萬能HIV疫苗測試過首關 針對多種病毒株 激發人類免疫反應

愛滋病纏擾世界近40年,其疫苗研究終見突破進展。美國哈佛大學宣布,他們研發的一款針對多種愛滋病毒菌株的「萬能」疫苗,在初步人體實驗中有迹象顯示具備強大激發人類免疫系統反應的能力。疫苗將進入新階段臨牀測試。

哈佛醫學院教授巴魯什(Dan Barouch)團隊在著名醫學旗刊《刺血針》發表報告,稱他們用局部抽取不同人類免疫力缺乏病毒(HIV)病毒株,再組合製成的「馬賽克」(融合多種成分)疫苗,在第一階段臨牀測試有「重要里程碑」成果。他們於2015年分別從南非、盧旺達、烏干達、泰國和美國共12間診所,找來393名年齡在18歲至50歲、被認為HIV-1感染低風險的健康人士,隨機分成8組。其中7組,各接種7種疫苗組合的其中一種,餘下一組接種安慰劑,每組在48周內各接種4劑。結果疫苗在所有接種者體內「激發了強烈的(高水平的)免疫反應」。

副作用多 距正式推出遙遠

研製愛滋病疫苗難題之一,是HIV病毒有很多菌株且擅長變異,能躲避人體免疫系統攻擊。抗體源自多個病毒菌株的「馬賽克」方法,可針對此問題。巴魯什博士稱,這次測試「大有可為」,惟強調供人正式接種前,仍需克服許多障礙。他說:「開發HIV疫苗是空前的挑戰,而且誘發HIV免疫反應的能力,不一定代表疫苗保護人體免受HIV感染。」雖然測試顯示疫苗安全,但有不少接種者的注射部位疼痛,亦有人胃痛、腹瀉和暈眩等。

哈佛現已展開對2600名非洲南部具染病風險婦女的第二階段臨牀測試,觀測疫苗能否預防感染,此階段將研究人工感染下的疫苗成效和安全程度,預計於2021/22年度有結果。

67%實驗猴受疫苗保護

今次是歷來第5次有愛滋病疫苗能進展到這階段的人體測試。此前4次的愛滋病疫苗研究亦僅針對某特定病毒株。2009年泰國1.6萬人實驗的那種疫苗被視為迄今最有效,但只能減低31.2%受感染風險,不足以支持繼續研製。可以參考的是,今次研究隊伍早前在對72隻恒河猴做的實驗顯示,疫苗為猴子提供達67%保護。

南非威特沃特斯蘭德大學生殖健康與愛滋病研究所的副執行主任文特爾(Francois Venter)強調,愛滋病疫苗殊為迫切,他認同今個研究「在很多方面都與眾不同」,但回顧過去失敗的例子,仍未敢太樂觀。法國疫苗研究所的勒列夫爾(Jean-Daniel Lelievre)認為,即使這種疫苗可能不是「最終」版本,但已算「非凡進步」。

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