【新冠疫苗】輝瑞/BioNTech/復星疫苗2月抵港 針對英國變種新冠病毒株持續變異 疫苗仍有效預防感染嗎?

首批輝瑞/BioNTech/復星的新型冠狀病毒疫苗料 2月底送抵本港,而科興疫苗暫未提交完整數據。不過,針對新冠病毒不斷變種,尤其是英國去年發現的變種新型冠狀病毒株「B.1.1.7」擁有較多基因變異,令人關注已獲多國緊急授權使用的數款新冠疫苗能否有效預防感染。輝瑞及BioNTech周二(19日)發表初步研究,顯示其合作研發的新冠疫苗對這種變種病毒有效,但警告因病毒株會持續變異,必須持續監察其變化的重要程度,以維持現有疫苗的效用。另外,莫德納(Moderna)及牛津-阿斯利康正測試其疫苗對英國變種病毒的效果,早前亦表示預計足以應付。

 

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英國變種病毒株有多種基因變異 輝瑞及BioNTech稱疫苗仍有效

英國去年發現的變種新型冠狀病毒株「B.1.1.7」擁有較多基因變異,令人關注已獲多國緊急授權使用的數款新冠疫苗能否有效預防感染。輝瑞及BioNTech周二(19日)發表初步研究,顯示其合作研發的新冠疫苗對這種變種病毒有效。BioNTech研究員以帶有「B.1.1.7」病毒株所有變異的人工合成病毒作測試,發現病毒可被16名早前已接種輝瑞-BioNTech疫苗的受試者血液裏的抗體所中和,相關人物中有一半年齡超過55歲。

【新冠疫苗】輝瑞/BioNTech/復星疫苗2月抵港 針對英國變種新冠病毒株持續變異 疫苗仍有效預防感染嗎?
輝瑞-BioNTech新冠疫苗(法新社)

 

莫德納、阿斯利康正測試疫苗對英國變種病毒成效

有關研究尚未經同行評審,但輝瑞與BioNTech稱,實驗結果顯示,疫苗對於原始病毒株和變種病毒株的中和效果,在生物學上沒有明顯差異,但警告因病毒株會持續變異,必須持續監察其變化的重要程度,以維持現有疫苗的效用。莫德納(Moderna)及牛津-阿斯利康正測試其疫苗對英國變種病毒的效果,早前亦表示預計足以應付。

 

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南非科學家:天然抗體對付南非變種病毒株效能較低 冀疫苗發揮作用

不過,南非科學家於周二的一項未經同行評審的報告,指出南非出現的變種新冠病毒「501Y.V2」用於進入人體細胞的刺突蛋白,其關鍵部分有一個額外的突變,或令其能夠對抗或「逃避」此前用於治療新冠病毒感染者的3種抗體藥物,亦對倖存感染者體內的抗體有「大部分或完全」的抗性,44名康復者的血清中,90%並未能全面免受變種病毒感染,約半數更毫無保護能力,警告現有新冠疫苗未必能有效應付南非的變種病毒,或與之相似的巴西變種病毒。

南非科學家周一(18日)警告,新型冠狀病毒感染產生的天然抗體,對付南非變種病毒株的效能較低,而且變種病毒株更容易且緊密地與人類細胞結合,這有助解釋為何南非變種的傳播速度比原始版本快約50%。南非基因組學專家去年底發現變種病毒株,當地第二波疫情主要就是這種變種病毒所致。非洲衛生研究所(Africa Health Research Institute)病毒學家Alex Sigal說:「我們有理由擔心,病毒已找到躲避先前抗體的方法…… 全世界都低估了這種病毒。這種病毒會進化,它正在適應我們。」

不過,南非研究人員稍早表示,由於疫苗可誘發廣泛免疫反應,因此病毒表面刺突蛋白中的突變不太可能完全抵銷疫苗效力。研究小組成員Willem Hanekom說:「我們的免疫系統非常聰明,或許可以透過免疫系統的其他方面作補償,讓疫苗仍可發揮作用。」

【新冠疫苗】輝瑞/BioNTech/復星疫苗2月抵港 針對英國變種新冠病毒株持續變異 疫苗仍有效預防感染嗎?
南非科學家稱新冠病毒天然抗體對付南非變種病毒株的效能較低,希望疫苗能發揮作用。(法新社資料圖片)

 

輝瑞/BioNTech2月抵港 委員會建議未涵蓋科興疫苗

本港衛生防護中心轄下的疫苗可預防疾病科學委員會新發現及動物傳染病科學委員會於1月7日召開聯合會議,並提出建議,已涵蓋BioNTech和牛津-阿斯利康疫苗,沒討論未有完整第三期臨牀報告的科興疫苗,亦未審視挪威有長者打BioNTech疫苗後出現多宗死亡事件。委員會稱本港數據顯示,新冠肺炎患者中有95%死者年屆60歲,而院舍長者感染後病情嚴重者較社區長者高兩倍,過往院舍長者死亡率達18%,感染率更達92%,故初步建議院舍人士最先接種,其次是醫療機構人員、有較高感染風險的必要服務人員,以及60歲或以上者;第三位是16至59歲有長期健康問題者。不過,疫苗接種計劃專責工作小組成員梁栢賢表示,科學委員會開會時未知挪威長者接種BioNTech疫苗後死亡事件,上述接種優次屬初步建議,最終確定權在於政府,因應挪威情况,他建議先為「行得走得」的院舍長者接種,長期臥牀等較體弱院友,為免副作用加劇其本身病情,可等其他副作用較少的疫苗。委員會檢視新冠病毒流行病學最新科學實證、臨牀特徵等。

【新冠疫苗】輝瑞/BioNTech/復星疫苗2月抵港 針對英國變種新冠病毒株持續變異 疫苗仍有效預防感染嗎?
衛生防護中心的科學委員會建議院舍長者最先接種新型冠狀病毒疫苗,60歲或以上者則屬其次。現時未有疫苗,長者出外都做足準備,昨在彌敦道與加士居道交界,有一名身穿保護衣、面罩及水鞋的女子,拖着一名婆婆過馬路,兩人均戴上透明手套。(楊柏賢攝)

 

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梁栢賢:體弱院友可等副作用較少疫苗 「行得走得」長者先打

新發現及動物傳染病科學委員會主席許樹昌表示,科興未向港府提交數據故沒討論,若科興提交完整數據,會盡快開會。梁栢賢表示,科學委員會開會時未知挪威長者接種BioNTech疫苗後死亡事件,上述接種優次屬初步建議,最終確定權在於政府,他稱BioNTech日內會交數據予港府,以審批作緊急使用。

因應挪威情况,他建議先為「行得走得」的院舍長者接種,長期臥牀等較體弱院友,為免副作用加劇其本身病情,可等其他副作用較少的疫苗。不過,院舍社交距離措施則要維持多一段時間,直至整體院友及員工打針後才考慮放寬探訪等。

【新冠疫苗】輝瑞/BioNTech/復星疫苗2月抵港 針對英國變種新冠病毒株持續變異 疫苗仍有效預防感染嗎?

 

(明報記者)

(金融時報/路透社/中央社)

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