質子治療團隊幕後三大專業 各司其職精準追擊腫瘤 跨團隊合力擊退癌魔

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於養和醫院就醫的癌症患者在漫長的抗癌過程中絕非單打獨鬥,除了有熟悉的臨床腫瘤科專科醫生、護士之外,還有一群幕後的專業醫療團隊「默默守護」。早於養和計劃引入質子治療時,跨專業的質子治療團隊已經各就各位,當中不可或缺的包括放射治療師、放射計量師和醫學物理學家等,他們專職主理醫療儀器和數據分析,以幫助病人設計出最合適的個人化治療方案,並確保整個治療方案在執行上達到設定的效果。雖然這些專業醫療人員並非第一線接觸病人,但他們對每位病人的治療進展完全瞭如指掌。

文:謝美芳 圖:Alma

質子治療團隊幕後三大專業 各司其職精準追擊腫瘤 跨團隊合力擊退癌魔
養和的質子治療團隊會仔細研究病人的治療方案,評估相關風險及預計成效,為病人度身訂製最合適病人的治療方案。

質子治療團隊幕後三大專業 各司其職精準追擊腫瘤 跨團隊合力擊退癌魔
今年12月正式開幕的養和質子治療中心,背後的治療團隊早已各司其職,為癌症病人設計最合適的個人化治療方案,並確保整個治療方案在執行上達到設定的效果。

在養和質子治療中心的會議室,養和醫院臨床腫瘤科專科醫生羅振基醫生正向癌症團隊闡述一名鼻腔癌病人的腫瘤情况,考慮是否適合安排患者在進行化療後,以質子治療殺滅腫瘤。放射治療師(Radiation Therapist)、放射計量師(Dosimetrist)和醫學物理學家(Medical Physicist),三個不一樣的崗位,一同就腫瘤的大小、位置、以及它與腦幹及視神經的距離等重要資訊,評估病人的治療風險及預計成效,為羅醫生「出謀獻策」。他們在各自的專業領域各司其職,目標一致:為病人制定個人化最合適而又最高成效的質子治療方案。

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養和醫院放射治療師陳潔芝表示,模具有助病人定位以確保質子治療的精準度。

放射治療師:電療定位專家 製作固定模具成治療關鍵

每位曾接受電療的病人,相信對放射治療師都不會陌生。放射治療師除了在電療前與病人溝通和跟進整個電療過程外,其實還有很多鮮為人知、但非常重要的工作,當中包括為患者度身訂製在治療時使用的模具。

在病人接受質子治療前,養和醫院放射治療師陳潔芝(Stephanie)要準備的功夫相當多,她先要應用電腦斷層掃描模擬器(CT Simulator),為病人製作模具:「我們要為每位病人度身訂做專屬的模具,好讓他們在往後5至30次的質子治療療程中固定位置,以確保治療精準度。」

模具成敗關鍵:病人配合 + 專業知識和經驗

模具的作用是固定病人的位置,已在養和醫院任職放射治療師12年的Stephanie強調,模具製作成功的關鍵,有一半是需要病人的全力配合,因此每次收到醫生轉介的病人個案後,放射治療師便要蒐集和初步評估病人的診斷造影報告、預估治療期間腫瘤的變化和質子束入射的角度等。

Stephanie解釋:「逐一進行分析後,我們會跟病人及其家屬清楚解釋製作模具的重要性,並了解病人的身體狀况,包括其身體上有沒有特別的情况,例如是否不能長時間舉起手;放射治療範圍附近有否手術釘或其他裝置等,若有相關物件便需要掌握其製造商、型號、用料、密度等,否則會影響模具製作的精準度。」

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放射治療師會利用激光投射的預設入射角度畫上標記,有助日後進行質子治療時,可以根據激光和模具上的標記,為病人進行初步定位。

另一半的成功關鍵則取決於放射治療師的專業知識和經驗。Stephanie表示,製作模具當日,放射治療師要為病人選取適合其身形的組件,經加熱後盡量貼近病人本身的體型,期間要細心觀察病人對模具和躺臥姿勢的承受程度。

「有別於傳統的光子放射治療,質子的物理特性非常敏感,要確保治療時質子所經過的物質與設計方案一樣,關鍵在於製作模具的過程中,由病人的姿勢、模具固定的位置、甚至細微至病人頭髮的擺放,均不容忽略。」

