【人生下半場】預設照顧計劃 安享晚年無牽掛

預設照顧計劃
未雨綢繆——在華人社會,家人地位非常重要,病人不希望加重家人壓力,能夠未雨綢繆與家人溝通預設照顧計劃,對家人來說是一份大禮物。(Nikada@iStockphoto/設計圖片,相中模特兒與本文提及個案無關)

【明報專訊】嬰兒呱呱落地前,父母早就為新生命來臨張羅,自然出生還是剖腹?餵哺母乳還是食奶粉?要不要請傭人幫忙?

當生命接近完結的時候呢?要準備嗎?生命何時完結不由我們決定,但當生命到了晚期,想怎樣和家人度過餘下的日子?要接受或不接受甚麼醫療程序?甚至死後殯葬安排、財產分配等,都可以預備和選擇。重點是摒棄忌諱,坦然與家人和醫護討論,為生命的完結作好準備。

個案一

◆ 病母拒插胃喉 女兒應允 兒子斥不孝

陳婆婆(85歲),多年前被診斷患有認知障礙症,大仔少男已移民加拿大,照顧責任落在同住的二女少芳身上。陳婆婆本來開心爽朗、健談好動,閒來喜歡和朋友四處郊遊,或在家和女兒煮東西和吃東西。但自從患上認知障礙症,經常忘記自己有沒有吃飯或吃了什麼,和大仔通電話時常常嚷着沒得吃,快要餓死。

最近,陳婆婆情况轉差,經常因進食嗆到,食物誤進肺部而引致肺炎,多次進入醫院。言語治療師診斷陳婆婆患有嚴重吞嚥困難,建議不用口腔進食,改用餵食管。但陳婆婆曾經到老人院探望好朋友,見到朋友躺在牀上,插着餵食管,覺得好痛好辛苦,就告訴女兒她寧願死也不要這樣插管子;雖然女兒要為母親做出這個重要的決定感到很為難,但還是決定告訴醫生不用插餵食管,寧可以後自己小心餵食,冒着婆婆再有肺炎的危險,也要讓陳婆婆過得舒適一些。

大哥知道陳婆婆的情况,立即由加拿大返港探望住院的母親,覺得任由老人家捱餓十分不孝;正所謂「中國人死也要做飽鬼」,何况母親一向喜歡愛吃。他更就插喉問題和妹妹大吵一番。

其實,當陳婆婆仍清醒的時候,若一家人預早和醫護傾談婆婆的情况,預計可能出現的病情轉變,再細心聆聽婆婆的意願,一家人有商有量,結果無論插餵食管與否,以上爭吵都可以避免。

最後準備——摒棄忌諱,與家人和醫護人員討論自己的晚年照顧意願,為生命完結做好準備。(parinyabinsuk@iStockphoto,設計圖片)

個案二

◆ 肺癌翁與家人開會 協商晚期生活安排

財叔(75歲),老伴早已離世,現在與兒子、媳婦和孫兒同住,相處融洽。數年前,他患上慢性阻塞性肺病,最近一次入院,確診為晚期肺癌。

雖然兒媳十分關心和愛護財叔,但對他的病卻隻字不提,怕他承受不住而感到絕望。家人之間的情緒因而變得低落,談話亦變得避忌。每當財叔表示想討論自己病情和身後事的時候,家人都迴避,反安慰財叔別說不吉利的話。眼見自己身體漸漸轉差,財叔心裏很清楚自己的病是怎樣一回事,對生死看得豁然,並經常說:「每個人都會生老病死㗎啦,既來之、則安之。」

直至財叔在朋友口中聽到「預設照顧計劃」,便向社工和護士詢問詳情。在過程中,財叔表達自己的意願,他曾眼見老伴接受急救的辛苦過程,希望自己舒服及有尊嚴地離世,不想接受不必要的治療來延長生命。之後,在社工協助下,財叔安排了一次家庭會議,清楚就晚期生活的意願與家人溝通,並表示不想加重家人的壓力。

最後,財叔在醫生見證及家人陪伴下簽訂了「預設醫療指示」及「不作心肺復甦術文件」,財叔終於放下了一件心事。家人亦慶幸把握時機,坦誠地和爸爸展開生命晚期溝通,了解他的心願和照顧安排等等,剩下來的日子便能欣然度過。

其實,很多長者眼見朋友一個一個離開,對於死亡已有心理準備,反而是年輕一輩覺得難於啟齒。財叔一家能夠把握時機,坦然展開生命晚期溝通,為生命準備一個有尊嚴的、沒遺憾的完結。

文:葉美英(賽馬會安寧頌計劃項目副總監)

編輯:王翠麗

電郵:feature@mingpao.com

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