【有片】上天下海氣壓變 谷穿耳膜點「補」救?

(kimberrywood@iStockphoto/明報製圖,設計圖片)

【明報專訊】潛入深海,忽然耳朵劇痛、暈眩,要立即撤退,到底是什麼原因?出海遊船河,跳水時側身「撻」入水,「噗」一聲撞穿耳膜,莫非從此失聰?傷風感冒搭飛機,落機後一兩日依然耳痛、聽力下降,應如何處理?

上天下海,氣壓驟變,耳咽管一時未能調節氣壓,谷穿耳膜,輕則一兩日內自行復元,重則須手術修補,否則破損耳膜容易受細菌感染發炎,進一步影響聽力。

陳:陳琳(養和醫院駐院醫生)

何:何頌偉(耳鼻喉科專科醫生)

耳痛閉塞點紓緩?

問:為什麼潛水、跳水、搭飛機,易出現耳朵不適?

陳:潛水後,出現耳朵疼痛、閉塞、聽力下降等不適徵狀。這主要因氣壓不平衡導致。耳朵構造分為外耳、中耳及內耳,外耳與中耳之間有一塊耳膜阻隔,並有一條耳咽管通向外耳,以平衡外耳與中耳之間的氣壓。

潛水時受水壓影響,耳咽管容易水腫、充血,導致外耳與中耳之間的氣壓不平衡。下潛愈深,氣壓愈大,當耳咽管不暢通,未能平衡中耳壓力,便有可能導致中耳積水、發炎,嚴重會令耳膜穿孔。此外,亦有人跳水時因姿勢不當,耳朵拍向水面造成壓力,猶如被摑而迫爆耳膜。

至於不少人在搭飛機後覺得耳痛、耳朵閉塞或流水、流膿,原理跟潛水後出現的耳膜損傷一樣,乃由壓力不平衡所致。傷風感冒、鼻敏感時搭飛機,因耳咽管黏膜水腫,加重壓力不平衡,增加中耳積水、耳膜穿孔風險。

上機前,可預先服用抗敏感藥、通鼻塞藥物,減少耳咽管水腫。正常情况下耳咽管會關閉,當吞嚥時便會打開,故食糖、吞口水的動作可幫助打開耳咽管,平衡氣壓。而做反壓動作,手揑鼻翼、閉口,用力呼氣,亦有助打開耳咽管。

 

(明報製圖)

睇家庭醫生抑或耳鼻喉專科?

問:醫生如何診斷是耳膜破損?或只是中耳發炎?

陳:家庭醫生可透過耳窺鏡觀察耳內,初步評估病情。如病人只是普通黏膜水腫,情况輕微,便毋須接受治療,休息一兩天可自行痊癒;如發現外耳道發炎,醫生會處方抗生素滴耳藥水,用藥後可於一星期內復元;若是中耳發炎或中耳積水,則須處方口服抗生素。而出現較嚴重情况,如耳膜穿孔,則須轉介耳鼻喉科專科,有可能要手術修補耳膜。

 

耳膜穿孔會否自行癒合?

問:耳膜穿孔,是否一定要做手術?

何:耳鼻喉科專科醫生會利用顯微鏡,仔細檢查病人耳膜穿孔的情况,若檢查時發現耳道有異物及血塊,會一併清理。此外,透過聽力測試,可評估病人聽力受損程度。

確診耳膜穿孔,醫生會建議病人保持耳道清潔,避免感染。例如:勿用棉花棒採耳、避免佩戴入耳式耳機、冲涼洗頭時宜以棉花球阻擋,以免污水入耳。此外,醫生會處方抗生素滴耳藥水,如情况嚴重或會處方口服抗生素,以避免發炎,影響耳膜自我復修能力。一般情况下,超過一半病人於病發1個月後,耳膜會自行癒合,但亦有部分病人傷口癒合的時間較長(如糖尿病人),醫生會採取保守療法跟進,若超過3個月耳膜仍未能癒合,就建議手術修補。

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微創修補成功率有多大?

問:修補耳膜手術如何進行?

何:醫生會利用一個顯微鏡或內窺鏡做微創手術,在病人耳道抽取筋膜,填補耳膜穿孔位置,並放置填塞物,讓耳膜自然癒合,成功率約90%。手術切口細小,大概1厘米。手術過程約1小時30分鐘,一般以全身或局部麻醉的方式進行。若用局部麻醉,其間病人的身體需要保持穩定,胡亂郁動會影響手術效果。大部分病人可即日出院,小部分因頭暈或需留院1天。術後,醫生會處方抗生素,避免傷口發炎。其後病人需要覆診,讓醫生清理耳道內的填塞物,並觀察耳膜修補後的復元情况。

 

(郭慶輝攝)

 

不做手術會否失聰?

問:耳膜穿孔如不修補,會有什麼風險?

何:耳膜穿孔若於3個月內沒有自行癒合,醫生一般會建議病人做修補手術,因發炎風險高。冲涼洗頭時不慎耳道入水,可引起中耳發炎,除了會出現流膿、流水等徵狀,亦可能會引致聽覺下降。當每次發炎會逐少影響聽覺,長此下去可導致深度聽障,影響日常生活及社交。若因此而須戴助聽器,也會造成不便。

假如病人為潛水愛好者,若不接受耳膜修補手術,此後便不能再參與這類活動,因潛水期間,當冰凍的海水自耳道、破裂耳膜走入內耳,可引發劇烈的頭暈,這情况在漆黑的海底發生,可引起性命危險。

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文:吳穎湘

編輯:梁小玲

電郵:feature@mingpao.com

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