醫言有理:淋巴癌驗丙肝

【明報專訊】五十歲的王先生發現左頸淋巴結發脹,正電子掃描顯示全身淋巴結皆脹大;淋巴結活組織檢查(biopsy)確診「低毒性邊緣區B細胞淋巴癌」(low grade marginal zone B cell lymphoma),這類癌細胞一般生長繁殖緩慢。王先生三十年前因胃潰瘍出血,需要接受輸血,之後感染「丙型肝炎病毒」(Hepatitis C virus),相信與他目前所患淋巴癌有關。當年全球尚未知有丙型肝炎這病毒,因而輸血後有機會受感染;今天紅十字會所供應血液全部經過「丙型肝炎病毒」基因測試,絕對安全。醫生先為王先生處方「抗丙肝藥物」,清除丙肝病毒感染,淋巴癌亦同時消退,暫時毋須接受化療。

感染丙肝 較易生淋巴癌

六十歲的李太近日發現左邊腋下淋巴結脹大,起初擔心患上乳癌。正電子掃描顯示沒有乳癌,除左腋下淋巴結,發現脾臟亦脹大,細胞活動極之活躍。淋巴結活組織檢查確診「高毒性瀰漫大B細胞淋巴癌」(high grade diffuse large B cell lymphoma),癌細胞生長迅速。李太三十多年前生孩子時,產後大量出血,需接受輸血,因而感染丙型肝炎病毒,相信同樣與她目前所患淋巴癌有關。李太先接受化療加「單克隆抗體」治療(monoclonal antibody therapy),淋巴癌受控;然後再接受抗丙肝藥物治療,清除丙肝病毒感染。

病者受丙肝病毒感染後,身體免疫系統產生強烈反應,淋巴細胞繁殖生長,較易生淋巴癌。丙肝病毒感染又誘發「B淋巴細胞」(B-lymphocytes)分泌「冷球蛋白」(cryoglobulin),可產生多種問題,包括「皮膚瘀斑」(purpura)及「關節痠痛」(arthralgia),嚴重可引致「腎小球腎炎」(glomerulonephritis)及「血管炎」(vasculitis)。

多經血液性接觸傳播

丙型肝炎病毒主要經血液或性接觸傳播,病毒與淋巴癌有密切關係,所有淋巴癌患者皆應驗血檢測丙肝病毒。除「干擾素」(interferons)外,近年有多種新藥對付丙肝病毒,療效甚高。

作者簡介:血液及血液腫瘤科專科醫生,行醫逾卅年,依然滿腔熱血

文:梁憲孫