【耳鼻喉問題】 耳水不平衡4大病徵 持續暈眩兼耳鳴 聽力學家:改變飲食習慣 減少病發機會

耳水不平衡
耳蝸電圖測試有助判斷病人是否患有耳水不平衡,圖中藍色線顯示有耳水增多的情况,正常為紅色線。(受訪者提供)

俗稱「耳水不平衡」的美尼爾氏綜合症( Meniere’s disease ),縱然不會致命,但其4大病徵之中,單是持續20分鐘或以上天旋地轉式的暈眩、耳鳴和作嘔等狀,也足夠令患者極之難受和困擾,對生活和工作造成影響,長遠更有機會令聽力永久受損。除了利用藥物或手術控制狀,聽力學家建議改善日常飲食和生活習慣,亦可減少病發機會!

 

耳水不平衡成因

養和醫院聽力學家區建國博士指出,耳水不平衡的影響可大可小,持續出現的暈眩可令病人無法工作,甚至「企都企唔穩」,更會衍生其他問題。他分享曾有病人因為經常暈眩,不但要隨身帶備止暈藥物應付,更因為工作受影響,而出現抑鬱情緒,導致睡眠變差,最終令病情惡化,需要由精神科醫生跟進。

 

他稱,耳水不平衡確實是由耳水引起的問題,成因是內耳的耳水(內淋巴液)突然增多,導致前庭的暈眩毛細胞被「壓歪」,遂輸出錯誤的暈眩信息,而過多的耳水亦會壓迫聽覺毛細胞,致產生耳鳴、耳悶塞的感覺。聽力也會由初期的時好時壞,慢慢造成永久受損。「尤其最影響接收低頻率聲音,對日常交談也會影響。」

 

耳水不平衡4個病徵  大部分影響單邊耳朵

  1. 暈眩,天旋地轉的感覺持續20分鐘或以上
  2. 耳鳴
  3. 聽覺減弱,初時會時好時壞,之後聽力會越來越差,甚至永久受損
  4. 耳朵有悶塞或耳脹感覺

 

耳水增多的原因仍然未明,但區博士強調,相信與病毒感染、過敏、免疫失調、偏頭痛及遺傳等因素有關,亦可能是排走耳水的管道出現阻塞,又或是調節耳水量和耳壓的內淋巴囊失效有關。

 

他表示,耳水不平衡大多影響30至60歲人士,男女都可能患病,女性略多於男性,大部分都只是影響單邊耳朵,僅約15%病例屬兩邊耳朵均受影響。

 

藥物改善頭暈、作嘔 手術針對暈眩

不過,耳水的多少無法量度,故耳水不平衡一般會憑臨床檢查和病徵作出診斷,其中耳蝸電圖測試有助判斷病人是否患病,準確度可達七成。雖然美尼爾氏綜合症暫時未有方法根治,但大部分人接受利尿藥、止暈、止嘔等藥物治療後,病情大致可得到控制,頭暈、作嘔等情况也得以改善。

 

區博士稱,現時有手術可處理耳水不平衡引起的嚴重暈眩,例如在前庭膜放入引流管,把過多的內淋巴液排到內淋巴囊或其他地方,又或是穿透耳膜注射藥物到內耳,惟會影響聽覺神經細胞。

 

另外亦可以利用手術切斷前庭神經,從而減少耳朵將暈眩信息傳送到大腦,但同時令兩邊耳朵傳送致腦袋的平衡信息不一致而導致平衡力變差或其他後遺症,例如他曾遇過一名病人在外國接受切斷前庭神經的手術,卻因而影響身體平衡引致發生交通意外。

 

病發立即坐下  改變飲食習慣少鹽少酒精

區博士提醒病人,一旦出現不適感覺時,應第一時間坐下以防跌倒,盡力讓眼睛望著固定的目標,例如路牌、招牌等,從而減少因暈眩而引致的眼球震顫,有助減輕暈眩的不適感覺。同時,亦要讓親友知道病情,一旦病發時,知道怎樣協助。得到親人的諒解,也能減少抑鬱及憂慮等情緒。

 

除了以藥物改善徵狀外,病人長遠需要在日常生活、飲食習慣方面入手,例如飲食要少鹽,以免多喝水,有助減少內耳的水壓,亦要盡量避免酒精和咖啡因,以免引發內耳水腫,對減少病發機會有一定的幫助。

 

提提你:頭暈一定與耳水不平衡有關?

很多人覺得頭暈眼花,定必是耳水不平衡作怪,但其實耳水不平衡只是耳性暈眩的其中一種,其他原因還有前庭神經發炎、耳石脫落、聽覺神經瘤,以及頭部創傷等。若出現持續頭暈,建議及早求醫了解致病原因。