淋巴癌以藥物治療為主 治癒機會高

淋巴癌是本港十大癌症之一,全球病發率不斷上升,並有年輕化趨勢。由於淋巴細胞遍布全身,因此淋巴癌可以原發在身體任何位置,而且淋巴癌種類繁多,病徵多元化,所以患者很容易忽略及與其他疾病混淆。養和醫院及明報健康網日前假中央圖書館舉辦「淋巴癌療新趨勢」講座,分享相關診斷及治療資訊,以提升市民對淋巴癌的認識。

淋巴系統在醫學上分為免疫系統及淋巴管兩個部分,養和醫院內科部主管、綜合腫瘤科中心主任、血液科中心主任暨血液及血液腫瘤科專科醫生梁憲孫醫生解釋,免疫系統包括淋巴結、扁桃腺及脾臟。淋巴結較易在頸、腋下及大髀內側位置觸摸得到,亦集中在胸腔及腹腔位置。由於淋巴細胞屬於人體防禦組織,用以抵抗外敵入侵,所以在頸、口腔及鼻腔特別多,也成為較常出現問題的地方。而淋巴管則用作收緊手腳水分及在腸道吸收脂肪,與淋巴癌沒有直接關係。而一般人所說的「通淋巴」更屬於循環系統,與淋巴結亦無關係。

淋巴結毛病大多屬於良性,例如傷風感冒或喉嚨痛時,淋巴結出現漲大及感到痛楚,但只要病癒就會回復正常。必須是在淋巴原發的癌症才屬於淋巴癌,雖然其他癌症也會擴散至淋巴結,例如乳癌、肺癌、大腸癌及鼻咽癌,但擴散後仍屬於相關癌症,不會稱為淋巴癌。

中國人多屬非何傑金氏淋巴癌
香港每年約有一千宗淋巴癌新增個案,常見的淋巴癌有十多種,因此病徵及治療方法也不盡相同。梁醫生表示,淋巴癌主要分為何傑金氏及非何傑金氏兩類,何傑金氏以外國人較常見,發病年齡約二、三十歲。中國人大部分屬於非何傑金氏,發病年齡約五、六十歲以上。非何傑金氏可再分為低毒性及高毒性。低毒性生長速度緩慢,即使經過數月或數年,也未必有很多病徵,高毒性淋巴癌生長速度快,但生長速度與擴散並無一定關係。

淋巴癌分為四期,第一期是一組淋巴組織有腫瘤、第二期是左右兩邊有兩組淋巴組織出現腫瘤、第三期是橫膈膜上及下的淋巴腺有腫瘤、第四期是擴散至淋巴組織以外位置,例如肝及骨髓等。雖然大部分淋巴癌患者屬於第三或第四期,但擴散後仍然有很高的治癒機會。現時,有三分二的淋巴癌在淋巴結原發,其餘原發淋巴癌可出現在皮膚、甲狀腺、乳房、生殖器官、腸胃或腦部等位置的淋巴組織。假設在胃部出現,其病徵與胃癌分別不大。梁醫生強調,除了腫瘤引致的病徵,例如影響腸胃、引致尿管或膽管堵塞外,也容易引起發燒、出夜汗、體重下降等。由於淋巴癌病徵變化多端,需要高度警覺判斷,一般會用粗針抽取淋巴結或組織進行確診及分類檢查,以便對症下藥。

多種有效治癒方法
治療前會進行影像掃描了解狀況,常用掃描方法包括正電子掃描、超聲波掃描、磁力共振、電腦掃描。梁醫生指出,通常會以正電子掃描進行評估,可顯示出細胞活踴程度及毒低高低,而其餘三種掃描方法只能看到淋巴結大小。另外,由於淋巴癌經常擴散至骨髓,因此很多時也會進行骨髓檢查。

醫生會因應淋巴癌種類、期數及病人身體狀況等作出治療考慮,但由於淋巴癌屬於擴散性疾病,一般以藥物治療為主,較少依靠手術或電療。梁醫生表示,沿用數十年的化療藥行之有效,若配合單克隆抗體標靶藥混合使用,效果會更理想及增加治癒機率。首次發病時進行適當治療,治療率可提高,會採用適合藥物種類、劑量及準時注射。當病情復發時,可再以二線化療藥物或其他標靶藥治療,亦會考慮進行自體或異體骨髓移殖。現時更有免疫治療,例如PD-L1免疫療法或雙頭的單克隆抗體等,提升治癒機率。