【變種病毒】世衛:印度變種病毒B.1.617傳染性更強 升級「受關注的變種」已蔓延至全球逾30國(知多啲:病毒現「三重變種」更致命?)

【明報專訊】世界衛生組織(WHO)周一(10日)在印度發現的新冠變種病毒株B.1.617,由原本的「受注意的變種」(variant of interest)升級為「受關注的變種」(variant of concern),稱初步研究顯示它比原始病毒更易傳播,亦有部分證據顯示它或能逃避疫苗引發的免疫反應狙擊,成為全球衛生威脅,但強調暫時沒證據顯示新冠疫苗效用降低。世衛此前已將在英國、巴西和南非發現的變種病毒被列為「受關注的變種」,它們都被認為比原病毒傳染力更強、更致命和使疫苗效果變差,必須加強追蹤和分析。至於B.1.617病毒出現的「三重變種」 是否更致命?則有待驗證。

【變種病毒】世衛:印度變種病毒B.1.617傳染性更強 升級「受關注的變種」已蔓延至全球逾30國(知多啲:病毒現「三重變種」更致命?)

 

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世衛:B.1.617傳染性更強 印度變種病毒蔓延逾30國

世衛主管新冠病毒疫情的流行病學家范克爾克霍夫(Maria Van Kerkhove)表示,已有資訊指出B.1.617的傳染性更強,初步研究亦顯示,免疫系統對印度變種病毒的「中和反應有所降低」,意味抗體對付B.1.617的效能似乎較低。但她同時強調目前「沒有證據顯示現有的病毒檢測、藥物或疫苗,對印度變種病毒株效果較差」。世衛在聲明中亦強調,根據現有資訊,新冠疫苗在預防感染這種變種病毒者出現重症和死亡方面仍然有效。世衛指出,B.1.617已傳播至全球逾30個國家。

 

印度首發現B.1.617病毒 新增逾32萬人確診未受控

首先發現B.1.617病毒的印度,疫情未有受控迹象。該國衛生部昨表示,過去24小時新增329,942宗確診、3,876人死亡。北部官員庫馬爾(Ashok Kumar)周一稱,在貧窮的比哈爾邦和北方邦之間的布克薩爾(Buxar)地區,有約40具屍體被冲上恆河河岸,可能來自北方邦。庫馬爾說:「我們已指示有關官員處理所有屍體,將之掩埋或火化。」一些傳媒報道,被發現的屍體多達100具。

新德里電視台引述官員報道,這些屍體已發脹及部分被燒過,在河裏浸了幾天,可能是在恆河沿岸火化新冠死者時將之丟入河裏的做法。當地居民及記者向BBC和法新社稱,他們估計這些屍體被丟到河中,因為火葬場不堪負荷,或因為家人買不起火葬用的柴木;也有人指出用於火化的木材短缺,以及葬禮費用上漲,令一些家庭被迫將死於新冠病毒的親人遺體直接丟到河裏。當地居民莫漢(Chandra Mohan)說:「私立醫院在搶劫人,普通百姓根本沒錢請神職人員,也沒有更多的錢在河邊火化親屬遺體。單是把遺體從救護車弄出來,他們就索價2000盧比(約212港元)。恆河已經成為人們最後的選項。」

【變種病毒】世衛:印度變種病毒B.1.617傳染性更強 升級「受關注的變種」已蔓延至全球逾30國(知多啲:病毒現「三重變種」更致命?)
印度近日有多具懷疑是新冠死者的遺體被冲上恆河河岸,相信來自北方,引發地方政府關注。圖為北方邦本月初有民眾把新冠染疫死者的遺體搬到恆河邊的火葬場。(路透社)

 

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傳媒停屍間點算 質疑官方報細數

官方早前公布的確診和死亡人數連日破頂,但專家及傳媒普遍相信實際數字更高。古吉拉特邦主要老牌報章Sandesh今年4月開始派記者到醫院點算每日死亡人數,數據往往較官方公布高幾倍甚至10倍。例如4月11日,在該邦的艾哈邁達巴德市(Ahmedabad)一間專治新冠患者的公立醫院,記者守在停屍間外,在17小時內點算到69具遺體,但當局翌日公布該市只有20宗死亡。4月16日,記者採訪市內21個火葬場,點算屍袋和火葬柴堆、查閱登記冊,又訪問火葬場工人等,發現儘管這些屍體都嚴密處理,但大部分死因只被列為「病故」,截至晚上記者點算到200多具屍體,但翌日當局公布當地只有25人死亡。

古吉拉特邦政府否認「報細數」,但《印度報》亦有類似報道,該報章稱取得資料顯示,4月16日該邦7個市有689具屍體按新冠病毒規定被火化或埋葬,但官方公布全邦當日只有94人死於新冠肺炎。

【變種病毒】世衛:印度變種病毒B.1.617傳染性更強 升級「受關注的變種」已蔓延至全球逾30國(知多啲:病毒現「三重變種」更致命?)
印度疫情升溫,「牛糞療法」偏方近日在民間瘋傳。圖為民眾周日(9日)在西部古吉拉特邦的艾哈邁達巴德市的牛棚將牛糞塗抹在身,他們相信可增加免疫力。(路透社)

 

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知多啲:病毒「三重變種」 是否更致命待驗證

英國廣播公司(BBC)報道,世衛將變種病毒由「受注意的變種」(variant of interest)升級至「受關注的變種」(variant of concern),必須有證據顯示至少符合多項準則其中一個,包括更容易傳播、導致病情更嚴重、降低抗體的中和作用,或減低治療和疫苗的效用。世衛官方網站沒有列明其對於新冠病毒變種的分類,但根據美國疾病控制及預防中心,變種新冠病毒可被依次分為「受注意的變種」、「受關注的變種」和「高風險的變種」(variant of high consequence)。

在印度發現的新冠變種病毒B.1.617其實有多達約15處變異,但主要有3種:「E484Q」變異此前已在英國變種病毒株(B.1.1.7)及南非變種病毒株(B.1.351)中出現,有助病毒避過免疫系統的能力;「L452R」變異則已在美國加州變種病毒株(B.1.427及B.1.429)出現,它提高了病毒侵入細胞的能力;部分B.1.617病毒更出現第三處令人關注的變異「V382L」。不過,《新科學家》(New Scientist)雜誌指出,暫沒證據顯示,B.1.617這種「三重變種」病毒更致命。

 

(法新社/BBC/華爾街日報/New Scientist)

(抗疫新階段)

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