【體外受孕講座特稿】晚婚女性克服不孕困擾 凍存年輕卵子留出路

「不孕」一詞,對於想生育的夫婦來說猶如惡夢一般。不過,自1978年第一位由體外受孕(IVF)成功培育的試管嬰兒誕生後,直到現在體外受孕已經為不少不孕的夫婦帶來一個又一個希望。

根據香港人類生殖科技管理局於2015年統計數字顯示,該年內約有一萬名病人接受有關生殖科技程序。體外受孕的技術雖然已漸趨成熟,不過,隨著近年女性遲婚、遲生育的趨勢影響,亦令體外受孕的成孕率增添不少難度。養和醫院生殖醫學科專科醫生鄧靄珊指,多年來醫學界仍不斷改良體外受孕技術,當中包括發展胚胎植入前遺傳學檢查有助提高成功率。

此外,冷凍卵子的技術亦有突破性的發展,養和醫院生殖醫學科專科醫生駱紅亦表示,新冷凍技術可以確保卵子質素維持於較優質的狀態,亦有助提升體外受孕的成孕率。

體外受孕是要先從女性身上取出成熟的卵子,配合丈夫的精子,並在實驗室的環境下,幫助精子與卵子成為受精卵後,再培養為胚胎,將胚胎植入到女性的子宮內繼續孕育。

鄧靄珊醫生稱,體外受孕已發展了一段時間,技術正不斷改良及提升。無論是臨床刺激排卵藥物,或關於胚胎的技術等都進步了不少。而最大的突破在於胚胎學方面的發展,當中嶄新的設備 ─「全時監察胚胎培養儀」是結合培養箱及顯微攝影系統,24小時全時監察胚胎發展情況,從而提供豐富數據及資料以選出優質胚胎。

嶄新監察技術 大大提升成孕率

以往傳統上,工作人員每天會從培養箱取出胚胎,放在顯微鏡下觀察其細胞分裂情況,然後又放回培養箱中。鄧靄珊醫生指,傳統做法對胚胎發展的穩定性會有影響。但改用「全時監察胚胎培養儀」後,可以為胚胎提供安全的孕育環境之餘,亦可自動定時把胚胎由卵子受精,直至植入母體前的發展過程記錄下來。

除了胚胎培養技術外,近年亦有胚胎植入前遺傳學檢查方法,該技術是在發展正常的胚胎中,透過檢查基因,確保選出正常、而健康的胚胎。鄧靄珊醫生又指,因為即使胚胎發展正常,但基因亦有可能出現異常,包括染色體數目不正常等。所以在取得發展正常的胚胎後,便從當中抽取出3至5個細胞,檢查其染色體的數目,以及基因是否正常等等。在「全時監察胚胎培養儀」,再加上以「新一代基因排序系統」(NGS)技術進行胚胎植入前遺傳學檢查的嶄新技術,成功受孕率便可由以往每植入一個胚胎的百分之二十五,增加至百分之五十。

除了胚胎植入前遺傳學檢查,「卵子冷凍技術」亦是近十年體外受孕的突破性改良技術。駱紅醫生指,冷凍卵子比冷凍精子或胚胎的技術更難。這是由於卵子是人體內最大的細胞,這細胞的含水量亦非常高。故以往的慢速冷凍法(slow freezing),要用約兩小時或以上的時間,將卵子脫水及冷凍,這可能出現冰晶化現象損害卵子的結構。以至解凍卵子使用時,卵子的存活率亦會降低至百分之五十。

高速冷凍卵子 不破壞其結構

近期冷凍卵子技術提升至使用「超高速玻璃化冷凍技術」(vitrification),即在數分鐘之內將卵子脫水固體化,並即時冷凍。這樣便可以免除冰晶化的現象,日後解凍卵子時,其存活率就大大提升至九成。

駱紅醫生表示,卵子解凍後存活率得以提升令人鼓舞。因為這高速冷凍技術為不少有需要冷凍卵子的女性,帶來不少新希望。當中包括因患癌而擔心療程影響日後卵子質素的女性,如她們有意計劃日後生育小孩,一般亦會考慮療程前先冷凍卵子,有機會待康復後使用。

另外,近年一些遲婚遲生育的女性,亦想嘗試在較年輕時冷凍卵子,以備日後之用。駱紅醫生指,就此情況的相關求診及查詢數字亦有所增加。因為年紀會影響卵巢及卵子質素,而不是子宮環境。因此冷藏卵子技術的目的,是保存女性現階段的質素較好的卵子,待日後有需要時而取出,進行體外受孕。

在現行的技術及規定下,未婚女士是可以雪卵,但當要應用卵子試管嬰兒時,必須是已有合法丈夫及有不孕的問題。同時按照現時守則規定,無論是冷藏精子、卵子及胚胎,可儲存最多十年。

不過,駱紅醫生強調,體外受孕技術不斷進步,的確可幫助到高齡婦女懷孕的機會。但始終高齡懷孕,無論對孕婦健康或產子過程都有一定的風險。故她鼓勵女性應在年輕時計劃懷孕,這樣對產婦及嬰兒的健康都有一定好處。

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