慾減低。彭解釋,「肺屬金,腎屬水,而金生水,打個比喻:肺代表母親,腎是兒子。氣促、嗅覺及咽喉問題屬肺系疾病,如媽媽家道中落,兒子亦受影響」。若肺部功能較弱,或令腎氣維持虛弱狀態,繼而令性慾低落,影響生殖系統,甚至有腦霧情况;五臟中,腎負責腦髓,供養腦的物質;亦主骨,故腎氣不足可引致健忘、腦霧、關節痛等問題。

如症狀維持一段時間,久病必虛!「感染新冠病毒本是個消耗性疾病,所以患者很容易出現疲倦等症狀,但味覺變化其實不會很長久,通常約一至兩星期就會回復正常。」

為紓緩「長新冠」帶來的不適,修復身體,彭明慧提供以下食療及穴位按摩,潤肺醒腦、紓緩痛楚。

彭明慧(受訪者提供)
彭明慧(受訪者提供)

 

食療:

˙山斑魚羅漢果五指毛桃青欖湯

功效:清熱潤肺、益氣健脾

材料:山斑魚1斤、羅漢果半個、五指毛桃2両、青欖12個、菜乾2両、陳皮2錢、瘦肉半斤

 

做法:

1.山斑魚煎香,瘦肉汆水

2.菜乾浸軟去沙,陳皮浸軟刮囊

3.煲滾3公升水,加入所有材料,大火再煲滾後,轉中小火煲約2小時即成

 

˙阿膠養肺茶

功效:滋陰生津、潤肺益血

材料:阿膠5錢、沙參8錢、玄參8錢、太子參8錢、南北杏仁各5錢

 

做法:

1.先燉融阿膠

2.用1公升水,加入所有材料和已燉融的阿膠,大火煲滾後,轉中小火煲約40分鐘即成

 

˙益智健腦茶

功效:補腎益髓、活血通竅

材料:天門冬8錢、太子參5錢、茯苓5錢、川芎2錢、遠志3錢、桔梗3錢、甘草2錢、石菖蒲5錢、五味子2錢、麥門冬8錢、益智仁8錢

 

做法:

1.材料略為冲洗

2.用1200毫升水,加入所有材料,大火煲滾後,轉中小火煲約40分鐘即成

 

按穴:

˙保肺:大椎穴

位置:頸後隆起最高點

功效:解表散寒、鎮靜安神、健腦;對於感冒或肺炎引起的發燒、退燒等作用很強,是全身退燒的要穴之一

按法:用風筒暖吹/艾灸,有預防感冒、清腦寧神的效果;或可用大拇指腹來回揉按3至5分鐘,每天早晚各1次

(明報製圖)
(明報製圖)

 

˙保肺:合谷穴

位置:虎口凹陷位置,將拇指與食指併攏時,兩指掌骨間肌肉凸起之處

功效:止痛,尤以面口部如口腔、咽喉痛更為明顯,屬保健和增強防禦能力的穴位之一,能健肺和紓緩肺部不適徵狀如咳嗽、鼻炎、感冒等

按法:用大拇指腹來回揉按3至5分鐘,每天早晚各1次

(明報製圖)
(明報製圖)

 

˙健腦:百會穴

位置:在頭頂中線與雙耳尖連線交叉處

功效:通竅寧神、啟智明目、升提陽氣;掌管大腦、精神層面,改善腦霧;能夠加強紓緩耳目不聰、頭痛、眩暈、失眠、健忘

按法:可用艾灸,有升提陽氣、清腦寧神的效果;或用大拇指或中指腹,來回揉按3至5分鐘,每天早晚各1次

(明報製圖)
(明報製圖)

 

編輯:梁小玲

文:植蔚卿

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