醫言有理:正面看化療

【明報專訊】王婆婆九十歲高齡,健康尚佳;當年曾經發燒四周入院,全身淋巴結脹大。醫生利用超音波掃描導航,用粗針進行淋巴結活組織檢查,最後確診高毒性的「彌漫大B細胞淋巴癌」(diffuse large B cell lymphoma),標靶藥加化療乃標準治療方法。醫生及家人處兩難之間,大家仍希望婆婆有治癒機會,另一方面又擔心她能否承受化療的副作用。醫生最後決定施行溫和化療,選用較低劑量,並配合標靶藥物;王婆婆病情漸見起色,副作用不多,一年後徹底康復,五年後仍未見淋巴復發迹象。

癌症乃香港頭號殺手,大家談癌色變。外科手術可根治早期癌症,例如乳癌、大腸癌及肺癌;放射治療亦對某些癌症特別有效,可根治早期鼻咽癌。不少癌症容易擴散至其他器官,確診時可能已出現轉移(metastasis),外科手術及放射治療只能局部控制病情。化學治療已有數十年歴史,特別針對快速繁殖的癌細胞,阻止腫瘤生長;正常細胞生長速度較慢,因此化療藥物對正常器官組織的影響一般較小。

對淋巴癌、白血病療效特佳

不少癌病確診前已擴散,外科手術及放射治療作用不大;化療藥物經血液走遍全身,可直達癌細胞,或較理想。化療並非單一藥物,包括數以百計不同種類藥物,可治療不同種類的癌疾,功效各有不同。化療對某些癌症的療效特佳,包括淋巴癌、白血病及睾丸癌等等,有機會根治。另一方面,某些癌症對化療的反應卻不太理想,例如肝癌及胰臟癌;即使有效,亦只屬短暫。

不少人對化療的印象比較負面,認為化療副作用較大,療效亦欠佳。這些評語其實並不正確,適當地選擇合適的化療,應用在合適的病者身上,效果可以非常理想。以淋巴癌為例,化療或可根治;醫生一般會同時使用多種化療藥物,以增強療效。新一代化療藥物副作用較少,加上好的止嘔藥,可有效減少化療所引致的不適。目前有標靶藥物可以有效對付淋巴癌,例如「利妥昔單抗」(Rituximab);單獨使用可有效控制多種「低毒性B細胞淋巴癌」,但用作治療「高毒性B細胞淋巴癌」,同時使用化療藥物,療效更佳。

使用化療前必須有清楚目標,平衡利害,根據患者體質及病情,選擇最合適的化療方案。高毒性淋巴癌治癒率高,化療不可或缺,應全力以赴,務求成功根治。另一方面,如高齡長者患上淋巴癌,化療藥物劑量或需要下調,療效可能會受影響,但仍大有益處。相反,長者患上了末期肝癌,化療作用不大,可考慮單用標靶藥物紓緩病情。

文:梁憲孫(血液及血液腫瘤科專科醫生)