檢測新型冠狀病毒 弱陽性:樣本病毒數量少

港大感染及傳染病中心總監 – 何栢良(明報新聞圖片)

【明報專訊】目港本前採用「逆轉錄——聚合酶鏈反應」(RT-PCR)方式檢測新型冠狀病毒。醫學會傳染病顧問委員會主席梁子超解釋,這種基因測試是檢測樣本中是否有該種特定病毒一段特定的基因排序,弱陽性代表初步看到樣本有該段特定基因,但不夠肯定。梁說一般而言基因特異性高,因此,樣本不含病毒卻出現弱陽性的可能(又稱假陽性)小。

出現弱陽性主要原因是樣本中病毒的數量少,若病毒濃度愈高,就出現愈強的陽性結果。梁子超續說,愈強的陽性代表愈能排除是假陽性或技術上出錯;愈弱的陽性代表不能排除假陽性的可能愈大,如果覆檢樣本第二次仍呈陽性,就肯定是感染個案。

港大感染及傳染病中心總監何栢良亦表示,弱陽性代表樣本中病毒數量少,可能與病人不太懂吐痰予醫護人員取樣,或上呼吸道的病毒量較低有關,由於病毒可能集中在下呼吸道,因此上呼吸道樣本的病毒量少亦不能反映病情嚴重程度。