身體狀况存變數 考驗放射治療師臨場判斷

固定好模具後,放射治療師便會在模具上,利用激光投射的預設入射角度畫上清晰的標記,有助日後進行質子治療時,可以根據激光和模具上的標記為病人進行初步定位。除了講求精準度,Stephanie強調每次治療都是考驗放射治療師的臨場判斷。「若在模具製作當日,病人鼻腔充滿鼻水、或沒有提及有假牙、或是直腸有排泄物未排清等變數,都會嚴重影響定位效果,因此我們事前準備工作愈細緻,跟病人的溝通愈仔細,治療效果才能愈理想。」

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養和醫院放射計量師李志謙表示,他們需要鉅細無遺地繪畫出腫瘤周邊的器官,有助制定治療方案時,可避免傷及健康組織及器官。

放射計量師:具藝術思維的科學家 繪圖背後為病人減低不確定性

同屬放射治療部的放射治療師和放射計量師,兩者在設計質子治療方案過程中,肩負的職責截然不同。2011年加入養和醫院的放射計量師李志謙(Tony)闡釋,他們的工作雖然完全不會接觸病人,但需要跟臨床腫瘤科專科醫生、放射治療師、醫學物理學家保持緊密合作,工作環環相扣。醫生會先為病人腫瘤設定靶區範圍,之後放射計量師便要在電腦上親手一筆又一筆、鉅細無遺地繪畫出腫瘤周邊器官、神經線及正常組織,以助計算劑量分布。

每個病人及其腫瘤一無異  無數不確定來挑戰

「即使屬同期數的癌症,每位病人及其腫瘤都有其獨特性,作為放射計量師,面對設計過程中的無數不確定性,需要不斷嘗試,因為每一個可能性的背後都有可能影響治療效果。」

Tony形容,影像、數據是「死物」,單憑電腦並不能制定出最適合病人的放射治療方案。他以兒童腫瘤為例,由於兒童會成長、發育,因此在制定劑量及其他治療設計上時,要把對兒童未來發展影響的因素一併納入考量,盡量設計出多種不同的方案,反覆模擬不同的狀態,務求在治療成效和副作用風險之間取得平衡,為他們制定出最合適和安全的治療方案。

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養和醫院放射計量師李志謙認為,放射計量師希望能為病人設計出「完美」的方案,因此會不斷推翻自己的想法,持續改善設計。

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追求科學精神 具藝術思維

Tony認為,放射計量師既要有科學家尋求準確的專業精神,同時亦要有藝術家追求完美的思維:「為了制定出一個最適合病人的方案,那怕是一個直覺或靈感,我們都可能會推翻自己的想法,重新再設計,務求令腫瘤靶區受到最高劑量的同時,周邊正常組織亦能得以保護,這是我們的終極目標。」

放射計量師埋首「畫板」朝夕「繪圖」,只見影像數據不見病人,或許予人感覺工作沉悶,但Tony直言:「雖然工作不會見到病人,但能夠從醫生或放射治療師口中得知病人的康復進度,甚至生活已復常,僅僅是這些信息,已是我們做好每一個治療設計的推動力。」

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醫學物理學家每日清晨都需要檢查質子治療系統,以確保能正常運作,為病人提供精準治療。

醫學物理學家:輻射、劑量把關專家  由監控儀器到治療劑量內外兼顧

在放射計量師的繪圖過程中,需要與醫學物理學家保持緊密溝通,仔細地審視設計方案的入射角度、劑量是否不足或過量等問題,整個團隊會一同仔細評估治療方案的每一個細節,有需要會作出調整或重新設計。

養和醫院醫學物理部副高級醫學物理學家楊彬(Kimi),已在養和工作11年,其「角色」同樣未必為人所認識。然而,在院內所有跟輻射有關的儀器,全都是醫學物理學家的「監控」對象,面對全港首部質子治療系統,其「醫學」與「物理學」知識正好大派用場。

清晨檢查儀器運作 晚間核實病人方案精

Kimi表示,每天清晨6時,醫學物理學家便會執行質子治療系統日常檢查,運用不同儀器測試系統的性能是否符合預期,例如他們會應用質子束分析儀,檢查質子束射出至預定目標的精準度。「透過每日清晨檢查質子治療系統,好讓我們能及時發現和解決潛在的問題,例如設備的精確度、零件磨損情况等,以確保當日系統能在正常運作下進行治療,讓病人得到最佳的治療效果。」他強調,日常檢查的每一個工序都是確保正常操作的關鍵,一般需時個多小時才完成。

