畏光 頸硬 手腳抽筋 小心腦膜炎 一日攞命

盡快求醫——患上感冒時,不少人會頭痛發燒,但如果同時出現神志不清、畏光等病徵,宜盡快求醫!([email protected] /明報製圖,相中模特兒與文中提及疾病無關)

【明報專訊】65歲藝人韓馬利早前患上腦膜炎,形容過程猶如與死神搏鬥,留院兩周後走出鬼門關。腦膜炎病原體主要為病毒、真菌及細菌。當中以細菌性腦膜炎的殺傷力最強,住院病人死亡率高達四分之一,亦可以在一日內奪命。

不少人傷風感冒時,都會頭痛發燒,是否腦膜炎徵兆?如果同時出現手腳抽筋、神志不清及畏光等徵狀,就要小心腦膜炎中招!

患腦膜炎——藝人韓馬利因患上腦膜炎留院兩周,形容過程猶如與死神搏鬥。(資料圖片)

細菌致病最嚴重 死亡率達1/4

病毒、真菌及細菌都可引致腦膜炎。腦神經科專科醫生、中大內科及藥物治療系榮休教授黃家星指出,病毒性腦膜炎較少見,主要例子多由傷風感冒、帶狀疱疹引起,經血液傳染至腦膜致病;真菌性腦膜炎同樣案例較少,神經外科專科醫生熊偉民指出,患者多為正接受化療或出現免疫系統疾病的人士,如愛滋病患者。

黃家星(鄧安琪攝)

至於細菌性腦膜炎則是最常見,影響亦最為嚴重。黃家星引述中大醫學院於2005年發表的研究,翻查1992至2001年共10年間,於威爾斯親王醫院求診的細菌性腦膜炎病人,發現死亡率甚高,四分之一入院患者不治;而在65名15至86歲的患者中,四成半患者的腦膜炎由俗稱肺癆菌的結核分枝桿菌(Mycobacterium tuberculosis)引致。

熊偉民(鄧安琪攝)

熊偉民指出,腦膜炎病人發病初期,會出現高燒、頭痛等徵狀,由於腦膜覆蓋脊椎及有不少神經線,病人亦會感到頸部僵硬、嘔吐及手腳抽筋等。除了以上徵狀,黃家星表示,腦膜炎患者也會畏光,因視覺神經處於腦膜,腦膜炎連帶視覺神經線一同發炎,「就像過敏情况,視覺神經線稍稍接收信息,便會感到疼痛,令患者畏光」。他表示,感冒患者每每打噴嚏時,旋即感到頭痛,但大多能靠自我免疫系統來擊退病毒,毋須過分恐慌。

研究:豬型鏈球菌上腦 逾半致聾

為何腦膜炎可致命?黃家星解釋,腦膜有不少血管及神經,腦膜炎有可能引致腦血管發炎,出現血管收縮、腦缺血等問題,令患者因腦幹死亡而去世。除了死亡,腦膜炎亦可導致患者終身殘廢。他表示,有研究指超過一半因豬型鏈球菌引致的腦膜炎患者,因細菌入侵聽覺神經而耳聾。

腦膜炎不但致命,患者病情亦會急速惡化。黃說,去年一名有長期病患的長者出現發燒、疲倦和咳嗽帶痰等腦膜炎病徵,同日入院,翌日便撒手人寰;其血液樣本經化驗後,證實為侵入性腦膜炎雙球菌感染個案。

無治療黃金期 「3小時都嫌多」

腦膜炎影響嚴重,熊偉民指出由於腦膜炎傷及腦部,影響兒童患者的發育及智力發展,損害認知能力,因此一旦懷疑患上腦膜炎,務必盡快求醫。他直指,「腦膜炎沒有治療黃金期,愈快求醫愈好,因為若破壞腦部,後果難以預計,必須盡快由醫生處方適當藥物。如遇上腦膜炎,等3個小時都嫌多」。

一旦家中子女或長者發高燒,應如何辨出腦膜炎?熊偉民指出,如果高燒久久不退,兼有頭痛、頸部繃緊僵硬、手腳抽搐徵狀,就有可能患上腦膜炎,「如果單單發燒或頭痛,不用怕,但痛到抽筋及頸梗,便要小心;特別是長期病患者、身體疲弱的長者或小童」。黃家星補充指,如果出現神志不清或食慾不振,亦可能屬腦膜炎,病人及家屬應多加留意。

文:鄧安琪
統籌:鄭寶華
編輯:梁小玲
電郵:[email protected]

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