【變種病毒】世衛:6種值得注意的變種病毒株 專家:歐洲最大隱憂印度變種病毒在英國持續擴散

【明報專訊】世界衛生組織(WHO,下稱「世衛」)目前將新冠病毒變種分為「值得注意的變種」(variant of interest)和「值得關注的變種」(variant of concern),其中後者被視為威脅較大,新稱謂系統適用於目前被列入「值得關注的變種」的4種變種病毒株,以及世衛正追蹤留意的6種「值得注意的變種」病毒株。此外,有專家指,歐洲最大隱憂仍是在印度先發現、已在英國傳播的變種病毒。英國近日感染變種病毒人數增加,專家呼籲政府加快替民眾接種第二劑新冠疫苗,並押後本月21日全面解封的時間表。

 

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世衛:6種值得注意的變種病毒株 先發現地區:英國、巴西、印度等

世衛周一(5月31日)宣布,以希臘字母稱呼多種新型冠狀病毒的變異病毒株,避免最早發現和通報這些變種的國家被污名化。按照新制,在英國先發現的變種病毒株B.1.1.7稱「Alpha」、南非先發現的B.1.351稱「Beta」、巴西先發現的P.1稱「Gamma」;印度變種病毒株B.1.617分為兩支,屬於「值得關注的變種」的B.1.617.2稱「Delta」,屬於「值得注意的變種」的B.1.617.1稱「Kappa」。

世衛目前將新冠毒變種分為「值得注意的變種」(variant of interest)和「值得關注的變種」(variant of concern),其中後者被視為威脅較大,新稱謂系統適用於目前被列入「值得關注的變種」的4種變種病毒株,以及世衛正追蹤留意的6種「值得注意的變種」病毒株。按照新制,在英國先發現的變種病毒株B.1.1.7稱「Alpha」、南非先發現的B.1.351稱「Beta」、巴西先發現的P.1稱「Gamma」;印度變種病毒株B.1.617分為兩支,屬於「值得關注的變種」的B.1.617.2稱「Delta」,屬於「值得注意的變種」的B.1.617.1稱「Kappa」。

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世衛希臘字母稱呼變種病毒株 字母用完再公布新命名

世衛在聲明中說:「使用學名雖有好處,但也可能難讀難記,容易誤報……以致大眾經常傾向以發現地點來稱呼變種病毒株,造成污名和歧視。為避免這種情况並利於公眾溝通,世衛鼓勵各國政府、傳媒和其他人使用新名稱。」世衛新冠技術負責人、流行病學家范克爾克霍夫(Maria Van Kerkhove)說:「這些(名稱)不會取代現有學名,目的只是要幫助公眾討論。」她在Twitter發文指出,沒有國家應為發現及通報變種病毒而蒙受污名。印度政府早前便不滿最早於境內發現的變種病毒株被稱為「印度變種」。

路透社引述參與研究名稱的細菌學家帕倫(Mark Pallen)稱,世衛幾個月來一直試圖推行簡化變種病毒株新名稱,並研究過不同命名方法,如希臘神話中的神祇,但因很多已成為品牌或公司名稱而作罷,另亦曾考慮簡單地用「VOC1」、「VOC2」,但被指與英語粗言接近而沒採用。希臘語有24個字母,目前已用來命名10種新冠變種病毒株,范克爾克霍夫說,若字母用完,會再公布新的命名方式。

 

(法新社/路透社/中央社)

 

專家:歐洲最大隱憂 印度變種病毒在英國持續擴散

歐盟多國近日已陸續放寬旅客入境限制,盼重振旅遊業。西班牙14天感染率由1月時每10萬人新增900宗病例降至近日130宗後,上周一(5月24日)起解除10個低感染風險國家的旅客入境限制,包括英國,入境者毋須提供陰性檢測證明。上周五(5月28日)起,英國有至少1.2萬人前往葡萄牙波圖(Porto)觀看歐聯決賽,旅客入場時須出示陰性檢測證明,但回國後毋須隔離檢疫。

不過,歐洲最大隱憂仍是在印度先發現、已在英國傳播的變種病毒。英國近日感染變種病毒人數增加,已導致德法下令隔離英國入境旅客。

(圖片資料來源:網上圖片)
(圖片資料來源:網上圖片)

 

(衛報/BBC/新西蘭先驅報)

 

印度變種病毒肆虐英國 專家促延後解封

受印度發現的變種病毒影響,英國新冠確診個案近期持續上升,周一(5月31日)新增3383宗病例,較對上星期大增四成。英國有研究機構的數據顯示,印度變種病毒在全英格蘭持續擴散,並已到達部分「非熱點」地區,專家呼籲政府加快替民眾接種第二劑疫苗,並押後本月21日全面解封的時間表。

英國維康桑格研究所(Wellcome Sanger Institute)最新數據顯示,印度變種病毒在英格蘭進一步擴散。除了西北部的變種病毒熱點,中部及東南部地區的個案愈來愈普遍,就連西南部的康沃爾(Cornwall )都有個案。在倫敦南面的克羅伊登(Croydon),截至5月22日的兩周內,94.1% 陽性樣本中含印度變種病毒,較5月15日兩周內的84.4%更高。

現時英國多達四分之三的新增病例相信都是由印度變種病毒引起,住院人數開始回升。有科學家警告,英國已面對第三波疫情的初期,敦促政府押後本月解除限制措施的決定。

 

(衛報/每日郵報)

(新冠疫情)

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