每天當所有病人完成質子治療後,醫學物理學家於晚上便驗證和測量病人的治療方案,確保不會出現放射劑量不足或過量的情况,讓病人可減低治療後副作用,同時達到最佳的治療效果。

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養和醫院醫學物理部副高級醫學物理學家楊彬表示,如病人本身有特別狀况,例如裝有心臟起搏器,治療前必須制定周全的應變計劃,並且在治療期間隨時候命,應付突發情况。

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制定應變方案 隨時候命應對突發情

病人在進行質子治療期間,醫學物理學家亦要隨時候命,以確保病人能安全和順利地完成治療。例如裝有心臟起搏器的癌症病人在接受質子治療前,醫學物理學家必須聯同醫生及其他專業團隊為他們進行全面的評估和制定專門的方案,在病人治療前後亦會安排專業技術員檢查起搏器的功能及狀態,治療期間必須密切監測病人的狀態,一旦起搏器有任何問題或病人出現突發情况時,確保有周全的應變方案。

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養和醫院放射治療部主管邵治亨博士表示,在引入質子治療系統前已開始全方位的人才培訓。

不容毫釐之差  的治

今年7月初步啟用並於12月正式開幕的養和質子治療中心,至今已為逾40名不同種類的癌症病人提供治療,當中包括頭頸癌、乳癌、前列腺癌,甚至兒童癌症等。養和醫院放射治療部主管邵治亨博士形容,質子治療的原理儼如「深海炸彈」,放射能量會在到達腫瘤後才大量釋放,因此能更精準擊中目標腫瘤,同時減少對病人的副作用。由於最大的能量會在放射路徑的終點才釋出,因此入射角度及劑量都必須計算精準,不能有毫釐之差,以確保目標腫瘤周邊的正常組織能得到保護。

前瞻性人才培訓 團隊合力追擊癌魔

邵博士坦言,早於構思引入質子治療的階段已嚴陣以待,全方位做好人才培訓的準備,「對所有同事而言,這是全新的系統,加上跟傳統利用光子的放射治療有別,故我們十年前已開始安排相關同事參與學術研討會、培訓課程、遠赴外地的質子治療中心交流及觀摩。在興建質子治療系統期間,質子治療技術亦不斷演變,我們的跨團隊成員都必須持續學習,才能與時並進。」

養和一直重視人才培訓和跨團隊合作帶來的成效,他解釋:「跨團隊合作愈緊密,便愈能確保治療精準,團隊之間合作愈純熟,治療時間便可以愈快,從而惠及更多病人。」

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養和醫院醫學物理部主管余兆基博士表示,臨床醫學研究有助持續改善質子治療方案,減輕病人的身心負擔。

致力臨床醫學研究 提供更多癌症治療選擇

養和醫院醫學物理部主管余兆基博士形容,醫學物理學家的工作就是要處理所有與「輻射」有關的軟、硬件。「早在引進質子治療前,我們的醫學物理學家團隊已展開研究工作,除了要了解儀器本身,更要為輻射屏障做好周全的設計,包括質子治療室的牆壁厚度、物料選材等,以防止輻射可能造成的影響,目的是要在治療過程中,不論是病人或醫護,都會得到最安全的保障。」

余博士強調,除了儀器的日常檢查外,臨床醫學研究亦是工作的重中之重,「我們會因應病人的臨床需要進行相關研究,務求持續為病人改善治療成效。」例如乳癌的質子治療方案,團隊正研究將療程由15次大幅減至5次,在確保療效之餘,同時減低病人所承受的副作用,有助減輕病人在電療後的身心負擔,讓他們能盡快踏上康復之路並保持日後的生活質素,亦有望節省醫療開支。

他亦以正進行的肝癌研究為例,一般肝癌患者未必能接受體外放射治療或外科手術治療,因此只能靠藥物治療。但根據外國經驗及研究發現,質子治療對肝癌的療效十分顯著,而養和正積極研究以嶄新的質子治療療程和開發新技術,既要盡量避免輻射影響正常的肝臟組織,同時可減低出現嚴重後遺症的風險,期望在不久的將來,為原本無法做肝癌手術的病人,帶來治療的新希望。

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